La basura es un gran problema aquí en Santa Catalina. Lamentablemente, ciertamente no es la excepción en América Central ni en ningún otro lugar. Caminando por la impresionante costa de Santa Catalina, no se puede dejar de notar todas las viejas “cosas” desechadas que ensucian el camino. Naturalmente, como nuestro hogar queremos mantener las playas aquí hermosas, algo de que podemos disfrutar y estar orgullosos . Aquí en Panama Dive Center estamos organizando limpiezas de playas dos veces al mes para hacer nuestra parte para limpiar nuestra costa. Sin embargo, hay razones mucho más importantes para limpiar la playa que simplemente razones estéticas. Tirar basura es una crisis mundial, pero ¿por qué es tan importante evitar su propagación a lo largo de nuestra costa y playas?

“Se estima que entre 5 y 13 millones de toneladas de plástico ingresan a nuestros océanos cada año a partir de fuentes terrestres”. Eso es similar a vaciar un camión de basura de plástico en un océano cada minuto.

La basura está teniendo un efecto devastador en los ecosistemas marinos de todo el mundo. Aproximadamente 100,000 criaturas marinas son asesinadas por año solo por enredo de plástico, y esta es solo una cifra para las que se encuentran. La ingestión es otra cuestión: más del 70% de los peces de aguas profundas han ingerido plástico en un estudio reciente. Sabemos que el plástico tarda muchos años en descomponerse, pero incluso cuando se convierte en microplásticos y productos químicos tóxicos, que continúan afectando la salud de los animales marinos.

“Hay más microplásticos en el océano que estrellas en la Vía Láctea”

Esto también nos afecta aquí en tierra. Para los animales que se alimentan de peces (¡incluidos los humanos!) No solo las poblaciones menguantes y las casi extinciones son una amenaza para la seguridad alimentaria, sino que también estamos ingiriendo los mismos productos químicos tóxicos y microplásticos que albergan los peces que comemos. Científicos de la Universidad de Ghent en Bélgica estimaron que los principales consumidores de mariscos en Europa consumen hasta 11,000 piezas de micro plástico en sus pescados y mariscos cada año.

“Las proyecciones indican que para el año 2050, la proporción entre peces y plásticos podría ser de 1: 1”

¿Qué podemos hacer para terminar el ciclo y ayudar a curar nuestros océanos? Cada pequeña acción cuenta. Se ha estimado que los estadounidenses pasan por alrededor de 100 mil millones de bolsas de plástico al año (alrededor de 360 ​​bolsas por persona), así que llevar sus propias bolsas al supermercado es un buen lugar para comenzar. Organizar o involucrarse en limpiezas de playa como lo hacemos aquí en Panama Dive Center también es una gran manera de ayudar. ¡Las pequeñas acciones se suman! Cuantas más personas estén dispuestas a hacer ese pequeño esfuerzo adicional realmente pueden marcar la diferencia.

Para obtener más información sobre la basura en Santa Catalina y nuestros esfuerzos de limpieza de playas, consulte el blog de uno de nuestros participantes recientes: ¡www.liveandletgo.org!

-por Esme

Fuentes:

https://www.theguardian.com/business/2016/jan/19/more-plastic-than-fish-in-the-sea-by-2050-warns-ellen-macarthur

http://naturalsociety.com/un-urges-action-microplastics-ocean-outnumber-stars-1343/

http://www.beachapedia.org/Plastic_Pollution_Facts_and_Figures

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