Ici, à Coiba, nous ne pouvons pas avoir assez de rayons qui traînent avec nous sur nos plongées avec leurs mouvements si élégants qu’il semble souvent qu’ils volent dans l’eau. Dernièrement, nous avons été particulièrement chanceux et avons vu Mantas sur la plupart de nos plongées – parfois juste pour un bref moment mais le plus souvent ils traînent un peu ou apparaissent plusieurs fois tout au long d’une plongée avec chaque rencontre unique à sa manière.

Leur coloration notamment sur leur ventre est propre à chaque individu et permet de les identifier.

Le nom manta provient du mot espagnol et portugais « manta » qui signifie couverture ou manteau et ne se réfère pas à leur couleur comme on pourrait le penser, mais plutôt à la façon dont ils ont l’habitude d’être attrapés. On les trouve principalement dans les eaux tropicales et subtropicales, ce qui fait du parc national de Coiba un endroit idéal pour les découvrir.

Parfois, vous apercevrez un poisson apparemment attaché à la raie manta près de sa tête, attrapant une ride et recevant une protection supplémentaire de la part de son hôte géant. Ces poissons sont appelés remora ou sont communément appelés poissons suceurs car ils sucent littéralement leur hôte. Ils n’ont aucun impact négatif sur la raie, ce qui est une sorte de symbiose spéciale et excitante à observer en tant que plongeur et parfois on a observé que ces petits gars s’attachent même à un plongeur.

Les géants qui atteignent une portée de neuf mètres ne semblent pas seulement curieux et intelligents – leurs cerveaux sont dix fois plus gros que ceux des requins-baleines et des études menées en 2016 suggèrent qu’ils pourraient même se reconnaître dans un miroir, un signe de la conscience de soi qui est habituellement observée chez les dauphins et certaines espèces de singes. Donc, à bien des égards, ces petits génies aiment surpasser les autres membres de leur classe avec des compétences particulières dans la résolution de problèmes et la communication.

Certains de nos plongeurs ont vécu cette expérience lorsqu’une raie manta emmêlée dans du plastique s’est approchée d’eux. Alors que le groupe se préparait pour l’arrêt de la sécurité, la manta est apparue nageant vers le groupe qui semblait chercher de l’aide. Après un moment d’hésitation, il a ralenti la natation à la même vitesse que le groupe, comme s’il se rendait compte qu’il recevait de l’aide maintenant et que l’instructeur de plongée a coupé la ligne de plastique dans laquelle il était coincé. Le groupe a fait surface et a ensuite nagé en profitant de sa liberté une fois de plus.

Cette rencontre ajoute aux histoires qui sont sur les raies manta et les dauphins qui se sont retrouvés empêtrés à l’approche des plongeurs pour obtenir de l’aide. Il illustre de manière impressionnante à quel point ces créatures sont intelligentes et communicatives, mais rappelle une fois de plus combien il est important de garder nos océans propres et surtout d’éviter les sacs en plastique et en plastique.

Par Saskia, Photocredit: Katie et Kat

Sources: https://www.floridamuseum.ufl.edu/fish/discover/species-profiles/manta-birostris

https://oceana.org/blog/manta-ray-brainpower-blows-other-fish-out-water-10
https://divezone.net/manta-ray

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