Aquí en Coiba no podemos tener suficiente cantidad de rayos saliendo con nosotros en nuestras inmersiones con sus movimientos tan elegantes que a menudo parece que están volando en el agua. Últimamente hemos sido particularmente afortunados y hemos visto Mantas en la mayoría de nuestras inmersiones, a veces solo por un breve momento, pero la mayoría de las veces se quedan un rato o aparecen varias veces a lo largo de una inmersión con cada encuentro único a su manera.

Su coloración en particular en su vientre es única para cada individuo y permite identificarlos.

El nombre manta proviene de la palabra “manta” en español y portugués que significa manta o manto y no se refiere a su color como se podría pensar, sino a la forma en que solían ser atrapados. Se encuentran principalmente en aguas tropicales y subtropicales, por lo que el Parque Nacional Coiba es un lugar perfecto para buscarlos.

A veces se detectará un pez aparentemente atado a la manta cerca de su cabeza, dando un paseo y obteniendo alguna protección adicional por parte de su anfitrión gigante. Esos peces se llaman rémoras o comúnmente también se los conoce como suckerfish, ya que literalmente chupan a su anfitrión. Ellos no tienen ningún impacto negativo en el rayo al hacerlo, en su lugar, este es un tipo especial de simbiosis y emocionante de observar como un buzo y, a veces, los pequeños se han observado incluso para unirse a un buzo.

Esos gigantes que alcanzan una aleta de hasta nueve metros no solo parecen curiosos e inteligentes: sus cerebros son diez veces más grandes que los de los tiburones ballena y los estudios realizados en 2016 sugieren que incluso podrían reconocerse en un espejo, un signo de la autoconciencia que generalmente se observa en los delfines y ciertas especies de monos. Entonces, en muchos sentidos, a esos pequeños genios les gusta superar a otros miembros de su clase con habilidades particularmente para resolver problemas y comunicarse.

Algunos de nuestros buzos experimentaron esa primera mano cuando una mantarraya enredada en plástico se les acercó. Cuando el grupo se estaba preparando para la parada de seguridad, la manta apareció nadando hacia el grupo que aparentemente buscaba ayuda. Después de un poco de vacilación y de ida y vuelta, disminuyó la velocidad de natación a la misma velocidad que el grupo, como si se estuviera dando cuenta de que ahora está recibiendo ayuda y permitió que el instructor de buceo cortara la línea de plástico en la que estaba enredado. Permaneció un poco antes el grupo salió a la superficie y luego nadó disfrutando de su libertad una vez más.

Este es un encuentro que se suma a las historias sobre las mantarrayas y los delfines que se encontraron enganchados para buscar ayuda. Ilustra impresionantemente cuán inteligentes y comunicativas son estas criaturas, pero una vez más es un recordatorio de lo importante que es mantener nuestros océanos limpios y sobre todo evitar las bolsas de plástico y plástico.


Por Saskia, Photocredit: Katie y Kat

Fuentes: https://www.floridamuseum.ufl.edu/fish/discover/species-profiles/manta-birostris

https://oceana.org/blog/manta-ray-brainpower-blows-other-fish-out-water-10
https://divezone.net/manta-ray

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