Parc National de Coiba

Grâce à la création d’une colonie pénitentiaire sur l’île de Coiba (1919-1991), 75% du territoire est resté intact et composé essentiellement de forêt vierge où l’on peut rencontrer des oiseaux exotiques, singes et autres. Recueillant les criminels les plus dangereux du pays ainsi que des hommes politiques, très peu de personnes étaient autorisées à s’approcher de l’île ce qui a eu pour conséquence de maintenir les bucherons éloignés et ainsi protéger l’île de la déforestation. Cela a aussi permis de préserver les fonds marins, et ainsi de protéger la cordillère sous-marine qui relie l’île de Coco et les îles Galapagos. Devenu un parc national en 1992, le gouvernement panaméen a réussi à protéger 760 différentes espèces de poissons. En 2005, le parc national de Coiba a été classé au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Santa Catalina

Santa Catalina est un petit village de pêcheurs situé à trois heures de Santiago et sept heures de Panama City. Santa Catalina est aussi le village le plus près de Coiba et de son parc national. Vous trouverez deux supérettes, primeurs et primeurs ambulants et des restaurants et hôtels pour tous les budgets. Attention, il n’y a pas de distributeur/banque à Santa Catalina! Le plus proche se trouve à Sona, petite ville située à une heure et demi de Santa Catalina. À Sona, vous trouverez aussi un grand supermarché, des cyber cafés, une poste et un hôpital.

Santa Catalina est aujourd’hui une destination touristique. Pendant la haute saison (de décembre à avril), le village vit du tourisme, mais hors saison, le village reprend son allure d’autrefois.

Vous pouvez ici pratiquer la plongée bien sûr, mais aussi le surf, le yoga, le kayak, et l’équitation. Il y a deux magnifiques plages, l’Estero, située à 1,5km du centre village où vous pourrez pratiquer le surf, et la plage de Santa Catalina, ou vous pourrez nager et vous relaxer.

Pour plus d’informations sur Santa Catalina, Cliquez ici.

Comment arriver à Santa Catalina

En voiture:

De Panama, prenez la route Interamericana jusqu’à Santiago de Veraguas. Si vous n’avez pas de GPS, il est recommandé de chercher la Route 4 en direction de Sona. Juste avant d’arriver à Sona, vous arriverez à une station service Delta. Prenez la première à gauche et suivez les indications pour Santa Catalina. En tout, prévoyez cinq heures.

Cliquez ici pour l’itinéraire.

En Bus:

De Panama city, il est recommandé de prendre un bus tôt le matin (avant 10h00) de la gare routière d’Albrook en direction de Sona (le trajet dure cinq heures et demi). De Sona, prenez la correspondance pour Santa Catalina (une heure et demi). Notez que le dernier bus part de Sona vers 16h30, et il n’y a pas d’hôtel à Sona. Si vous ratez votre correspondance, votre seule option sera de prendre un taxi (qui coûte environ $40).

De Boquete ou Bocas, on vous conseille la navette Hola Panama, ou alors de prendre un bus pour David puis un autre pour Santiago. De Santiago, suivez les conseils ci-dessous.

En taxi:

Si vous êtes pressé ou préférez le confort d’une voiture privée, faites-le nous savoir, et nous pouvons nous en occuper pour vous.

En navette

De Boquete ou Bocas del Toro, il est très facile de prendre une navette Hola Panama qui vous déposera à votre hôtel à Santa Catalina ($35 ou $59, respectivement). Le trajet dure entre 4-5 heures de Boquete.