Les tortues de mer sont probablement l’une des créatures les plus connues et les plus aimées de nos vastes océans. Alors qu’ils respirent de l’air, ils peuvent rester sous l’eau pendant environ 40 minutes – voire jusqu’à plusieurs heures pendant leur sommeil. En tant que reptiles, les tortues pondent des œufs. Les femelles retournent habituellement à la plage où elles sont nées. Sur la plage, ils déterrent le matin et ils les couvrent de sable et finalement ils les camouflent. C’est la seule protection que les oeufs auront, la mère retourne dans l’océan. Ces petits gars ont très peu de chances d’atteindre l’âge adulte. Beaucoup d’entre eux vont manger ou ne vont pas à l’océan en toute sécurité après l’éclosion. Mais même s’ils le font, plus de danger sous la forme de prédateurs attend dans l’océan. Heureusement, faites en sorte que nous puissions les observer sur presque chaque plongée.

Ils sont devenus des humains fascinés depuis plusieurs milliers d’années et apparaissent dans la mythologie et les représentations culturelles dans toutes les cultures. Habituellement, ils symbolisent la sagesse, la patience et un certain mode de vie facile, car ils peuvent vivre de l’espèce de tortue de mer. En Afrique, l’histoire raconte que les tortues sont les plus intelligentes de tous les animaux et qu’elles ont donné leurs couleurs aux autres créatures. Au Nigeria, la tortue est connue comme un trickster et accomplit des actes héroïques à travers différentes histoires. Pendant ce temps, dans la mythologie grecque et romaine antique, la tortue symbolisait la fertilité et était donc un attribut de la déesse Aphrodite / Vénus. Dans la culture tahitienne, la tortue de mer est l’ombre des dieux et le seigneur de l’océan.

Souvent, ils sont liés à des mythes de création: Il y a des histoires dans lesquelles la tortue porte littéralement le monde sur son dos; Dans certaines histoires, cette tortue se dresse sur le dos d’une autre tortue de plus grande taille – c’est «des tortues tout le long». Dans d’autres histoires, notre planète est portée par quatre éléphants qui se tiennent sur le dos d’une tortue. Malheureusement, de manière métaphorique, les tortues portent vraiment une partie du poids du monde, car elles sont l’une des créatures les plus touchées par le changement climatique. La raison en est le sexe des petites tortues de mer. Par conséquent, dans certaines régions, il atteint 95%. Cela rend la reproduction plus difficile, et ce n’est déjà pas facile pour nos créatures bien-aimées. Les tortues de mer prennent des décennies pour atteindre la maturité sexuelle. Leurs taux de survie sont très bas.

Les tortues de mer ne sont pas seulement les créatures mignonnes et calmes que nous aimons tant sur nos plongées – elles ont une réelle signification pour l’écosystème. Par exemple, ils mangent les herbiers, le gardant suffisamment court pour qu’il s’étende au-dessus du plancher océanique, ce qui constitue un habitat important pour beaucoup d’autres espèces. Ils mangent aussi des méduses. La tortue luth est protégée contre le poison de la boîte de méduses.
Dans le parc national de Coiba, l’un des endroits où nous sommes le plus susceptibles de trouver des tortues de mer dans les soi-disant stations de nettoyage qui existent sur certains sites de plongée, comme Iglesia. À ces stations de nettoyage, le poisson mange les parasites sur les tortues de mer parmi d’autres animaux plus grands comme les rayons sur un fond blanc. Iglesia est l’un de mes sites de plongée préférés.

 

Texte et vidéo par Saskia

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