Las tortugas marinas son probablemente una de las criaturas más conocidas y queridas de nuestros vastos océanos. Mientras respiran aire, pueden permanecer debajo del agua durante aproximadamente 40 minutos, o incluso hasta varias horas mientras duermen. Como reptiles, las tortugas ponen huevos. Las hembras generalmente regresan a la playa donde nacieron. En la playa, cavan un hoyo en el que ponen hasta 300 huevos y luego los cubren con arena y finalmente los camuflan. Esta es la única protección que tendrán esos huevos, la madre regresa al océano justo después de poner sus huevos. Esos pequeños muchachos lamentablemente tienen muy pocas posibilidades de llegar a la adultez. Muchos de ellos serán devorados o no llegarán al océano de forma segura después de la eclosión. Pero incluso si lo hacen, más peligro en forma de depredadores aguardan en el océano. Afortunadamente, basta hacerlo para que podamos observarlos en casi cada inmersión.

Han fascinado a los humanos durante miles de años y aparecen en la mitología y representaciones culturales en todas las culturas. Por lo general, simbolizan la sabiduría, la paciencia y una cierta forma de vida fácil de vivir, ya que pueden vivir hasta más de cien años con el lapso de vida exacto dependiendo de la especie de tortuga marina. En África, la historia cuenta que las tortugas son las más inteligentes de todos los animales y le dieron a las otras criaturas sus colores. En Nigeria, la tortuga es conocida como una embaucadora y realiza hazañas heroicas a través de varias historias diferentes. Mientras tanto, en la antigua mitología griega y romana, la tortuga simbolizaba la fertilidad y, por lo tanto, era un atributo de la diosa Afrodita / Venus. En la cultura tahitiana, la tortuga marina es la sombra de los dioses y el señor del océano.

A menudo están relacionados con los mitos de la creación: hay historias en las que la tortuga literalmente lleva el mundo en su espalda; en algunas historias, esa tortuga se encuentra en la parte posterior de otra tortuga más grande, es «tortugas hasta el fondo». En otras historias, nuestro planeta es llevado por cuatro elefantes que se paran sobre la espalda de una tortuga. Desafortunadamente, de una manera metafórica, las tortugas realmente están cargando parte del peso del mundo, ya que son una de las criaturas más afectadas por el cambio climático. La razón de esto es que el género de las pequeñas tortugas marinas que salen de sus huevos en la playa está determinado por la temperatura de la arena. Como resultado, el aumento de las temperaturas ha llevado a un porcentaje demasiado alto de tortugas marinas hembras, en algunas áreas llega al 95%. Esto hace que la reproducción sea aún más difícil, y ya no es fácil para nuestras queridas criaturas. Las tortugas marinas tardan décadas en alcanzar la madurez sexual. Cuando regresan a la playa para desovar, las tasas de supervivencia son lamentablemente muy bajas.

Sin embargo, las tortugas marinas no solo son las criaturas lindas y tranquilas que amamos en nuestras inmersiones: tienen un significado real para el ecosistema. Por ejemplo, comen las hierbas marinas, manteniéndolas lo suficientemente cortas para que sigan extendiéndose sobre el fondo del océano proporcionando un hábitat importante para muchas otras especies que encuentran refugio y alimento en estos lechos de hierba. También comen medusas. La tortuga laúd es inmune al veneno de la medusa de la caja y por lo tanto controla su población manteniendo las playas seguras para nosotros los humanos también.
En el Parque Nacional Coiba uno de los lugares donde es más probable encontrar tortugas marinas es en las llamadas estaciones de limpieza que existen en ciertos sitios de buceo, como la Iglesia. En estas estaciones de limpieza, los peces comen los parásitos que habitan las tortugas marinas, entre otros animales más grandes como los rayos, lo que la convierte en una institución mutuamente beneficiosa: se alimentan de los parásitos y las tortugas marinas y los rayos se deshacen de esas desagradables plagas. Es fascinante observar esas áreas donde los animales a sabiendas van a ser limpiados, y es lo que hace de Iglesia uno de mis sitios favoritos de buceo.

 

-Texto y video por Saskia

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