Im Coiba National Park haben wir das Vergnügen, verschiedene Arten von Muränen zu beobachten, ein unglaublicher Jäger mit einem flexiblen Körper, der sich zwischen Felsen bewegt und in Spalten auf Beutetiere wartet, mit einem ausgeprägten Geruchssinn, und nicht nur einem, sondern zwei Kiefer. Während die meisten Fische diese cleveren Raubtiere meiden, sind Grouper dafür bekannt, sie tatsächlich zu suchen und koordinieren eine Team-Anstrengung, um neben ihnen zu jagen und den Fang zu teilen.

Auch die Grouper sind Expertenjäger, die mit rasanten Geschwindigkeiten zu furchterregenden Gegnern werden. Mit ihrer enormen Größe und sperrigen Form sind sie jedoch nicht in der Lage, Beutetiere zu fangen, die sich in kleinen Räumen und Spalten verstecken. Also, wenn ihre Beute nicht leicht zu erreichen ist, suchen sie Muränen auf, um sie stattdessen auszuspülen.

Diese Partnerschaft wurde erstmals im Jahr 2006 beobachtet und von vielen Wissenschaftlern auf der ganzen Welt untersucht. Im offenen Ozean werden Zackenbarsche beobachtet, die unter Wasser einen Shimmying-Tanz machen, um Muränen zu beschwören und ihren Wunsch zu signalisieren, in einem Team zu jagen. Gelegentlich zeigen sie sogar die versteckte Beute eines nahegelegenen Aals an, indem sie einen Unterwasserkopfstand machen, mit dem Kopf auf das Versteck des Fisches zeigen und ihren Körper shimmen (siehe diesen Link, um ein Video von diesem Verhalten zu sehen: https://www.youtube.com/watch?v=OCHlajWPtrA). Dieses Verhalten wird nur ausgeführt, wenn sich in der Nähe eine Muräne befindet und gestoppt wird, sobald ein Aal eintrifft. Selten, wenn ein Aal das Signal ignoriert, haben einige sogar beobachtet, wie sich Grouper furchtlos der Muräne nähern und versuchen, sie auf die Ziel-Beute zu schieben.

Sobald sie das Signal sehen, reagiert die Muräne, indem sie den Fisch aus seinem Versteck jagt, um ihn im Maul des schnellen Grouper zu fangen. Die beiden teilen sich dann das Essen und genießen die Belohnung ihrer kostenlosen Jagdstrategien.

Diese Art der Zusammenarbeit ist eines der wenigen Beispiele für verschiedene Fischarten, die sich unter Wasser zur Jagd zusammenschließen, und es gibt viele andere Arten, in denen Meeresorganismen zum beiderseitigen Vorteil zusammenarbeiten. Diese Art von Teamwork zwischen den vielen Arten des Ozeans zeigt, wie wirklich dynamisch und komplex das Leben unter Wasser sein kann und wie glücklich wir sind, einige dieser Vielfalt hier im Coiba Nationalpark zu erleben!

-Von Daryll Carlson

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