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Los sitios del patrimonio mundial son lugares cuyas características los distinguen de un sitio escénico simplemente bello. Son únicos y tienen un «Valor Universal Excepcional» (VOE) intrínseco que refleja la riqueza y la diversidad del patrimonio cultural y natural de la Tierra. Debido a su valor excepcional, los sitios del Patrimonio Mundial pertenecen a todos los pueblos del mundo, independientemente del territorio en el que se encuentren. Su protección beneficia a cada uno de nosotros y, por lo tanto, es el deber de la comunidad internacional en su conjunto cooperar en su preservación.

El Parque Nacional Coiba y su Zona Especial de Protección Marina (SZMP) fueron incluidos en la lista de sitios del patrimonio mundial de la Unesco en 2005. Es un área de belleza impresionante que despierta el corazón de sus visitantes. Pero aparte de su belleza, ¿qué hace especial a Coiba? ¿Cuál es su VUE?

Para ser incluido en la lista del Patrimonio Mundial, un sitio debe cumplir al menos 1 de cada 10 criterios de selección. Coiba cumple con los criterios de la Unesco (ix) y (x) para su inclusión en la lista de sitios naturales del patrimonio mundial. Puede encontrar estos criterios y por qué Coiba los encuentra aquí.

En palabras simples, Coiba tiene comunidades de plantas y animales que son esenciales para el bienestar de todo el planeta. Coiba tiene un gran alcance en biodiversidad, con muchas de sus especies de plantas y animales que no se encuentran en ningún otro lugar del mundo. Estas especies en muchos casos juegan un papel clave en los procesos responsables de la salud de nuestros océanos. Si no tenemos océanos saludables, estamos en PROBLEMAS GRAVES. Es por eso que Coiba es un sitio de Patrimonio Mundial y por qué debe ser protegido.

Los Estados Parte son países que se adhieren a la Convención del Patrimonio Mundial, designan sitios dentro de su territorio nacional para ser considerados para la inscripción en la lista y tienen la responsabilidad de proteger los valores del Patrimonio Mundial de los sitios inscritos. Los beneficios de unirse a la lista son múltiples. A menudo sirve como un catalizador para crear conciencia sobre la preservación del patrimonio. Proporciona acceso al fondo del Patrimonio Mundial. Los sitios también se benefician de la elaboración e implementación de un plan de gestión integral y los expertos ofrecen capacitación técnica al equipo local de administración del sitio.

El Comité del Patrimonio Mundial está formado por representantes de 21 de los Estados Partes en la Convención elegidos por períodos de hasta seis años. Se reúne una vez al año y es responsable de la implementación de la Convención del Patrimonio Mundial. Asigna asistencia financiera del Fondo del Patrimonio Mundial y tiene la última palabra sobre si un sitio está inscrito en la Lista del Patrimonio Mundial. También examina los informes sobre el estado de conservación de los sitios inscritos y decide sobre la inscripción o eliminación de los sitios en la Lista del Patrimonio Mundial en Peligro.

El Comité del Patrimonio Mundial puede inscribirse en la Lista de Patrimonio Mundial en Peligro propiedades que enfrentan amenazas a sus valores del Patrimonio Mundial y una vez que un sitio ha sido Inscrito en la Lista del Patrimonio Mundial en Peligro, el Comité del Patrimonio Mundial puede asignar asistencia inmediata del World Heritage Fund a la propiedad en peligro de extinción. El Comité luego desarrolla y adopta, en consulta con el Estado Parte involucrado, un programa de medidas correctivas, y posteriormente monitorea la situación del sitio. También alerta a la comunidad internacional para que pueda unir esfuerzos para salvar estos sitios en peligro.

Todo esto es importante porque el Comité del Patrimonio Mundial ha advertido al Estado Parte de Panamá que, si la gerencia de Coiba y el SZMP continúan en la misma dirección, el Comité considerará incluir el sitio en la Lista del Patrimonio Mundial en Peligro. En otras palabras, el Comité considera que el valor universal excepcional de Coiba y su SZMP puede estar en peligro.

Una misión de monitoreo reactivo de la UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza) visitó la propiedad (Coiba y SZMP) del 28 de noviembre al 3 de diciembre de 2016, con el fin de presentar los temas de conservación al Comité del Patrimonio Mundial. El 30 de enero de 2017, el Estado Parte de Panamá presentó un informe sobre el estado de conservación de la propiedad. Ambos informes están disponibles aquí. Puede encontrar un resumen de las conclusiones y decisiones adoptadas por el Comité en su última decisión (Proyecto de decisión: 41 COM 7B.17) aquí. Brevemente, el Comité indicó que:

  • el manejo del componente marino de Coiba continúa enfrentando desafíos significativos, con disminuciones que han sido reportadas para algunos valores marinos clave, y con poco progreso reportado en la implementación de las solicitudes del Comité relacionadas con el manejo y control de la pesca.
  • el proyecto de reglamento propuesto por el Estado Parte incluye disposiciones para tipos de actividades que serían incompatibles con el estado del Patrimonio Mundial de la propiedad, en particular la pesca industrial.

Básicamente, el mensaje final es que se permiten ciertas actividades de pesca dentro del parque que son absolutamente incompatibles con el estado de Coiba como Patrimonio de la Humanidad y que están teniendo un serio impacto negativo en el valor universal excepcional de Coiba. Lo más inquietante y frustrante es que el Comité del Patrimonio Mundial ha expresado reiteradamente sus preocupaciones al Estado Parte en los últimos años por la ausencia de reglamentaciones pesqueras efectivas dentro de la propiedad, con aparentemente poco efecto. El Comité ha pedido reiteradamente al Estado Parte que tome medidas inmediatas para garantizar que la pesca esté estrictamente controlada y que las pesquerías permitidas dentro de la propiedad sean sostenibles, garantizando que actividades tales como la pesca industrial no estén permitidas dentro de la propiedad. El Comité del Patrimonio Mundial ha indicado que si en su 42ª sesión en 2018 no ha habido un progreso sustancial en la protección de la propiedad de las pesquerías insostenibles, Coiba y su SZMP pueden incluirse en la Lista del Patrimonio Mundial en Peligro.

Aunque la inclusión de Coiba como Patrimonio Mundial en Peligro puede ser percibida como un deshonor, en realidad puede ser un buen punto de inflexión, enfocando la atención internacional en sus problemas y obteniendo asistencia experta para resolverlos. Sin embargo, creemos que la inclusión de Coiba en el Patrimonio Mundial en Peligro no sería necesaria si el Estado Parte cumpliera con las solicitudes del Comité del Patrimonio Mundial. Afortunadamente, el Estado Parte tomará nota de las solicitudes y pronto veremos cambios positivos importantes en la gestión del componente marino de Coiba. Coiba es un lugar especial, parte de nuestro patrimonio natural y debe ser tratado como tal. No lo olvidemos.

 

– escrito por Rodrigo Villarino

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