Meeresschildkröten sind wahrscheinlich eine der bekanntesten und beliebtesten Kreaturen unserer großen Ozeane. Während sie Luft einatmen, können sie etwa 40 Minuten unter Wasser bleiben – oder sogar mehrere Stunden, während sie schlafen. Als Reptilien legen Schildkröten Eier. Die Weibchen kehren normalerweise zum Strand zurück, an dem sie geboren wurden. Am Strand graben sie ein Loch, in dem sie bis zu 300 Eier legen und sie dann mit Sand bedecken und schließlich tarnen sie sie. Dies ist der einzige Schutz, den diese Eier haben werden, die Mutter kehrt direkt nach dem Legen ihrer Eier in den Ozean zurück. Diese kleinen Kerle haben leider sehr wenig Chancen, es bis ins Erwachsenenalter zu schaffen. Viele von ihnen werden gefressen werden oder nach dem Schlüpfen nicht sicher zum Meer kommen. Aber selbst wenn sie es tun, wartet im Ozean mehr Gefahr in Form von Raubtieren. Zum Glück, genug, damit wir sie bei fast jedem Tauchgang beobachten können.

Sie haben den Menschen mehrere tausend Jahre fasziniert und tauchen in Mythen und Kulturen in allen Kulturen auf. Gewöhnlich symbolisieren sie Weisheit, Geduld und eine gewisse unbeschwerte Lebensweise, da sie über hundert Jahre alt werden können, wobei die genaue Lebensdauer von der Art der Meeresschildkröte abhängt. In Afrika heißt es, Schildkröten seien die klügsten aller Tiere und gaben den anderen Kreaturen ihre Farben. In Nigeria ist die Schildkröte als Trickster bekannt und vollbringt durch verschiedene Geschichten Heldentaten. In der antiken griechischen und römischen Mythologie symbolisierte die Schildkröte die Fruchtbarkeit und war somit ein Attribut der Göttin Aphrodite / Venus. In der tahitischen Kultur ist die Meeresschildkröte der Schatten der Götter und der Herr des Meeres.

Oft sind sie mit Schöpfungsmythen verbunden: Es gibt Geschichten, in denen die Schildkröte buchstäblich die Welt auf dem Rücken trägt; In einigen Geschichten steht Schildkröte auf dem Rücken einer anderen größeren Schildkröte – es ist „Schildkröten den ganzen Weg hinunter“. In anderen Geschichten wird unser Planet von vier Elefanten getragen, die auf dem Rücken einer Schildkröte stehen. Leider tragen die Schildkröten metaphorisch etwas von der Masse der Welt, da sie eines der am meisten vom Klimawandel betroffenen Lebewesen sind. Der Grund dafür ist, dass das Geschlecht der kleinen Meeresschildkröten, die aus ihren Eiern am Strand schlüpfen, von der Sandtemperatur bestimmt wird. Infolgedessen haben steigende Temperaturen zu einem zu hohen Prozentsatz an weiblichen Meeresschildkröten geführt, in manchen Gebieten sogar bis zu 95%. Dies macht die Reproduktion noch schwieriger, und es ist schon nicht einfach für unsere geliebten Kreaturen. Meeresschildkröten brauchen Jahrzehnte, um ihre Geschlechtsreife zu erreichen. Wenn sie an den Strand zurückkehren, um ihre Eier zu legen, sind die Überlebensraten leider sehr niedrig.

Meeresschildkröten sind nicht nur die niedlichen, ruhigen Kreaturen, die wir so sehr auf unseren Tauchgängen lieben – sie haben eine wahre Bedeutung für das Ökosystem. Zum Beispiel fressen sie das Seegras, halten es kurz genug, damit es sich über den Meeresboden ausbreitet und einen wichtigen Lebensraum für viele andere Arten bietet, die in diesen Grasbeeten Unterkunft und Nahrung finden. Sie essen auch Quallen. Die Lederschildkröte ist immun gegen das Gift der Quallen und kontrolliert somit die Population, die Strände für uns Menschen sicher hält.
Im Coiba-Nationalpark ist einer der Orte, wo wir am wahrscheinlichsten Meeresschildkröten finden, die sogenannten Putzerstationen, die an bestimmten Tauchplätzen wie Iglesia existieren. An diesen Putzerstationen fressen Fische die Parasiten, die die Meeresschildkröten bewohnen, unter anderen größeren Tieren wie Rochen, was sie zu einer für beide Seiten vorteilhaften Institution macht: Sie ernähren sich von den Parasiten und die Meeresschildkröten und -strahlen befreien diese kleinen Plagen. Es ist faszinierend, solche Gebiete zu beobachten, in denen die Tiere wissentlich gereinigt werden, und das macht Iglesia zu einem meiner Lieblings-Tauchplätze.

 

-Text und Video von Saskia

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