PARQUE NACIONAL COIBA

Nuestra Oficina

Gracias a la creación de una colonia penal en la Isla de Coiba (1919-2004), el setenta y cinco por ciento de la isla es bosque antiguo y virgen y está repleto de aves exóticas y otros animales. Habiendo sido hogar de algunos de los criminales mas temidos del país y muchos presos políticos, poca gente se atrevía a acercarse demasiado a la isla. Esto, tuvo la excelente consecuencia de mantener los bosques a salvo de los madereros. Sin dañar también quedo la parte inferior del océano que rodea la cadena de islas, vinculada a Coco y las Islas Galápagos por la Cordillera de Coco. Convirtiéndolo en un parque nacional en 1991, el gobierno panameño ha tenido éxito en la protección de las 760 especies diferentes de peces que ahora se pueden encontrar aquí. En 2004 la UNESCO declaró el Parque Nacional Coiba Patrimonio de la Humanidad, y es aquí, donde hacemos todos nuestros buceos.

Lo que nos cuenta Wikipedia

Creado por Decreto Ejecutivo en el año 1991, el Parque Nacional Coiba constituye por su extensión y por la riqueza de sus islas y de las aguas marinas que las rodean una de las joyas naturales de Panamá. Protege ecosistemas marinos, insulares y costeros.

La mayor de estas islas de origen volcánico es Coiba, que con 50,314 ha es la isla más grande del Pacífico Centroamericano. Junto a ella las islas Jicarón (2,002 ha), Jicarita (125 ha, punto más austral de la República de Panamá) , Canal de Afuera (240 ha), Afuerita (27 ha), Pájaros (45 ha), Uva (257 ha), Brincanco (330 ha), Coibita (242 ha)… y otras muchas más forman las 53, 582 ha de territorios insulares.[…]

La isla de Coiba presenta varias especies endémicas, más del 80% de la Isla está cubierta por vegetación original, posee manglares y cativales de significativa magnitud, en sus playas llegan a desovar al menos 3 especies de tortugas marinas, tiene los arrecifes coralinos mejor conservados del pacífico panameño y un innegable valor paisajístico provisto para el turismo, el manejo sostenible de estos recursos naturales es necesario para evitar su degradación. […]

Los mares de Coiba conocidos tradicionalmente por su abundante pesca albergan especies como el tiburón ballena (Rhincodon typus), el tiburón tigre (Galeocerdo cuvier), la manta raya (Manta birostris), el dorado (Coriphaena hippurus) y el atún de aleta amarilla (Thunnus albacares).

[…] son también el hábitat de cuatro especies de cetáceos: la enorme ballena jorobada o yubarta (Megaptera novaeangliae), la orca (Orcinus orca), el delfín moteado tropical (Stenella attenuata) y el delfín mular (Tursiops truncatus). En las aguas del parque y zonas adyacentes se ha observado la presencia ocasional de 19 especies adicionales de cetáceos que se encuentran en el Pacífico panameño. En la isla de Coiba, utilizada durante muchos años como refugio de piratas, se han encontrado restos precolombinos que datan de unos 500 años antes de nuestra era.

Santa Catalina

Santa Catalina es un pequeño pueblo de pescadores situado a dos horas de Santiago y a cinco horas de Ciudad de Panamá. Es el viaje en barco más corto desde el continente a la isla de Coiba y al Parque Nacional Marino. Hay dos pequeñas tiendas de comestibles, un vendedor de frutas y verduras y muchos hoteles y restaurantes que se adaptan a todos los presupuestos. La ciudad principal mas cercana es Soná, ubicada a una hora en autobús. Todavía es relativamente pequeño, pero allí encontrarás supermercados e instalaciones más grandes, incluyendo una oficina de correos y un cajero automático. Aunque hoy en día ya tenemos una farmacia y hasta una peluquería, no hay ni médico ni banco, así que es importante traer el efectivo necesario para su estancia (aunque muchos establecimientos, como nosotros, ya aceptan tarjetas de crédito) y asegurarte de si es necesario, hacerte los chequeos médicos para bucear antes de tu llegada aquí.

Hoy en día, Santa Catalina es un destino turístico, y gran parte de los ingresos y de la industria de la pequeña comunidad se derivan a través del turismo. En la temporada alta (de diciembre a abril), los albergues y hoteles se llenan, mientras que en la temporada baja se nota que este es un pueblo tranquilo donde uno puede perderse en el lento ritmo de la vida.

Actividades incluyen, por supuesto, el buceo, pero también el surf (ubicación de los Reef ISA World Surfing Games, 2013), el yoga, kayak, paddel, senderismo y paseos a caballo. Hay dos hermosas playas donde te puedes relajar y si te atreves, puedes intentar nadar los 1,5 kilómetros a Isla Santa Catalina.

Santa Catalina Panama

Como llegar

En coche:
Desde Panamá, toma la Interamericana hasta llegar a Santiago de Veraguas. Si no tienes un GPS, lo mejor es preguntar por el camino hacia la Ruta 4 que lleva a Soná. Justo antes de llegar a Soná, se encuentra un desvío (gasolinera Delta) a la izquierda que sale en dirección a Santa Catalina. Todo el viaje dura unas 5 horas. Haz click aqui para ver las indicaciones en Google Maps.

En Bus Público:
Desde Panamá lo mejor es tomar un autobús temprano por la mañana (antes de las 10h) de la estación de autobuses de Albrook a Soná (cinco horas y media. $9.65). De Soná, toma un autobús a Santa Catalina (una hora y media, $4.65). Ten en cuenta que el último autobús de Soná a Catalina sale a las 16.30. Si lo pierdes, la única opción es un taxi (unos $40).
Si vienes de Boquete o Bocas del Toro, se puede ir en autobús a Santiago, luego uno a Soná, y luego otro a Santa Catalina.

En Taxi:
Si tienes prisa o si prefieres la comodidad de un coche privado sin conducir tu mismo, podemos organizar un taxi para venir a buscarte en el aeropuerto o en tu hotel y te llevará directamente a Santa Catalina. Déjanos saber si te interesa esta opción.

En Bus Privado (shuttle):
Si vienes de Boquete puedes venir en el bus organizado por ´Caribe Shuttle´ que viene directamente a Santa Catalina ($35). Cuenta con cuatro o cinco horas de viaje.