Ici, à Coiba, nous ne pouvons pas avoir assez de rayons qui traînent avec nous sur nos plongées avec leurs mouvements si élégants qu’il semble souvent qu’ils volent dans l’eau. Dernièrement, nous avons été particulièrement chanceux et avons vu Mantas sur la plupart de nos plongées – parfois juste pour un bref moment mais le plus souvent ils traînent un peu ou apparaissent plusieurs fois tout au long d’une plongée avec chaque rencontre unique à sa manière.

Leur coloration notamment sur leur ventre est propre à chaque individu et permet de les identifier.

Le nom manta provient du mot espagnol et portugais « manta » qui signifie couverture ou manteau et ne se réfère pas à leur couleur comme on pourrait le penser, mais plutôt à la façon dont ils ont l’habitude d’être attrapés. On les trouve principalement dans les eaux tropicales et subtropicales, ce qui fait du parc national de Coiba un endroit idéal pour les découvrir.

Parfois, vous apercevrez un poisson apparemment attaché à la raie manta près de sa tête, attrapant une ride et recevant une protection supplémentaire de la part de son hôte géant. Ces poissons sont appelés remora ou sont communément appelés poissons suceurs car ils sucent littéralement leur hôte. Ils n’ont aucun impact négatif sur la raie, ce qui est une sorte de symbiose spéciale et excitante à observer en tant que plongeur et parfois on a observé que ces petits gars s’attachent même à un plongeur.

Les géants qui atteignent une portée de neuf mètres ne semblent pas seulement curieux et intelligents – leurs cerveaux sont dix fois plus gros que ceux des requins-baleines et des études menées en 2016 suggèrent qu’ils pourraient même se reconnaître dans un miroir, un signe de la conscience de soi qui est habituellement observée chez les dauphins et certaines espèces de singes. Donc, à bien des égards, ces petits génies aiment surpasser les autres membres de leur classe avec des compétences particulières dans la résolution de problèmes et la communication.

Certains de nos plongeurs ont vécu cette expérience lorsqu’une raie manta emmêlée dans du plastique s’est approchée d’eux. Alors que le groupe se préparait pour l’arrêt de la sécurité, la manta est apparue nageant vers le groupe qui semblait chercher de l’aide. Après un moment d’hésitation, il a ralenti la natation à la même vitesse que le groupe, comme s’il se rendait compte qu’il recevait de l’aide maintenant et que l’instructeur de plongée a coupé la ligne de plastique dans laquelle il était coincé. Le groupe a fait surface et a ensuite nagé en profitant de sa liberté une fois de plus.

Cette rencontre ajoute aux histoires qui sont sur les raies manta et les dauphins qui se sont retrouvés empêtrés à l’approche des plongeurs pour obtenir de l’aide. Il illustre de manière impressionnante à quel point ces créatures sont intelligentes et communicatives, mais rappelle une fois de plus combien il est important de garder nos océans propres et surtout d’éviter les sacs en plastique et en plastique.

Par Saskia, Photocredit: Katie et Kat

Sources: https://www.floridamuseum.ufl.edu/fish/discover/species-profiles/manta-birostris

https://oceana.org/blog/manta-ray-brainpower-blows-other-fish-out-water-10
https://divezone.net/manta-ray

With the beginning of the rainy season not only the summer in Panama but also one of the most beautiful seasons for diving in Coiba comes to an end: The whale shark season.

This year, from january until the end of march, we were very lucky to experience many incredible encounters with these enormous and breathtaking creatures, who join us in the waters of the national park every year in search for plankton.

What we do know about whalesharks is unfortunately very little compared to what we don’t know about them. They can reach up to 15 meters in length and can weigh more than 10 tons, which is why they are the biggest fish in the world. They are  gentle creatures, living in water temperatures between 20 and 25 °Celsius, moving slowly and most of the time in shallow waters, which is why they are sadly very often a target of boat propellers or fishing nets.

While the world of science has always thought they were big migrators, travelling miles and miles through our oceans to mate, feed and to give birth, a tracking system by Conservation International has shown that for example the whalesharks around Indonesia rather do periodical „short roadtrips“ in different directions before they return to homewaters. We might never know for sure, but as long as they keep visiting us here in Coiba and enlight our dives with their magnificent presence, we can live with that.

Here are just a few captured moments with whale sharks in the Coiba National Park:

 

 

This one we saw in Cativo on the surface, so close!

 

Our instructor Kim enjoying the view! What a magical moment! Thanks Liz for the beautiful photos

 

The biggest fish in the ocean…

 

…feeding on plankton

 

And here some of our videos:

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Whale Shark- Panama Dive Center 06 Feb 18

Another amazing whale shark encounter yesterday captured by Camilo! We are keeping our fingers crossed and hoping for more sightings in the coming weeks. We are so lucky to share our dives with these beautiful and gentle creatures!

Posted by Panama Dive Center, Santa Catalina, Coiba on Wednesday, February 7, 2018

 

 

Whale Shark, Panama Dive Center

A rare and incredible treat yesterday in Coiba National Park… our divers enjoyed the presence of a stunning whale shark! Thanks to our intern Adele for captuing this video!

Posted by Panama Dive Center, Santa Catalina, Coiba on Friday, February 2, 2018

En cette période d’ouragans dévastateurs comme Harvey et Irma, de feux de brousse qui se répandent dans le nord-ouest des États-Unis et un président de l’une des nations les plus puissantes du monde qui prétend encore que le changement climatique est un canular, il est plus important que jamais de sensibiliser la population le plus possible sur les événements climatiques et de se pencher sur les efforts que chaque individu peut fournir pour protéger notre écosystème unique et en danger. En tant que plongeur, quel que soit votre niveau, vous devriez agir en tant qu’ambassadeur et protecteur de nos océans.

Un faits importants à comprendre pour les plongeurs comme pour les non-plongeurs est que ce loisir n’interfère pas avec la nature à un niveau plus élevé que toutes autres activités pratiquées à l’extérieur, comme la randonnée, le ski ou l’alpinisme. La plongée aurait même un impact plus petit que les sports mentionnés ci-dessus – dès le début de votre initiation à la plongée, l’instructeur se doit de vous fournir des directives et des techniques sur la façon de préserver le monde marin et de quelle manière interagir avec ses habitants. Alors que cette sensibilisation n’est  pas obligatoire avant de commencer une première randonnée et la plupart des instructeurs de ski ou d’alpinisme ne fournissent pas nécessairement d’informations quant à la façon de protéger le terrain sur lequel ils pratiquent.

Désoxygénation de l’océan et blanchiment des coraux

La désoxygénation de l’océan est défini par la perte d’oxygène de l’océan. Alors que les études montrent qu’au cours du 20ème siècle, les niveaux d’oxygène ont continué de diminuer en raison du réchauffement de la surface, il existe une prédiction d’une perte supplémentaire de 3-6% des concentrations d’oxygène au 21ème siècle. Physiologiquement, l’eau chaude ne peut contenir autant d’oxygène que d’eau froide, de sorte que lorsque les surfaces des océans chauffent en raison du changement climatique, elles provoquent une perte directe d’oxygène. Mais liée avec l’élévation de la température de la surface on observe aussi un changement de densité de l’eau qui est maintenant plus chaude qu’auparavant. L’eau froide dans les profondeurs est beaucoup plus épaisse que l’eau chaude de la surface, ce qui rend plus compliqué le mélange des deux couches. En fin de compte, en plus de chauffer l’eau en surface, et donc de baisser sa contenance en oxygène, le réchauffement climatique réduit également l’absorption de la quantité d’oxygène par les couches de surface.

Le processus connu sous le nom de blanchiment des coraux est induit par l’augmentation des températures de l’eau. La collaboration entre les coraux et les algues est très spécifique : les coraux ont des exigences en lumière très élevées, qui émergent de la symbiose avec les algues, qui vivent dans les cellules du corail et leur fournissent également leurs couleurs vives. Les déchets métaboliques produits par le corail servent d’engrais pour les algues et, en retour, ils reçoivent une partie des produits de photosynthèse végétative. Beaucoup de sous-espèces de corail dépendent de cette alimentation principale étant donné que le plancton seul ne les nourrit pas suffisamment. Certaines conditions, comme les températures élevées de l’eau, peuvent provoquer des rejets de corail dans les algues, et donc une perte de leur couleur et entrainer la mort par la famine.

Diminution des requins et des baleines – et l’impact sur notre climat

It’s no secret that the numbers of big marine predators like sharks are constantly decreasing. But recent studies

Ce n’est plus un secret, le nombre de grands prédateurs marins comme les requins diminue constamment. Les études récentes de différentes organisations de conservation marine présentent une nouvelle conséquence de cette diminution. Le rétrécissement des poissons prédateurs par la pêche, l’affinage de la biomasse des petits poissons entraine un sur développement du zooplancton, ceci produit une augmentation générale du CO2  et décime une bonne quantité de phytoplancton dont le rôle est essentiel pour l’alimentation de ces poissons et l’apsorbtion du CO2. De plus, le phytoplancton, tel que démontré dans de multiples études, est actuellement responsable de 70% de l’oxygène terrestre.

Les baleines en se nourrissant à une profondeur allant jusqu’à plusieurs centaines de mètres et en déféquant au niveau de la mer, transportent des sources essentielles de fer et d’autres nutriments à travers des couches d’eau qui, sans cette activité, ne se mélangeraient pas et ainsi améliorent la croissance du phytoplancton. Le lien entre la diminution des populations de baleines et la désoxygénation de l’océan est donc évident.

En tant que plongeurs, nous devrions donc essayer d’afficher des comportements exemplaires lorsqu’ils sagit d’interagir avec l’environnement et les organismes vivants que se soit au-dessus ou sous la surface  de la mer. afin que ce loisir continué à avoir un impact minimum sur l’environnement. Des gestes simples comme l’installation de bouées afin d’éviter au maximum l’utilisation des ancres par le bateau qui peuvent endommager les fonds marins.

Pour ceux qui souhaitent faire un pas supplémentaire vous pouvez consulter les sites suivants:

https://www.atmosfair.de/en

https://www.carbontax.org/whats-a-carbon-tax/.

Alors que l’Amérique du Nord commence à évaluer les dégâts infligés par Irma sur son chemin à travers les îles des Caraïbes et la Floride continentale, j’espère et prie pour les vastes paysages sous-marins et ses habitants, qui ont dû supporter cette même tempête sans aucun genre de protection. Espérons que ces précieux sanctuaires marins ont réussi à maintenir un état qui leur permettra de se régénérer et ne souffrirons pas trop des dommages qu’ils ont et devront supporter.

-by Nina Berti Sep 2017

 

Sources

Keeling at al. 2010

IPCC 5th Assessment Report

https://www.nabu.de/natur-und-landschaft/meere/lebensraum-meer/02888.html

http://www.nationalgeographic.org/activity/save-the-plankton-breathe-freely/

https://www.sharks.org/blogs/science-blog/sharks-in-decline

https://theconversation.com/how-overfishing-and-shark-finning-could-increase-the-pace-of-climate-change-67664

Photos: The Ocean Agency

Et le jour est enfin arrivé! Le 4 juin 2017, Kim et moi avons fait notre première journée d’apnée dans le Pacifique. Après avoir passé près de deux semaines avec la formidable équipe de Freedive Utila, nous avons rassemblé le matériel nécessaire et nous avons finalement réussi à trouver une journée pour tout mettre en pratique.


Rubén, notre capitaine, et son frère Melvin qui l’assistaient, nous ont trouvé un site idéal pour poser la ligne, retenir notre souffle et plonger dans les profondeurs. Nous avons étaient chanceuse, Camilo nous a accompagnés avec son équipement et a pris une magnifique vidéo de nos plongées. Et, comme si le fait d’être là n’était pas déjà suffisant, deux magiques raies cendrées sont passées quand j’atteignais les poids sur une de mes immersion. Un cadeau magnifique cadeau de l’océan pour mon anniversaire!


Nous sommes impatiente de commencer à faire régulièrement des sessions d’entraînement et à commencer à enseigner ce cours incroyable (à partir de la mi-juillet) pour tous ceux qui veulent aussi expérimenter ce type de plongée très différent.

Cliquez ici pour regarder toute la vidéo!