Im Coiba National Park haben wir manchmal das Glück, die unglaublichen Tintenfische zu beobachten, charismatische Kreaturen, die für ihre Intelligenz und ihre Beherrschung der Tarnung bekannt sind. Wenn Du es noch nicht gesehen hast, ist dieses populäre Video von einem TED-Gespräch. Eins, das Du dir nicht entgehen lassen kannst und das zeigt, wie phänomenal die Fähigkeit des Tintenfischs ist, sich in seine Umgebung einzufügen: https://www.youtube.com/ beobachten? v = PmDTtkZlMwM. Aufgrund dieser erstaunlichen Fähigkeiten werden Kraken manchmal als Chamäleons des Meeres bezeichnet. Es ist allgemein bekannt, dass diese Tiere ihre Farbe im Handumdrehen ändern können, um sich in ihre Umgebung einzufügen und so abwechslungsreiche Muster und wellenförmige Darstellungen zu schaffen. Aber sie können nicht nur ihre Hautfarbe und -muster ändern, sie können auch die Hautstruktur ihrer Haut verändern, um sie besser an ihre Umgebung anzupassen. Eine Art von Oktopus ändert sogar seine Armform und sein Schwimmverhalten, um andere Meeresgattungen nachzuahmen, die giftig sind oder die der bedrohenden Art ausgesetzt sind. Also, wie erreichen sie diese unglaublichen physiologischen Leistungen?

Hautfarbe und Muster

Die Haut vieler Kopffüßer ist mit tausenden von spezialisierten Pigmentzellen, Chromatophoren genannt, gesäumt. Jedes Chromatophor enthält einen winzigen ballonartigen Pigmentsack einer anderen Farbe. Durch Kontrolle der Größe dieser Zellen durch Muskelkontraktionen sind Kraken in der Lage, die Farbe ihrer Haut schnell zu verändern. Das ist ähnlich wie wenn man einen mit Farbstoff gefüllten Ballon zusammendrückt – der Farbstoff würde nach oben gedrückt werden und die Oberfläche des Ballons würde sich dehnen, wodurch die Farbe des Farbstoffs heller erscheinen würde. Auf die gleiche Weise kann ein Oktopus unter Verwendung von Muskelkontraktionen verschiedene Chromatophore in seiner Haut ausdehnen und zusammenziehen, um verschiedene Farben offensichtlicher zu machen, wobei er die gewünschten Muster auf seiner Haut erzeugt, um mit anderen Kraken zu kommunizieren oder sich in die Umgebung zu integrieren. Sie können eine Vielzahl von Farben und sogar schnell wechselnde wellenförmige Farbanzeigen erzeugen, und diese Farbänderungen können innerhalb von Millisekunden auftreten.
Die Pigmente von Octopus-Chromatophoren sind normalerweise rot, gelb oder braun, daher müssen Oktopoden manchmal Farben in ihrer Umgebung entsprechen, die sie mit Mischungen dieser Pigmentfarben nicht erzeugen können. Dann kommen Iridophores, eine andere Art von Zellen in ihrer Haut, ins Spiel. Iridophore reflektieren rotes oder blaues Licht basierend auf dem Winkel der Zellen. Indem sie den Winkel von Iridophoren kontrollieren und diesen Effekt mit den richtigen Chromatophormustern kombinieren, können Oktopoden eine phänomenale Kopie des Meeresbodens oder der Umgebung erzeugen, in die sie sich einfügen möchten.

Hauttextur

Oktopusse können nicht nur ihre Hautfarbe verändern, sondern sie können auch die Textur ihrer Haut verändern, so dass sie in verschiedenen Graden glatt oder holprig erscheinen. Sie tun dies, indem sie die Größe der Projektionen auf ihrer Haut, genannt Papillen, ändern, indem sie spezialisierte Muskeln verwenden, um ihrer Haut eine Palette von Texturen von glatt bis holprig bis hin zu spitzen Spitzen zu geben. Auf diese Weise kann ein Oktopus, der sich zwischen Korallen versteckt, nicht nur der Farbe der Koralle entsprechen, sondern auch eine Textur ergeben, die der Koralle entspricht und die Linien eliminiert, an denen der Körperrand endet und die Koralle vollständig beginnt. Sie können dann ihre Haut neu glätten, um den Widerstand beim Schwimmen zu reduzieren und eine schnelle Flucht vor Feinden zu ermöglichen.

Mimik

Es gibt eine Oktopusart, die treffend als Mimic Octopus (Thaumoctopus mimicus) bezeichnet wird, die nicht nur ihre Farbe und Textur verändert, sondern auch die Art und Weise verändert, wie sie schwimmt und ihre Arme bewegt, wenn sie bedroht wird. Dieser Oktopus imitiert andere giftige Meeresorganismen um Räuber zu verschrecken oder sich selbst weniger appetitlich darzustellen. Er kann 15 verschiedene Arten darstellen, die wir kennen! Es wurde beobachtet, dass der mimische Oktopus mit nach innen gezogenen Armen über den Meeresboden gleitet und sein gesamter Körper flach wie ein Blatt plattgedrückt ist, um einen Plattfisch nachzuahmen; in einen Bau zu kriechen und zwei seiner Arme mit einem schwarz-weißen Muster auf dem Meeresboden zu hinterlassen wie eine Seeschlange auszusehen; oder die Arme auszustrecken und sich durch das Wasser zu treiben, um einen Rotfeuerfisch nachzuahmen. Mimil-Oktopusse in verschiedenen Regionen oder Lebensräumen unterscheiden sich in den Arten, die sie am häufigsten nachahmen, basierend auf welchen Räubern in diesem Bereich gefunden werden. Zum Beispiel nehmen diejenigen in Gebieten mit vielen Feuerfischen häufiger eine Rotfeuerfisch-ähnliche Form an. Sie entscheiden sich auch dafür, verschiedene Tiere zu imitieren, je nachdem, welcher Organismus ihnen droht – wenn sie von Damself bedroht werden, werden sie beobachtet, wie sie Seeschlangen nachahmen, ein gewöhnlicher Räuber des Riffs. Die Tatsache, dass die Spezies, die ihr ähnelt, giftig ist, kombiniert mit den Unterschieden im Verhalten der Mimik-Oktopusse, wenn sie in verschiedenen Regionen mit verschiedenen Bedrohungen konfrontiert werden, zeigt, dass dies eine bewusste Mimik der anderen Arten ist. Schau dir dieses Video an, um einige der erstaunlichen Mimikry-Verhaltensweisen dieses Kraken zu sehen: https://www.youtube.com/watch?v=t-LTWFnGmeg!

-Von Daryll

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