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Unsere diesjährigen Walhai-Begegnungen

Mit Beginn der Regenzeit endet nicht nur der Sommer in Panama, sondern auch eine der schönsten Jahreszeiten für das Tauchen in Coiba: Die Walhai-Saison.

In diesem Jahr, von Januar bis Ende März, hatten wir das große Glück, viele unglaubliche Begegnungen mit diesen riesigen und atemberaubenden Kreaturen zu erleben, die uns jedes Jahr auf der Suche nach Plankton in den Gewässern des Nationalparks begleiten.

Was wir über Walhaie wissen, ist leider sehr gering im Vergleich zu dem, was wir nicht über sie wissen. Sie können bis zu 15 Meter lang werden und mehr als 10 Tonnen wiegen, weshalb sie die größten Fische der Welt sind. Sie sind sanfte Lebewesen, leben in Wassertemperaturen zwischen 20 und 25 ° Celsius, bewegen sich langsam und meistens in seichten Gewässern, weshalb sie leider oft Ziel von Bootspropellern oder Fischernetzen sind.

Während die Welt der Wissenschaft immer dachte, dass sie große Wanderer sind, Meilen und Meilen durch unsere Ozeane reisen, um sich zu paaren, zu füttern und zu gebären, hat ein Tracking-System von Conservation International gezeigt, dass zum Beispiel die Walhaie in Indonesien eher periodische „kurze Roadtrips“ machen in verschiedene Richtungen, bevor sie nach Hause zurückkehren. Wir werden es vielleicht niemals genau wissen, aber solange sie uns immer wieder besuchen und unsere Tauchgänge mit ihrer großartigen Präsenz erleuchten, können wir damit leben.

Hier sind einige schöne Aufnahmen von unseren Walhai Begegnungen im Coiba Nationalpark:

 

 

Diesen haben wir in Cativo an der Wasseroberfläche gesehen, so nah!

 

Unsere Instruktorin Kim genießt die Aussicht! Was ein magischer Moment! Danke Liz für die Fotos!

 

Der größte Fisch im Ozean…

 

…ernährt sich von Plankton

 

Und hier noch ein paar Videos:

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Whale Shark- Panama Dive Center 06 Feb 18

Another amazing whale shark encounter yesterday captured by Camilo! We are keeping our fingers crossed and hoping for more sightings in the coming weeks. We are so lucky to share our dives with these beautiful and gentle creatures!

Posted by Panama Dive Center, Santa Catalina, Coiba on Wednesday, February 7, 2018

 

 

Whale Shark, Panama Dive Center

A rare and incredible treat yesterday in Coiba National Park… our divers enjoyed the presence of a stunning whale shark! Thanks to our intern Adele for captuing this video!

Posted by Panama Dive Center, Santa Catalina, Coiba on Friday, February 2, 2018

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Springende Mobulas: Mitunter die tiefsten Taucher in unserem Ozean

Tauchen mit PDC beginnt immer mit einer schönen einstündigen Bootsfahrt, um den Coiba Nationalpark zu erreichen. Die meisten Taucher hoffen auf Delfine an der Oberfläche, die der Bootsfahrt eine unerwartete Freude bereiten. Aber durch die Menge an Plankton im Wasser  springt häufiger eine andere atemberaubende Kreatur aus dem Wasser: der Mobularochen (auch Teufelsrochen genannt). Sie können bis zu sechs Fuß hoch springen, sich drehen, wenden und entweder flach auf dem Bauch landen oder gerade eintauchen, so wie sie aus dem Wasser kommen. Wissenschaftler sind sich nicht sicher, warum diese Rochen diese unglaubliche Oberflächenakrobatik ausführen, aber die Forschung legt nahe, dass die hohen Sprünge mit ihrer Art zu kommunizieren, Balzritualen, Räuberfliegen und dem Entfernen von Parasiten zusammenhängen.

 

Wenn man in Coiba taucht, ist es durchaus üblich, diese ästhetischen Wesen durch den Ozean gleiten, fast fliegen zu sehen. Diese großen Schwimmer und Springer bewegen ihre Flossen auf und ab, um durch das Wasser zu steuern. Manchmal siehst du ein oder ein paar, die eine kleine Show spielen, aber wenn du wirklich Glück hast, kannst du große Schwärme von mehr als 100 Mobulas sehen, die vorbeikommen, während du tauchst oder während deines Sicherheitsstopps. Vor allem beim Fressen, beim Verzehr von Plankton und winzigen Fischen gruppieren sich Mobulas. Es ist unglaublich, wie sie eine dunkle Wolke der Bewegung im Ozean schaffen können. Generell ist es sehr selten, diese großen Schwärme der Mobulas beim Tauchen zu sichten, also haben wir großes Glück, sie als regelmäßige Besucher in Coiba zu haben.

 

Die meisten Menschen denken, dass Mobulas bei warmen Temperaturen knapp unter der Oberfläche leben. Jüngste Funde zeigen jedoch, dass diese Rochen mit einer Geschwindigkeit von 22 km / Stunde (was viel schneller ist, als Haie und Wale) in Tiefen von fast 2 km abtauchen können! Diese tiefen Tauchgänge dauern 60-90 Minuten und bringen sie in Gewässer von nur 4 Grad Celsius. Um sich auf ihre tiefen und eisigen Tauchgänge vorzubereiten, spielen sie in seichterem Wasser, wo es warm ist, um ihr Netzwerk von Blutgefäßen im Gehirn zu erwärmen, um sicherzustellen, dass ihr Gehirn während ihres tiefen und eisigen Tauchgangs aktiv bleibt. Dies macht sie nicht nur zu einer der besten Akrobaten, sondern auch zu den tiefsten und schnellsten Tauchern des Ozeans.

-Von Cece

 

Sources:

http://www.bbc.com/news/science-environment-28087489

http://www2.padi.com/blog/2015/10/31/9-facts-about-devil-rays/

https://kids.nationalgeographic.com/animals/mobula-ray/#mobula-jump.jpg

Photos:

Christopher Swann, Sabina Schreck

 

 

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Kraken: Die Meister der Tarnung

Im Coiba National Park haben wir manchmal das Glück, die unglaublichen Tintenfische zu beobachten, charismatische Kreaturen, die für ihre Intelligenz und ihre Beherrschung der Tarnung bekannt sind. Wenn Du es noch nicht gesehen hast, ist dieses populäre Video von einem TED-Gespräch. Eins, das Du dir nicht entgehen lassen kannst und das zeigt, wie phänomenal die Fähigkeit des Tintenfischs ist, sich in seine Umgebung einzufügen: https://www.youtube.com/ beobachten? v = PmDTtkZlMwM. Aufgrund dieser erstaunlichen Fähigkeiten werden Kraken manchmal als Chamäleons des Meeres bezeichnet. Es ist allgemein bekannt, dass diese Tiere ihre Farbe im Handumdrehen ändern können, um sich in ihre Umgebung einzufügen und so abwechslungsreiche Muster und wellenförmige Darstellungen zu schaffen. Aber sie können nicht nur ihre Hautfarbe und -muster ändern, sie können auch die Hautstruktur ihrer Haut verändern, um sie besser an ihre Umgebung anzupassen. Eine Art von Oktopus ändert sogar seine Armform und sein Schwimmverhalten, um andere Meeresgattungen nachzuahmen, die giftig sind oder die der bedrohenden Art ausgesetzt sind. Also, wie erreichen sie diese unglaublichen physiologischen Leistungen?

Hautfarbe und Muster

Die Haut vieler Kopffüßer ist mit tausenden von spezialisierten Pigmentzellen, Chromatophoren genannt, gesäumt. Jedes Chromatophor enthält einen winzigen ballonartigen Pigmentsack einer anderen Farbe. Durch Kontrolle der Größe dieser Zellen durch Muskelkontraktionen sind Kraken in der Lage, die Farbe ihrer Haut schnell zu verändern. Das ist ähnlich wie wenn man einen mit Farbstoff gefüllten Ballon zusammendrückt – der Farbstoff würde nach oben gedrückt werden und die Oberfläche des Ballons würde sich dehnen, wodurch die Farbe des Farbstoffs heller erscheinen würde. Auf die gleiche Weise kann ein Oktopus unter Verwendung von Muskelkontraktionen verschiedene Chromatophore in seiner Haut ausdehnen und zusammenziehen, um verschiedene Farben offensichtlicher zu machen, wobei er die gewünschten Muster auf seiner Haut erzeugt, um mit anderen Kraken zu kommunizieren oder sich in die Umgebung zu integrieren. Sie können eine Vielzahl von Farben und sogar schnell wechselnde wellenförmige Farbanzeigen erzeugen, und diese Farbänderungen können innerhalb von Millisekunden auftreten.
Die Pigmente von Octopus-Chromatophoren sind normalerweise rot, gelb oder braun, daher müssen Oktopoden manchmal Farben in ihrer Umgebung entsprechen, die sie mit Mischungen dieser Pigmentfarben nicht erzeugen können. Dann kommen Iridophores, eine andere Art von Zellen in ihrer Haut, ins Spiel. Iridophore reflektieren rotes oder blaues Licht basierend auf dem Winkel der Zellen. Indem sie den Winkel von Iridophoren kontrollieren und diesen Effekt mit den richtigen Chromatophormustern kombinieren, können Oktopoden eine phänomenale Kopie des Meeresbodens oder der Umgebung erzeugen, in die sie sich einfügen möchten.

Hauttextur

Oktopusse können nicht nur ihre Hautfarbe verändern, sondern sie können auch die Textur ihrer Haut verändern, so dass sie in verschiedenen Graden glatt oder holprig erscheinen. Sie tun dies, indem sie die Größe der Projektionen auf ihrer Haut, genannt Papillen, ändern, indem sie spezialisierte Muskeln verwenden, um ihrer Haut eine Palette von Texturen von glatt bis holprig bis hin zu spitzen Spitzen zu geben. Auf diese Weise kann ein Oktopus, der sich zwischen Korallen versteckt, nicht nur der Farbe der Koralle entsprechen, sondern auch eine Textur ergeben, die der Koralle entspricht und die Linien eliminiert, an denen der Körperrand endet und die Koralle vollständig beginnt. Sie können dann ihre Haut neu glätten, um den Widerstand beim Schwimmen zu reduzieren und eine schnelle Flucht vor Feinden zu ermöglichen.

Mimik

Es gibt eine Oktopusart, die treffend als Mimic Octopus (Thaumoctopus mimicus) bezeichnet wird, die nicht nur ihre Farbe und Textur verändert, sondern auch die Art und Weise verändert, wie sie schwimmt und ihre Arme bewegt, wenn sie bedroht wird. Dieser Oktopus imitiert andere giftige Meeresorganismen um Räuber zu verschrecken oder sich selbst weniger appetitlich darzustellen. Er kann 15 verschiedene Arten darstellen, die wir kennen! Es wurde beobachtet, dass der mimische Oktopus mit nach innen gezogenen Armen über den Meeresboden gleitet und sein gesamter Körper flach wie ein Blatt plattgedrückt ist, um einen Plattfisch nachzuahmen; in einen Bau zu kriechen und zwei seiner Arme mit einem schwarz-weißen Muster auf dem Meeresboden zu hinterlassen wie eine Seeschlange auszusehen; oder die Arme auszustrecken und sich durch das Wasser zu treiben, um einen Rotfeuerfisch nachzuahmen. Mimil-Oktopusse in verschiedenen Regionen oder Lebensräumen unterscheiden sich in den Arten, die sie am häufigsten nachahmen, basierend auf welchen Räubern in diesem Bereich gefunden werden. Zum Beispiel nehmen diejenigen in Gebieten mit vielen Feuerfischen häufiger eine Rotfeuerfisch-ähnliche Form an. Sie entscheiden sich auch dafür, verschiedene Tiere zu imitieren, je nachdem, welcher Organismus ihnen droht – wenn sie von Damself bedroht werden, werden sie beobachtet, wie sie Seeschlangen nachahmen, ein gewöhnlicher Räuber des Riffs. Die Tatsache, dass die Spezies, die ihr ähnelt, giftig ist, kombiniert mit den Unterschieden im Verhalten der Mimik-Oktopusse, wenn sie in verschiedenen Regionen mit verschiedenen Bedrohungen konfrontiert werden, zeigt, dass dies eine bewusste Mimik der anderen Arten ist. Schau dir dieses Video an, um einige der erstaunlichen Mimikry-Verhaltensweisen dieses Kraken zu sehen: https://www.youtube.com/watch?v=t-LTWFnGmeg!

-Von Daryll

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Mein Open Water Kurs bei PDC

Vor einem Monat wurde ich PADI Open Water zertifiziert. Es war eine erstaunliche Erfahrung, von der ich nie gedacht hätte, dass ich leben würde. In der Tat, bevor ich zu meinem Praktikum in Panama Dive Center kam, habe ich immer die Leute bewundert, die tauchen und somit die Möglichkeit haben, mitten in der Meereswelt zu schwimmen. Aber da ich vorher noch keinen Taucher kannte, war es für mich etwas Unwirkliches, was man nur im Fernsehen sieht und das würde ich nie tun. Ich hatte nicht einmal darüber nachgedacht es auszuprobieren! Und eines Tages sah ich eine Anzeige für ein Praktikum bei Panama Dive Center und ich sagte mir schließlich, warum nicht? Also habe ich mich beworben und überraschenderweise haben sie mich eingestellt!

Natürlich hatte ich vor Beginn meines Kurses ein paar Sorgen. Vor allem, weil meine Großeltern aus einer Familie von Fischern in Nordfrankreich stammen, bin ich aufgewachsen mit der Idee, dass der Ozean gefährlich sein kann und man immer vorsichtig sein sollte. Außerdem, als ich jünger war, hatte ich immer Angst, mich in einem Raum zu finden, der so groß ist wie der Ozean. Und schließlich werde ich ziemlich leicht seekrank …

Bei Seekrankheit wurde das Problem dank Dramamine schnell gelöst. Und für den Rest entschied ich, nicht darüber nachzudenken, und einmal unter Wasser verschwanden all diese Ängste! Und es war eine tolle Erfahrung. Natürlich musste ich mit Übungen unter Wasser beginnen, wie das Ausziehen meiner Maske und das Zurücklegen, was nicht das Einfachste war, aber das Gefühl unter Wasser atmen zu können und mitten auf der Meereswelt zu bleiben außergewöhnlich! Und ich bin jetzt süchtig danach und es ist mir eine Freude, jede Woche im wunderschönen Coiba National Park tauchen zu gehen!
Danke an meine großartige Lehrerin Sofie und an das gesamte Team von Panama Dive Center, um es möglich zu machen!
Als Schlussfolgerung empfehle ich jedem, das Tauchen zu versuchen, sogar diejenigen, die mich mögen, haben nie wirklich darüber nachgedacht!

-Von Adèle

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Ein Anti-Krebs-Präparat aus dem Meeresleben von Coiba

Ein Hauptargument für den Artenschutz ist die Bedeutung der Biodiversität für die Entwicklung neuer Medikamente zur Behandlung von Krankheiten beim Menschen. Heute werden mehr als 50% der vermarkteten Arzneimittel aus natürlichen Quellen gewonnen oder unter Verwendung von natürlichen Produkten als Ausgangsmaterialien für die Synthese hergestellt. Hier im Coiba-Nationalpark wurde eine winzige Cyanobakterie oder Blaualgenart entdeckt, um eine Chemikalie zu produzieren, die sich als potentiell starker Krebswirkstoff erwiesen hat.

Marine Pflanzen, Mikroben und Tiere produzieren eine Vielzahl von Verbindungen für ihren eigenen Gebrauch in der Verteidigung gegen Fressfeinde oder Konkurrenten oder für die Verwendung in der chemischen Kommunikation. Viele dieser Verbindungen haben ein pharmazeutisches Potenzial, und einige davon werden heute als Grundlage für wichtige Krebs- und antivirale Medikamente verwendet. Mit mehr als 200.000 entdeckten Arten von Wirbellosen und Algen allein im Meer ist die Meeresumwelt eine Quelle unglaublicher chemischer Vielfalt.

In unserem Coiba-Nationalpark wurde eine Spezies von panamesischen Cyanobakterien gesammelt und entdeckt, um eine Verbindung zu produzieren, die potente Antikrebseigenschaften zu haben scheint. 2008 hat Dr. Kerry McPhail von der Oregon State University sammelte während des Tauchens im Coiba-Nationalpark Blaualgen oder Cyanobakterien zu Studienzwecken. Von diesem Original-Präparat haben Wissenschaftler eine Verbindung extrahiert, die Coibamid A genannt wird, und bei Screenings und Forschungen haben sie herausgefunden, dass sie eine einzigartige Fähigkeit als Anti-Krebs-Verbindung haben, durch einen Mechanismus arbeitend, der noch nicht in existierenden Krebsmedikamenten vorhanden ist.

Noch aufregender ist der Erfolg von Coibamide A bei Screenings beim Targeting und Abtöten der Krebszellen von Glioblastomen, Hirntumoren, die noch sehr wenige Behandlungsoptionen haben, da sie schnell wachsen und nicht auf Chemotherapie-Medikamente ansprechen. Es wurde auch gezeigt, dass es die Zellen von dreifach negativen Brustkrebstumoren abtötet, einer anderen Krebsart, die immer noch sehr schwer zu behandeln ist.

Coibamide A wird nun weiter untersucht, da Wissenschaftler versuchen, besser zu verstehen, wie es funktioniert, wie es synthetisch hergestellt werden könnte und ob es zu einem neuen Anti-Krebs-Arzneimittel entwickelt werden könnte.
Mit so vielen Arten von Meeresbakterien und anderen Organismen, die noch unentdeckt und unbeschrieben sind, könnte die Artenvielfalt unserer Ozeane das Potenzial haben, die Geheimnisse der Behandlung vieler der Krankheiten, die wir heute am meisten vernichten, zu entschlüsseln.

Von Daryll Carlson

 

Quellen:

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Muränen und Zackenbarsche: Teamarbeit in der Meereswelt

Im Coiba National Park haben wir das Vergnügen, verschiedene Arten von Muränen zu beobachten, ein unglaublicher Jäger mit einem flexiblen Körper, der sich zwischen Felsen bewegt und in Spalten auf Beutetiere wartet, mit einem ausgeprägten Geruchssinn, und nicht nur einem, sondern zwei Kiefer. Während die meisten Fische diese cleveren Raubtiere meiden, sind Grouper dafür bekannt, sie tatsächlich zu suchen und koordinieren eine Team-Anstrengung, um neben ihnen zu jagen und den Fang zu teilen.

Auch die Grouper sind Expertenjäger, die mit rasanten Geschwindigkeiten zu furchterregenden Gegnern werden. Mit ihrer enormen Größe und sperrigen Form sind sie jedoch nicht in der Lage, Beutetiere zu fangen, die sich in kleinen Räumen und Spalten verstecken. Also, wenn ihre Beute nicht leicht zu erreichen ist, suchen sie Muränen auf, um sie stattdessen auszuspülen.

Diese Partnerschaft wurde erstmals im Jahr 2006 beobachtet und von vielen Wissenschaftlern auf der ganzen Welt untersucht. Im offenen Ozean werden Zackenbarsche beobachtet, die unter Wasser einen Shimmying-Tanz machen, um Muränen zu beschwören und ihren Wunsch zu signalisieren, in einem Team zu jagen. Gelegentlich zeigen sie sogar die versteckte Beute eines nahegelegenen Aals an, indem sie einen Unterwasserkopfstand machen, mit dem Kopf auf das Versteck des Fisches zeigen und ihren Körper shimmen (siehe diesen Link, um ein Video von diesem Verhalten zu sehen: https://www.youtube.com/watch?v=OCHlajWPtrA). Dieses Verhalten wird nur ausgeführt, wenn sich in der Nähe eine Muräne befindet und gestoppt wird, sobald ein Aal eintrifft. Selten, wenn ein Aal das Signal ignoriert, haben einige sogar beobachtet, wie sich Grouper furchtlos der Muräne nähern und versuchen, sie auf die Ziel-Beute zu schieben.

Sobald sie das Signal sehen, reagiert die Muräne, indem sie den Fisch aus seinem Versteck jagt, um ihn im Maul des schnellen Grouper zu fangen. Die beiden teilen sich dann das Essen und genießen die Belohnung ihrer kostenlosen Jagdstrategien.

Diese Art der Zusammenarbeit ist eines der wenigen Beispiele für verschiedene Fischarten, die sich unter Wasser zur Jagd zusammenschließen, und es gibt viele andere Arten, in denen Meeresorganismen zum beiderseitigen Vorteil zusammenarbeiten. Diese Art von Teamwork zwischen den vielen Arten des Ozeans zeigt, wie wirklich dynamisch und komplex das Leben unter Wasser sein kann und wie glücklich wir sind, einige dieser Vielfalt hier im Coiba Nationalpark zu erleben!

-Von Daryll Carlson

Climate Change vom Standpunkt eines Tauchers

Zu Zeiten von verheerenden Hurrikans wie Harvey und Irma, zerstörerischen Buschfeuern im Nordwesten der USA und einem Präsident einer Weltmacht, der den Klimawandel immer noch als Aberglaube bezeichnet, ist es wichtiger denn je das Bewusstsein bezüglich des Klimawandels auf wissenschaftlichen Fakten zu basieren und zu reflektieren, welche Optionen jeder Einzelne von uns hat um unser einzigartiges und dennoch akut gefährdetes Ökosystem zu unterstützen. Als Taucher, egal ob du gerade deine erste Zertifizierung erhalten hast oder du ein „Pro aus Leidenschaft” bist, solltest du als Botschafter und Repräsentant unserer Ozeane fungieren.

Eine der wichtigsten Informationen, sowohl für Taucher als auch für Nicht-Taucher, ist, dass der Tauchsport nicht umweltbelastender ist als jede andere Outdooraktivität die im Freien praktiziert wird, wie Wandern, Skifahren, Bergsteigen. Tauchen könnte sogar eine umweltschonendere Sportart sein als die eben erwähnten – vom ersten Tauchgang an sind Tauchlehrer verpflichtet Richtlinien und Techniken zu unterrichten, die adäquaten Umgang mit der Unterwasserwelt und ihren Bewohnern fördern, während es keine Vorschrift gibt, die festlegt, in welchem Rahmen Skischüler oder Bergsteiger über ihren Impakt auf die Natur aufgeklärt werden sollen.

Sauerstoffmangel in den Ozeanen und Korallenbleiche

“Ocean deoxygenation” beschreibt den Mangel von Sauerstoff im Meer. Während Studien aus dem letzten Jahrhundert lediglich zeigen, dass das Sauerstoffniveau aufgrund der Wasseroberflächenerwärmung kontinuierlich abnahm, besteht für das 21. Jahrhundert die Prognose eines weiteren Verlustes von 3-6% der Sauerstoffkonzentrationen. Physiologisch kann warmes Wasser nicht so viel Sauerstoff aufnehmen wie kaltes Wasser, was, im Rahmen von andauernd steigenden Oberflächentemperaturen aufgrund von Klimaveränderungen zu einer direkten Sauerstoffverminderung führt. Aber Hand in Hand mit dem Anstieg der Oberflächentemperatur kommt auch eine veränderte Dichte des jetzt wärmeren Wassers hinzu. Das kalte Wasser aus tieferen Schichten des Ozeans hat eine erhöhte Wasserdichte im Vergleich zum Wasser an der Oberfläche, was dazu führt, dass sich diese nur erschwerter vermischen. Letztendlich bedeutet dies, dass wir uns nicht nur mit dem erhitzten Wasser an der Oberfläche, welches weniger O2 als zuvor fassen kann, konfrontiert sehen, sondern auch mit einer Malabsorption der verringerten Sauerstoffmenge aus der Oberflächenschicht.

Der üblicherweise als Korallenbleiche oder Korallensterben bekannte Prozess wird durch zunehmende Wassertemperaturen induziert. Die Kooperation zwischen Korallen und Algen ist von ausgesprochen besonderer und innovativer Natur. Die Korallen haben sehr hohe Lichtbedürftigkeit, welche auf der Symbiose mit den Algen basiert, die in den Zellen der Koralle leben und ihnen auch ihre satten Farben verleihen. Die von der Koralle durch Stoffwechselvorgänge erzeugten Abbauprodukte, dienen als Dünger für die Algen und im Gegenzug stellen diese einen Teil ihrer vegetativen Photosyntheseprodukte für die Ernährung der Korallen zur Verfügung. Einige Korallenunterarten sind auf diese zusätzliche Nahrungsquelle angewiesen, da  Plankton allein sie nicht ausreichend sättigen kann. Bestimmte Umstände, zum Beispiel hohe Wassertemperaturen, können Korallen dazu veranlassen, die Algen abzustoßen. Damit geht auch ein Farbverlust und teils Tod aufgrund von Hungersnot einher.

Wal- & Haifischerei – und ihre Auswirkungen auf unser Klima

Es ist kein Geheimnis, dass die Anzahl der großen, marinen Raubtiere, wie Haie es sind, ständig abnimmt. Aktuelle Studien von unterschiedlichen, maritimen Naturschutzorganisationen zeigen allerdings eine bisher unbekannte Konsequenz. Durch die Reduzierung von Raubfischen durch Fischerei und sog. “Shark-Finnig” nimmt die Anzahl der kleineren Fische und Zooplankton enorm zu, diese produzieren mehr CO2 und dezimieren einen elementaren Teil des Phytoplanktons, da dieses ihre Hauptnahrungsquelle ist. Phytoplankton, wie in mehreren Studien wissenschaftlich belegt wurde, ist heutzutage für die Produktion von circa 70% des Sauerstoffs der Erdatmosphäre zuständig.

Wale fördern das Wachstum von Phytoplankton auf eine ganz besondere Art und Weise – da die sanften Riesen regelmäßig zwischen Tiefen von bis zu einigen hundert Metern und der Meeresoberfläche verkehren, transportieren sie wichtige Mengen an Eisen und anderen Nährstoffen über Schichten von Wasser, die sich sonst nicht vermischen würden. Das Phytoplankton an der Oberfläche gedeiht aufgrund dieser ausgewogenen Ernährung hervorragend und verarbeitet deswegen mehr CO2.

Als Taucher stehen wir alle in der Pflicht ein beispielhaftes Verhalten an den Tag zu legen, sowohl über als auch unter der Wasseroberfläche, wenn wir in irgendeiner Art und Weise mit der Umwelt oder ihren Bewohnern interagieren. Ein möglicher Weg dies zu tun ist sich in der lokalen Tauchindustrie zu engagieren und aktiv zu einem Tauchvergnügen mit möglichst geringem Schaden an der Unterwasserwelt beizutragen – z.B. durch die Installation von Bojen, sodass Boote nicht den Anker auswerfen müssen.

Für diejenigen, die den zusätzlichen Schritt in Richtung einer Kohlendioxidsteuer, die gerade bei entlegenen Tauchdestinationen wichtig sein kann, gibt es unter https://www.atmosfair.de nützliche Tipps und Informationen. Auch https://www.carbontax.org/whats-a-carbon-tax/ ist eine sehr informative Website bezüglich CO2-Emissionen, allerdings mit Schwerpunkt USA.

Während Nordamerika anfängt, den Schaden zu beurteilen, den Irma auf ihrem schrecklichen Weg über die Karibischen Inseln und Florida verursacht hat, halte ich den Atem an und bete für einen Moment für die endlosen Unterwasserlandschaften und seine Bewohner, die diesen mächtigen Sturm ohne jeglichen Schutz überstehen mussten. Hoffentlich sind diese kostbaren marinen Heiligtümer noch in der Lage, sich zu regenerieren und leiden nicht zu schwer unter dem Schaden, den sie definitiv erlitten haben.

-Nina Berti Sep 2017

 

Sources

Keeling at al. 2010

IPCC 5th Assessment Report

https://www.nabu.de/natur-und-landschaft/meere/lebensraum-meer/02888.html

http://www.nationalgeographic.org/activity/save-the-plankton-breathe-freely/

https://www.sharks.org/blogs/science-blog/sharks-in-decline

https://theconversation.com/how-overfishing-and-shark-finning-could-increase-the-pace-of-climate-change-67664

Photos: The Ocean Agency

Mein Divemaster-Training (DMT) beim PDC

Vier Monate harter Arbeit und viel Spaß gehen zu Ende. Mein Divemaster-Praktikum im Panama Dive Center (PDC) endete schließlich und ich werde bald zertifizierter Divemaster, ein neues Pro-Mitglied! Die Erleuchtung geht nicht so weit, eine weiße, helle Aura um mich herum zu haben, aber es fühlt sich wirklich großartig an. Ja, ich habe es geschafft! Vier Monate lang lernen, schwimmen, tauchen, mit Kunden umgehen, Tanks füllen, Boote aufladen, Ausrüstung reparieren, Workshops, praktische Fähigkeiten und vieles mehr – all dies im Rhythmus des Divemaster-Songs – despacito, suave suavecito, pasito a pasito ! Ich kam als kürzlich zertifizierter Advanced Open Water Taucher mit knapp 30 Tauchgängen an, noch immer etwas unsicher, wie man seine  Ausrüstung aufbaut und werde nun als Divemaster mit 115 Tauchgängen gehen; bereit, eine Gruppe zu führen, bei Kursen zu helfen, Ausrüstung zu reparieren und vieles mehr. Alles, was ich sagen könnte, würde der Erfahrung nicht gerecht werden. Vier Monate lernen von tüchtigen Profis in ihrer täglichen Arbeit, ein Teil davon zu sein. Freude, Spaß, Lachen, aber auch gelegentliche Frustration und Erschöpfung. Alles, was eine Person für ein wahrhaft unvergessliches Erlebnis braucht. Dies war ein langer, aufregender, herausfordernder und sehr lustiger Prozess, der nur dank der wunderbaren Crew möglich war, mit der ich zusammenarbeiten konnte. Ich bin Camilo und Sabina, den Besitzern von PDC, sehr dankbar dafür, dass sie mir die Möglichkeit gegeben haben, Teil ihres Teams zu sein, die Leidenschaft ihres Lebens mit mir zu teilen und eine sehr persönliche Erfahrung zu schaffen. Camilo war mein Mentor während dieser 4-monatigen Reise durch die Wunder des profession

ellen Tauchens. Vieles, was ich jetzt über das Tauchen weiß, ist ihm zu verdanken. Er hat immer endlose Geduld, Optimismus und großartige Stimmung an den Tag gelegt und sein Vertrauen in mich war immer immens, was ich sehr schätze. Wenn man mit den richtigen Leuten am richtigen Ort ist, so wie ich es war, wird kein 3-wöchiger Divemaster-Kurs der Qualität dieser Erfahrung hier jemals nahe kommen können. Ich hatte nicht nur einen, sondern gleich vier Profis, von denen ich lernen konnte. Mein Erfolg im Kurs ist nicht nur das Ergebnis der

großartigen Arbeit von Camilo, meinem Hauptlehrer, sondern auch der Arbeit des gesamten PDC-Lehrerteams: Sabina, Kim und Sofie. In diesen 4 Monaten habe ich die Gelegenheit gehabt, ihre herausragende Professionalität zu beobachten und daraus jeden Tag zu lernen, sowohl im Tauchcenter als auch auf unserem Spielplatz, der Unterwasserwelt. Darüber hinaus teilte ich diese sehr bereichernde Erfahrung mit einem

anderen wunderbaren Divemaster-Trainee, Anais, und einem Team von anderen fantastischen Schülern – Lu, Katrin, Nina, Ari und Ani, die diese Erfahrung zu einer ganz Besonderen gemacht haben. Ich habe von jedem Einzelnen etwas gelernt. Ich werde mich an Sabina für ihre herausragenden Lehr- und Organisationsfähigkeiten erinnern; Kim für ihre rigorose und methodische Arbeit und ihren tollen Humor; Sofie für ihre ansteckende Begeisterung und Verrücktheit; Anais für all ihre Unterstützung und heitere Haltung während all unserer Übungen und Zeit zusammen; Ani für ihre Kreativität und Hilfe und jeder einzelne von ihnen für ihre wertvollen und einzigartigen Ideen, Meinungen und Arbeitsweisen, mal ganz abgesehen von dem Spaß, den wir zusammen hatten! Und natürlich, obwohl sie kein Mitglied der PDC ist, verdanke ich meinen Erfolg im Kurs meiner Freundin und PADI Tauchlehrerin Alba. Nicht jeder hat so viel Glück wie ich, während seines Trainings zu Hause einen Ausbilder zu haben! Sie ist eine der besten Ausbilder, die ich kenne und ich habe viel von ihr gelernt.

Von unseren Fun-Szenarien für den Emergency-First-Response-Kurs, bei dem jemand zum Beispiel vorgeben würde, einen starken Stromschlag erlitten zu haben, bis hin zu unserer Assistentenrolle bei Fun-Tauchgängen. Von unserer Rettungsübung Nr. 7 – die einige Zeit in Anspruch nahm, bis wir sie auf Demonstrationsebene durchführen konnten, nämlich despacito, suavecito, pasito a pasito, bis zum Beinahe-Ertrinken während unserer Schwimmübungen. Tauschen der Ausrüstung, das Tauchen vor Ort entdecken, Search and Recovery, Nachttauchen, Discover Scuba Diving, Schnorcheltour-Führer… eine laaaange Liste von Aufgaben, Tests, Übungen, die uns herausforderten, erschöpften und am Wichtigsten, uns alle zum Lachen brachte. Ich verlasse eine Gruppe, die ich Mentoren und Freunde fürs Leben nennen kann.

Ich werde Coiba und seine Wunder vermissen. Die lange Bootsfahrt unter der brennenden Sonne oder unter einem stürmischen apokalyptischen Himmel, beides gleichermaßen schön. Die aufregenden Tauchgänge mit starker Strömung, die uns die Magie des Meeres in seiner ganzen Pracht

vermittelte: Schwärme von Big Eye und Blue Spotted Jacks, Schnapper, Barrakudas, Stachelrochen, Adler- und Teufelsrochen … Die entspannenden Tauchgänge mit all den wundervollen Riffbewohnern wie Muränen, Tintenfischen, Froschfische, Seepferdchen, Drückerfische und all den bunten Fischen wie dem Papageienfisch, Kaiserfisch und alle Arten von Kugelfischen und Porcupinefish. Die unvergesslichen Begegnungen mit den faulen Weißspitzenriffhaien, den eleganten Schildkröten und den beeindruckenden Buckelwalen, die die Oberfläche durchbrechen und uns mit ihren magischen Liedern begeistern. Reine, konzentrierte Großartigkeit.

 

Ich werde auch Santa Catalina vermissen. Den schönen Strand „Estero“, die Stille und die saubere Luft, das nächtliche Rauschen der Wellen und morgendliche Zwitschern der Vögel, die „fruit trucks“, die Unmengen an Obst und Gemüse bringen, die Mango- und Avocadobäume, all die Kokosnüsse, die wir am Strand  aufgesammelt haben, die zahlreichen Abendessen, die wir mit Freunden geteilt haben, den Surfern beim Wellenreiten zuzusehen… vier wirklich unglaubliche Monate!

Jetzt ist es jedoch vorbei und alles, was noch zu sagen bleibt, ist, dass ich allen Neuankömmlingen im PDC eine ähnlich wundervolle Erfahrung wünsche. Genieß es. Nutz die Chance, in diese Erfahrung einzutauchen. Nimm, und gib zurück. Danke allen Mitgliedern des PDC für eine grandiose Zeit!

 

 

 

 

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Besucher der Regenzeit – Teil 2

Buckelwale sind wegen ihrer enormen Größe, ihrer magischen Walsgesänge und ihrer atemberaubenden aeroben Akrobatik leicht zu erkennen, oft verursachen sie mit ihren enormen Körpern fontänengleiche Spritzer im Wasser. Ein ausgewachsener Buckelwal wiegt mehr als 5 erwachsene Elefanten und misst bis zu fast 20 Meter Länge, die Größe eines großen Busses. Buckelwale besitzen eine massive Schwanzflosse namens Fluke und ungewöhnlich lange Brustflossen (1/3 die Länge ihres Körpers!), die sie für die Navigation durch die Ozeane der Welt verwenden.

Buckelwale haben eine sehr abwechslungsreiche Ernährung bestehend aus Krill, Plankton und kleinen Fischen wie Lachs, Hering und Makrelen. Sie haben keine Zähne, sondern Ballenteller mit Borsten, die an ihnen befestigt sind und verhindern, dass kleine Beute entkommen kann, aber gleichzeit Wasser leicht durchlaufen lassen. Da sie keine Zähne haben, müssen sie ihre Beute ganz verschlingen. Die Art, wie sie jagen, ist ein echtes Schauspiel. Sie verwenden eine Technik, die als Blasennetz-Beutefang bezeichnet wird. Dies beinhaltet eine Gruppe von Buckelwalen, die um ihre Beute in einem Kreis schwimmen und Blasen um ihre Beute machen, um die Fische in einen engen Raum zu bringen und laute Stimmklänge zu erzeugen, um sie zu erschrecken und an die Oberfläche zu locken. Dann schlagen die Buckelwale ihre Flossen gegen das Wasser, um den Fisch zu betäuben und zu immobilisieren. Schließlich schwimmen die Wale mit offenen Mund  Tausenden kleinen Fischen entgegen um sie in nur einem einzigen Schluck zu verschlingen. Sie benutzen ihre Ballenbürsten, um Wasser und Schmutz von der Beute zu trennen und ihre Zunge, um das Wasser aus dem Mund zu schieben und die Beute runterzuschlucken .

 

Buckelwale fressen vor allem während der Sommer-Saison, in der sie Blasen- (Fett-) Reserven aufbauen, die sie während der Migrations- und Paarungssaison verwenden. Sie unternehmen große jährliche Wanderungen von den Sommer-Fütterungsgebieten in der Nähe der Pole wie Alaska und der Antarktis, wo sie kaltes, nährstoffreiches Wasser genießen, in wärmere Winterzuchtgewässer in der Nähe des Äquators, wo sie sich paaren. Dies bedeutet, dass die Buckelwale, die wir in Coiba sehen können, Tausende von Meilen den ganzen Weg von der Antarktis zurückgelegt haben. Das ist die länste Wanderung, die je ein Säugetier zurückgelegt hat! Darüber hinaus werden sie während dieser langen Migration und ihrer Zeit in Coiba fasten. Sie fressen kaum und leben vor allem von den in der Fütterungszeit erworbenen Fettreserven! Ihre Zeit in Coiba ist die Gegensaison, so dass sie sich hier entweder paaren oder, im Falle von schwangeren Weibchen, gebären.

Weibchen gebären einmal alle 2-3 Jahre einen einzigen Nachkommen. Die durchschnittliche Tragzeit beträgt 11-12 Monate. Dies bedeutet, dass ein weiblicher Buckelwal in Coiba in einem Jahr befruchtet wird, schwanger zurück zum Südpol wandert, wo er sich für ein paar Monate Fettreserven anfrisst, um dann im nächsten Jahr wiederum Tausende von Meilen zurückzulegen, um in den sichereren und warmen Gewässern wie Coiba das Kalb zu gebären. Die Mutter wird das Kalb, das bis zu 600 L Muttermilch an nur einem Tag trinkt, für etwa ein Jahr pflegen. Mit ungefähr zehn Jahren erreicht das Kalb die volle erwachsene Reif.

Das Lied eines Buckelwals ist wunderschön, einzigartig und kann lange dauern. Stell‘ Dir vor, Du bist unter Wasser und plötzlich hörst Du eine sehr komplexe und laute Mischung aus niedrigem Stöhnen, Jammern und Heulen. Du siehst dich um, um die Quelle zu finden. Der Klang ist überall, aber Du kannst nicht sehen, woher er kommt, und du weißt, dass dieses Orchester das Werk eines dieser riesigen Burschen ist, die vielleicht ein paar Meilen von dir entfernt sind, da ihre magischen Lieder über große Entfernungen durch den Ozean reisen können . Kannst du dir das vorstellen? Glaub mir, es ist ein unvergessliches Erlebnis. Und es ist noch erstaunlicher angesichts der Tatsache, dass Buckelwale keine Stimmbänder haben und nicht in der Lage sind, durch ihren Mund zu atmen, so dass alle ihre Geräusche produziert werden, indem sie Luft aus ihrem Blasloch herausdrücken. Die Lieder sind von Geheimnis umgeben. Wir verstehen immer noch nicht die beeindruckende Fähigkeit, Lieder von solcher Komplexität zu produzieren, und wir sind nicht sicher, welchen Zwecken sie erfüllen.

 

Typischerweise singt eine Population von männlichen Buckelwalen eine Variation des gleichen Liedes. Weil Wallieder exklusiv von Männchen gesungen werden, wird davon ausgegangen, dass das Lied ein Mechanismus für die Paarung sein könnte, der von Männchen benutzt wird, um ihre stimmlichen Fähigkeiten zu zeigen und Frauen zu beeindrucken. Wenn das richtig ist und Du mal die Chance hast, ein Wallied zu hören, denk daran, dass Du eines der komplexesten akustischen Paarungsrituale im Tierreich hörst. Allerdings sind weibliche Buckelwale sehr selten aufgezeichnet worden, die sich einem singenden männlichen Wal nähern. Zudem singen männliche Buckelwale nicht ausschließlich während der Paarungszeit. Deshalb glauben einige Wissenschaftler, dass es einen anderen Zweck hinter ihren Liedern geben muss. Vielleicht fungieren sie als synchronisierende Symphonien, die die Migration von Walgruppen führen. Wir wissen es nicht.

 

Diese erstaunlichen Kreaturen wurden einst wegen der übermäßigen Jagd und des kommerziellen Walfangs als sehr gefährdet angesehen. Seitdem haben sie ein riesiges Comeback durch den Schutz der Gesetze und eine allgemeine Zunahme des Umweltbewusstseins unter der Öffentlichkeit erlebt. Aus Sicht des Umweltschutzes werden die meisten Populationen heute nicht mehr gefährdet betrachtet. Allerdings stehen sie immer noch vor einer Reihe von Bedrohungen durch Menschen, wie der Verwicklung in Fischernetzen, Belästigung von Walbeobachtern, Bootskollisionen, Überfischung, die ihre Fütterungsgründe beeinträchtigt, sowie Wasser- und Lärmbelästigung und andere Umwelteinwirkungen auf ihren Lebensraum. Die Verwicklung in Fischernetzen und anderen dass bei Marineabfällen treten vor allem bei langen Migrationen auf. Schiffskanäle und Küstenveränderungen können Wale verdrängen und sie von der Zucht in einem Gebiet abwenden, das sie normalerweise verwenden würden. Die in Mittelamerika wandernde Bevölkerung gehört zu den noch gefährdeten Bevölkerungsgruppen.

Sei nicht entmutigt, es wird viel getan, um ihre Situation zu verbessern. Ich bitte Dich nur, wenn du Wale sehen möchtest, wo immer das auch sein mag, sorge dafür, dass du nach verantwortungsvollen Operationen suchst, die adäquaten Richtlinien für die Walbeobachtung folgen.

-Von Rodrigo Villarino

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Besucher der Regenzeit – Teil 1

Diese Zeit des Jahres ist eine ganz besondere in Santa Catalina. Wir haben hohen Besuch, der wie jedes Jahr in den Monaten Juli bis September nach Coiba kommt, um uns mit seiner magischen und atemberaubenden Anwesenheit zu begeistern. Diese Freunde von uns, mit denen wir die Wunder dieser einzigartigen Unterwasserwelt für ein paar Monate teilen, sind die Buckelwale.

 

In der internationalen Tauchgesellschaft hat es sich bereits herumgesprochen, dass sich hier zu dieser Zeit die Möglichkeit bietet, diese majestätischen Giganten zu sehen. Taucher aus aller Welt kommen zu uns um die Chance zu haben, sie unter Wasser oder zumindest an der Oberfläche während unserer Bootsfahrten zu sehen. Da diese Mischung aus Vorfreude und Aufregung sehr ansteckend wirkt sind natürlich auch alle Mitarbeiter im Tauchshop voller Begeisterung. Wale sind bekannt dafür diese Wirkung auf unsereins zu haben. Ihre majestätische, kraftvolle und zugleich stille Natur geben uns Anlass die Fantasien spielen zu lassen! Wenn ich die Vorfreude in den Augen unseren Klienten sehe und Zeuge der Ausrufe und schieren Begeisterung werden darf, wenn wir dann den Walen tatsächlich begegnen, denke ich mir: „Das ist es, wofür ich lebe“. Wenn ich die Glückseligkeit der Taucher nach diesem wahr gewordenen Traum beobachte fühle ich mich wirklich erfüllt.

 

Obwohl Sichtungen unter Wasser sehr rare Ereignisse sind, sieht man die Buckelwale in diesen Monaten ziemlich häufig an der Oberfläche. Manchmal sieht jemand den ersten Strahl Wasser senkrecht gen Himmel schießen, manchmal sehen wir eine Herde an der Oberfläche und wenn wir ganz viel Glück haben, dann können wir die volle Größe dieser wunderbaren Kreaturen in einem spektakulären Sprung aus dem Wasser beobachten, was im Fachjargon als “Breaching” bezeichnet wird. Egal wie die Sichtungen beginnen, sie folgen demselben Schema: Ein lauter Ausruf “Wale!” um die Aufmerksamkeit in die entsprechende Richtung zu lenken und schon reihen sich alle Bootspassagiere aneinander um die beste Sicht zu haben. Wenn die Wale auftauchen  hört man etliche Ausdrücke der Begeisterung von allen Seiten und wenn sie abtauchen, dann hört man keinen Mucks und die Taucher und Schnorchler prüfen die Wasseroberfläche voller Sorgfalt und warten auf die nächste, vielversprechende Fontäne.

 

Bisher zähle ich noch nicht zu den außerordentlich glücklichen Personen, die die Wale unter Wasser sehen durften, aber ein Tauchinstruktor, dem dieses Glück vor kurzem zu Teil wurde, beschrieb mir die Erfahrung und hat mir so einen Einblick gewährt in die überwältigende Bedeutung dieser Erfahrung. Sein Strahlen, welches sich vom Lachen bis in die Augen ausbreitete, wirkte fast schon ansteckend auf mich. Die respekt- und liebevolle Art und Weise in der er die Begegnung schilderte hat mich sehr berührt. Ich versuchte, mir mich selbst vorzustellen, während mein Freund mir die Wale wie Wesen aus einer anderen Welt beschrieb, über die Größe ihrer Flossen, ihre Eleganz, und ihre majestätische Präsenz erzählte.

 

Auf was wartest Du? Komm nach Santa Catalina, besuche Coiba und komme in den Genuss die Schönheit und das Geheimnis dieser schönen Tiere zu bewundern. Wenn Du dein Wissen über Buckelwale noch erweitern möchtest, dann schau doch nächste Woche wieder hier auf dem Blog vorbei, denn dann wird es einen weiteren Eintrag voll mit interessanten Fakten, Fotos und auch Videos geben.

Lass uns die Magie des Ozeans gemeinsam erleben! Wir warten auf dich!

-Von Rodrigo Villarino