Ahora que mi tiempo aquí como pasante está llegando a su fin, estoy reflexionando sobre mis experiencias y los recuerdos que me llevaré. Antes de llegar a Santa Catalina, no tenía mucha experiencia en buceo, ya que había buceado solo hasta el nivel de Open Water en Malasia. Pensé que sería genial tener la oportunidad de hacer algo de buceo de nuevo, pero debo decir que el tiempo que pasé aquí realmente me hizo enamorarme de experimentar el mundo submarino y ¡estoy desesperado por continuar!
Todos los días en Coiba ha sido especial. Incluso en los días en que no hemos tenido nuestras inmersiones más espectaculares, no podemos dejar de admirar el parque y la diversidad de la vida en el agua. Y luego obtienes esos días que realmente son extraordinarios, cuando el parque está lleno de vida y parece que donde sea que mires hay algo especial para ver. Mi mejor día de buceo sucedió en el cumpleaños de Kat, nuestro instructor, cuando nuestras dos primeras inmersiones estuvieron llenas de grandes y grandes escuelas y tortugas, y compartimos la última inmersión con 2 hermosos tiburones ballena. Desde que estuve aquí, he tenido la increíble suerte de ver tiburones ballena, mantarrayas, escuelas gigantes de rayas y tiburones martillo entre innumerables cosas increíbles.
También, con el aliento de Sabina, me he dedicado a hacer y editar videos de mis inmersiones, ¡algo que realmente disfruto hacer! Esta y toda la experiencia de buceo son habilidades que estoy muy contento de haber ganado de mi tiempo aquí.

Estoy muy agradecido por la oportunidad que PDC me ha brindado para poder hacer esto, y por todas las personas especiales con las que he compartido mi tiempo (¡especialmente, mis compañeros internos / compañeros de casa!). PDC realmente ha sido un placer.
Esme

Para nuestras limpiezas regulares de playa usualmente tenemos acceso a la tienda desde la tienda, ¡y siempre está lleno de necesidades! Sin embargo, habiendo notado y aumentado las cantidades de plástico en la playa Estero (la principal playa de surf en Santa Catalina), el fin de semana pasado decidimos organizar una operación más grande.

Nuestros amigos Michelle de La Buena Vida y Ollie (propietario de Sup Santa Catalina) están aquí para ayudarlo a usted y a su familia. Michelle también habló con niños que previamente querían involucrarse en eventos como este. Organizamos una fiesta de empanadas y frutas post-limpieza y ¡fuimos buenos para irnos!

Tuvimos una buena participación de niños y adultos, ¡pero la tarea que teníamos delante era gigantesca! Lo que más nos impactó fue la increíble cantidad de microplásticos. Sería una tarea casi imposible limpiar todos estos pequeños fragmentos. Sin embargo, nuestro equipo hizo un gran trabajo. Llenamos de 10 a 15 bolsas grandes entre nosotros, considerando que estas estaban llenas en su mayoría de pequeños artículos.

Fue hermoso verte en la cocina Después tuvimos una breve discusión acerca de por qué habíamos hecho tanto en el pasado.
Después de la limpieza de la playa, tuvimos una breve sesión de yoga dirigida por Michelle antes de profundizar en nuestras empanadas y finalmente tener mucho tiempo para jugar / nadar juntos en la playa. Una de las mejores cosas del mundo, tener la oportunidad de aprovechar al máximo un lugar.

Muchas gracias a todos los que nos ayudaron con todos los aspectos de la limpieza. Esperamos seguir uniendo a la comunidad en el futuro y esperamos ver un equipo en constante crecimiento de héroes limpios en la playa.

Las tortugas marinas son probablemente una de las criaturas más conocidas y queridas de nuestros vastos océanos. Mientras respiran aire, pueden permanecer debajo del agua durante aproximadamente 40 minutos, o incluso hasta varias horas mientras duermen. Como reptiles, las tortugas ponen huevos. Las hembras generalmente regresan a la playa donde nacieron. En la playa, cavan un hoyo en el que ponen hasta 300 huevos y luego los cubren con arena y finalmente los camuflan. Esta es la única protección que tendrán esos huevos, la madre regresa al océano justo después de poner sus huevos. Esos pequeños muchachos lamentablemente tienen muy pocas posibilidades de llegar a la adultez. Muchos de ellos serán devorados o no llegarán al océano de forma segura después de la eclosión. Pero incluso si lo hacen, más peligro en forma de depredadores aguardan en el océano. Afortunadamente, basta hacerlo para que podamos observarlos en casi cada inmersión.

Han fascinado a los humanos durante miles de años y aparecen en la mitología y representaciones culturales en todas las culturas. Por lo general, simbolizan la sabiduría, la paciencia y una cierta forma de vida fácil de vivir, ya que pueden vivir hasta más de cien años con el lapso de vida exacto dependiendo de la especie de tortuga marina. En África, la historia cuenta que las tortugas son las más inteligentes de todos los animales y le dieron a las otras criaturas sus colores. En Nigeria, la tortuga es conocida como una embaucadora y realiza hazañas heroicas a través de varias historias diferentes. Mientras tanto, en la antigua mitología griega y romana, la tortuga simbolizaba la fertilidad y, por lo tanto, era un atributo de la diosa Afrodita / Venus. En la cultura tahitiana, la tortuga marina es la sombra de los dioses y el señor del océano.

A menudo están relacionados con los mitos de la creación: hay historias en las que la tortuga literalmente lleva el mundo en su espalda; en algunas historias, esa tortuga se encuentra en la parte posterior de otra tortuga más grande, es “tortugas hasta el fondo”. En otras historias, nuestro planeta es llevado por cuatro elefantes que se paran sobre la espalda de una tortuga. Desafortunadamente, de una manera metafórica, las tortugas realmente están cargando parte del peso del mundo, ya que son una de las criaturas más afectadas por el cambio climático. La razón de esto es que el género de las pequeñas tortugas marinas que salen de sus huevos en la playa está determinado por la temperatura de la arena. Como resultado, el aumento de las temperaturas ha llevado a un porcentaje demasiado alto de tortugas marinas hembras, en algunas áreas llega al 95%. Esto hace que la reproducción sea aún más difícil, y ya no es fácil para nuestras queridas criaturas. Las tortugas marinas tardan décadas en alcanzar la madurez sexual. Cuando regresan a la playa para desovar, las tasas de supervivencia son lamentablemente muy bajas.

Sin embargo, las tortugas marinas no solo son las criaturas lindas y tranquilas que amamos en nuestras inmersiones: tienen un significado real para el ecosistema. Por ejemplo, comen las hierbas marinas, manteniéndolas lo suficientemente cortas para que sigan extendiéndose sobre el fondo del océano proporcionando un hábitat importante para muchas otras especies que encuentran refugio y alimento en estos lechos de hierba. También comen medusas. La tortuga laúd es inmune al veneno de la medusa de la caja y por lo tanto controla su población manteniendo las playas seguras para nosotros los humanos también.
En el Parque Nacional Coiba uno de los lugares donde es más probable encontrar tortugas marinas es en las llamadas estaciones de limpieza que existen en ciertos sitios de buceo, como la Iglesia. En estas estaciones de limpieza, los peces comen los parásitos que habitan las tortugas marinas, entre otros animales más grandes como los rayos, lo que la convierte en una institución mutuamente beneficiosa: se alimentan de los parásitos y las tortugas marinas y los rayos se deshacen de esas desagradables plagas. Es fascinante observar esas áreas donde los animales a sabiendas van a ser limpiados, y es lo que hace de Iglesia uno de mis sitios favoritos de buceo.

 

-Texto y video por Saskia

A veces, de vez en cuando, obtienes uno de esos días en Coiba que son como sueños que se hacen realidad. La semana pasada uno de nuestros grupos tuvo tal día. El clima era hermoso, lo cual es inusual en esta época del año, y el paseo en bote hasta el parque nacional ya era impresionante.


El primer sitio de buceo que visitamos fue el Bajo Piñón. Lleno de vida había muchas escuelas de peces y tortugas y nuestros favoritos actuales aquí: las mantarrayas. Fue asombroso ver este sitio de buceo rebosante de vida en todos sus colores. Después de un intervalo de superficie en una de las pequeñas playas, donde las conchas marinas emitían el sonido de pequeñas campanas que se estrellan contra las olas, nos dirigimos a nuestro segundo sitio de buceo, Faro. Allí, la corriente de superficie era extremadamente fuerte, por lo que era una lucha para llegar a la línea de descenso. Sin embargo, nuestro instructor de buceo Kim nos recordó que las fuertes corrientes a menudo significan mucha vida y que no podría haber tenido más razón. Después de que el grupo logró descender y dejarse llevar por la corriente, comenzamos a escuchar ruidos y silbidos muy agudos, provenientes de la caza de delfines. No mucho después de que vimos una escuela de patudo, a los delfines les gusta cazar. Y finalmente, aparecieron. Un grupo de tres delfines, uno grande, uno medio y un bebé delfín, apareció y persiguió al pez haciéndolo parecer un juego. Estas criaturas parecen tan inteligentes, curiosas y alertas. Cada movimiento que hacen es elegante y lúdico al mismo tiempo. Parecía que los delfines más grandes intentaban enseñarle al bebé cómo cazar con el bebé delfín siempre en las aletas del más grande. Se mueven increíblemente rápido en el agua y pronto este grupo desapareció nuevamente. De vez en cuando, durante los siguientes minutos oímos un silbido agudo de nuevo hasta que se hizo más fuerte y más continuo y apareció otro par de delfines, de nuevo poco después de que encontramos una escuela de patudo. Se quedaron un rato más, mostrando los dientes y el pescado dentro de la boca, lo que hizo que pareciera que nos sonreían haciéndonos saber lo divertido que estaban cruzando el agua. Fue un momento absolutamente extraordinario observar a los delfines cazando y para mí fue un sueño de la infancia hecho realidad. Rara vez tenemos la suerte de ver delfines en Coiba, desde los botes los vemos con bastante frecuencia, pero la mayoría de las veces los escuchamos en una inmersión sin tener la suerte de verlos.

Sin embargo, después de este encuentro, nuestra suerte aún no se había agotado. Poco después de que los delfines nadó descubrimos un tiburón ballena, aunque los tiburones ballena se observan principalmente durante la temporada seca aquí. Lo seguimos y nos acercamos a pocos metros de la criatura gigante con su hermosa pintura. Luego dio media vuelta y nadó hacia el grupo para que todos en el grupo lo vean de cerca. Luego nos despedimos del tiburón ballena ya que teníamos que subir para nuestra parada de seguridad. Sin sorpresa alguna, todos se volvieron locos una vez en la superficie, hablando gritando y riendo de emoción y alegría. Muchos de los buceadores aún no habían realizado muchas inmersiones, pero no hace falta ser un buzo experimentado para darse cuenta de lo extraordinario que ha sido este día. Después de un descanso para almorzar, hicimos una entrada negativa a nuestra tercera y última inmersión del día y nuevamente tuvimos visitas sorpresa. Un raro tiburón de arrecife de punta negra y otra mantarraya vinieron a saludar y pasar al grupo. Finalmente, volvimos al centro de buceo con un cielo azul y recuerdos para toda la vida. Incluso el instructor dijo que fue uno de sus mejores días buceando con más de 1000 inmersiones en todo el mundo. ¡Gracias Coiba por mostrarnos toda tu belleza!
-Por Saskia

Aquí en Coiba no podemos tener suficiente cantidad de rayos saliendo con nosotros en nuestras inmersiones con sus movimientos tan elegantes que a menudo parece que están volando en el agua. Últimamente hemos sido particularmente afortunados y hemos visto Mantas en la mayoría de nuestras inmersiones, a veces solo por un breve momento, pero la mayoría de las veces se quedan un rato o aparecen varias veces a lo largo de una inmersión con cada encuentro único a su manera.

Su coloración en particular en su vientre es única para cada individuo y permite identificarlos.

El nombre manta proviene de la palabra “manta” en español y portugués que significa manta o manto y no se refiere a su color como se podría pensar, sino a la forma en que solían ser atrapados. Se encuentran principalmente en aguas tropicales y subtropicales, por lo que el Parque Nacional Coiba es un lugar perfecto para buscarlos.

A veces se detectará un pez aparentemente atado a la manta cerca de su cabeza, dando un paseo y obteniendo alguna protección adicional por parte de su anfitrión gigante. Esos peces se llaman rémoras o comúnmente también se los conoce como suckerfish, ya que literalmente chupan a su anfitrión. Ellos no tienen ningún impacto negativo en el rayo al hacerlo, en su lugar, este es un tipo especial de simbiosis y emocionante de observar como un buzo y, a veces, los pequeños se han observado incluso para unirse a un buzo.

Esos gigantes que alcanzan una aleta de hasta nueve metros no solo parecen curiosos e inteligentes: sus cerebros son diez veces más grandes que los de los tiburones ballena y los estudios realizados en 2016 sugieren que incluso podrían reconocerse en un espejo, un signo de la autoconciencia que generalmente se observa en los delfines y ciertas especies de monos. Entonces, en muchos sentidos, a esos pequeños genios les gusta superar a otros miembros de su clase con habilidades particularmente para resolver problemas y comunicarse.

Algunos de nuestros buzos experimentaron esa primera mano cuando una mantarraya enredada en plástico se les acercó. Cuando el grupo se estaba preparando para la parada de seguridad, la manta apareció nadando hacia el grupo que aparentemente buscaba ayuda. Después de un poco de vacilación y de ida y vuelta, disminuyó la velocidad de natación a la misma velocidad que el grupo, como si se estuviera dando cuenta de que ahora está recibiendo ayuda y permitió que el instructor de buceo cortara la línea de plástico en la que estaba enredado. Permaneció un poco antes el grupo salió a la superficie y luego nadó disfrutando de su libertad una vez más.

Este es un encuentro que se suma a las historias sobre las mantarrayas y los delfines que se encontraron enganchados para buscar ayuda. Ilustra impresionantemente cuán inteligentes y comunicativas son estas criaturas, pero una vez más es un recordatorio de lo importante que es mantener nuestros océanos limpios y sobre todo evitar las bolsas de plástico y plástico.


Por Saskia, Photocredit: Katie y Kat

Fuentes: https://www.floridamuseum.ufl.edu/fish/discover/species-profiles/manta-birostris

https://oceana.org/blog/manta-ray-brainpower-blows-other-fish-out-water-10
https://divezone.net/manta-ray

La basura es un gran problema aquí en Santa Catalina. Lamentablemente, ciertamente no es la excepción en América Central ni en ningún otro lugar. Caminando por la impresionante costa de Santa Catalina, no se puede dejar de notar todas las viejas “cosas” desechadas que ensucian el camino. Naturalmente, como nuestro hogar queremos mantener las playas aquí hermosas, algo de que podemos disfrutar y estar orgullosos . Aquí en Panama Dive Center estamos organizando limpiezas de playas dos veces al mes para hacer nuestra parte para limpiar nuestra costa. Sin embargo, hay razones mucho más importantes para limpiar la playa que simplemente razones estéticas. Tirar basura es una crisis mundial, pero ¿por qué es tan importante evitar su propagación a lo largo de nuestra costa y playas?

“Se estima que entre 5 y 13 millones de toneladas de plástico ingresan a nuestros océanos cada año a partir de fuentes terrestres”. Eso es similar a vaciar un camión de basura de plástico en un océano cada minuto.

La basura está teniendo un efecto devastador en los ecosistemas marinos de todo el mundo. Aproximadamente 100,000 criaturas marinas son asesinadas por año solo por enredo de plástico, y esta es solo una cifra para las que se encuentran. La ingestión es otra cuestión: más del 70% de los peces de aguas profundas han ingerido plástico en un estudio reciente. Sabemos que el plástico tarda muchos años en descomponerse, pero incluso cuando se convierte en microplásticos y productos químicos tóxicos, que continúan afectando la salud de los animales marinos.

“Hay más microplásticos en el océano que estrellas en la Vía Láctea”

Esto también nos afecta aquí en tierra. Para los animales que se alimentan de peces (¡incluidos los humanos!) No solo las poblaciones menguantes y las casi extinciones son una amenaza para la seguridad alimentaria, sino que también estamos ingiriendo los mismos productos químicos tóxicos y microplásticos que albergan los peces que comemos. Científicos de la Universidad de Ghent en Bélgica estimaron que los principales consumidores de mariscos en Europa consumen hasta 11,000 piezas de micro plástico en sus pescados y mariscos cada año.

“Las proyecciones indican que para el año 2050, la proporción entre peces y plásticos podría ser de 1: 1”

¿Qué podemos hacer para terminar el ciclo y ayudar a curar nuestros océanos? Cada pequeña acción cuenta. Se ha estimado que los estadounidenses pasan por alrededor de 100 mil millones de bolsas de plástico al año (alrededor de 360 ​​bolsas por persona), así que llevar sus propias bolsas al supermercado es un buen lugar para comenzar. Organizar o involucrarse en limpiezas de playa como lo hacemos aquí en Panama Dive Center también es una gran manera de ayudar. ¡Las pequeñas acciones se suman! Cuantas más personas estén dispuestas a hacer ese pequeño esfuerzo adicional realmente pueden marcar la diferencia.

Para obtener más información sobre la basura en Santa Catalina y nuestros esfuerzos de limpieza de playas, consulte el blog de uno de nuestros participantes recientes: ¡www.liveandletgo.org!

-por Esme

Fuentes:

https://www.theguardian.com/business/2016/jan/19/more-plastic-than-fish-in-the-sea-by-2050-warns-ellen-macarthur

http://naturalsociety.com/un-urges-action-microplastics-ocean-outnumber-stars-1343/

http://www.beachapedia.org/Plastic_Pollution_Facts_and_Figures

Con el comienzo de la temporada de lluvias, no solo el verano en Panamá sino también una de las temporadas más hermosas para bucear en Coiba llega a su fin: la temporada del tiburón ballena.

Este año, desde enero hasta finales de marzo, tuvimos la suerte de experimentar muchos encuentros increíbles con estas criaturas enormes e impresionantes, que se unen a nosotros en las aguas del parque nacional cada año en busca de plancton.

Lo que sí sabemos sobre los tiburones ballena es lamentablemente muy poco en comparación con lo que no sabemos sobre ellos. Pueden alcanzar hasta 15 metros de longitud y pesar más de 10 toneladas, por lo que son los peces más grandes del mundo. Son criaturas suaves, que viven en temperaturas de agua entre 20 y 25 ° Celsius, moviéndose lentamente y la mayor parte del tiempo en aguas poco profundas, por lo que lamentablemente son a menudo un blanco de hélices de barcos o redes de pesca.

Mientras que el mundo de la ciencia siempre ha pensado que eran grandes migradores, viajando millas y millas a través de nuestros océanos para aparearse, alimentarse y dar a luz, un sistema de seguimiento de Conservation International ha demostrado que, por ejemplo, los tiburones ballena en Indonesia hacen “viajes cortos” periódicos en diferentes direcciones antes de regresar a las aguas nacionales”. Puede que nunca lo sepamos con certeza, pero mientras sigan visitándonos e iluminen nuestras inmersiones con su magnífica presencia, podemos vivir con eso.

Aquí hay algunos hermosos tiros de nuestros encuentros con tiburones ballena en el Parque Nacional Coiba:

 

 

Este vimos en Cativo en la superficie, super cerca!

 

Nuestra instructora Kim disfrutando la vista. Que momento más mágico! Gracias Liz por las fotos!

 

El pez mas grande del océano…

 

…comiendo plancton

 

Y algunos de nuestros videos:

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Whale Shark- Panama Dive Center 06 Feb 18

Another amazing whale shark encounter yesterday captured by Camilo! We are keeping our fingers crossed and hoping for more sightings in the coming weeks. We are so lucky to share our dives with these beautiful and gentle creatures!

Posted by Panama Dive Center, Santa Catalina, Coiba on Wednesday, February 7, 2018

 

 

Whale Shark, Panama Dive Center

A rare and incredible treat yesterday in Coiba National Park… our divers enjoyed the presence of a stunning whale shark! Thanks to our intern Adele for captuing this video!

Posted by Panama Dive Center, Santa Catalina, Coiba on Friday, February 2, 2018

Bucear con PDC siempre comienza con un hermoso paseo en bote de una hora para llegar al Parque Nacional Coiba. La mayoría de la gente espera que los delfines salgan a la superficie, ya que traen una alegría inesperada al paseo en bote. Pero la cantidad de plancton en el agua hace que sea más común ver a otra hermosa criatura saltar fuera del agua: la raya Mobula (también conocida como raya del diablo). Pueden saltar hasta seis pies, girar, girar y aterrizar boca abajo o entrar suavemente cuando salgan del agua. Los científicos no están seguros de por qué estas rayas realizan acrobacias superficiales increíbles, pero la investigación sugiere que estos saltos de altura están relacionados con su forma de comunicarse, los rituales de cortejo, el escape de los depredadores y la eliminación de parásitos.

Al bucear en Coiba, es bastante común ver a estas hermosas Mobulas casi volar a través del océano. Estos grandes nadadores y saltadores mueven sus aletas hacia arriba y hacia abajo para navegar a través del agua. Algunas veces ves a una o a un par realizando un pequeño espectáculo, pero si eres realmente afortunado, puedes ver grandes escuelas de más de 100 Mobulas mientras estás buceando o durante tu parada de seguridad. Especialmente durante la alimentación, comiendo plancton y peces pequeños, las mobulas se agrupan juntas. Es increíble cómo pueden crear una nube oscura de movimiento en el océano. Es muy raro ver pasar estas grandes escuelas de Mobulas mientras se bucea, así que somos muy afortunados de tenerlas como visitantes regulares en Coiba.

La mayoría de la gente piensa que las Mobulas viven justo debajo de la superficie en temperaturas cálidas. Pero los hallazgos recientes revelaron que las rayas pueden descender a velocidades de 22 km / hora (¡que es mucho más rápido que los tiburones y las ballenas descienden) a profundidades de casi 2 km! Estas inmersiones profundas los toman de 60 a 90 minutos y los llevan a aguas de solo 4 grados Celsius. Para prepararse para sus inmersiones profundas y heladas, juegan en aguas menos profundas donde hace calor para calentar su red de vasos sanguíneos en el cerebro para asegurarse de que su cerebro se mantenga activo durante su inmersión profunda y helada. Esto las hace no solo uno de los mejores acróbatas, sino también algunos de las buceadoras más profundos y rápidos del océano.

-por Cece

 

Sources:

http://www.bbc.com/news/science-environment-28087489

http://www2.padi.com/blog/2015/10/31/9-facts-about-devil-rays/

https://kids.nationalgeographic.com/animals/mobula-ray/#mobula-jump.jpg

Photos:

Christopher Swann, Sabina Schreck

En el Parque Nacional de Coiba, a veces tenemos la suerte de observar al increíble pulpo, criaturas carismáticas conocidas por su inteligencia y su dominio del camuflaje. Si aún no lo has visto, este video popular de una charla de TED es uno que no puedes perderte y que muestra cuán fenomenal es la capacidad del pulpo de integrarse con su entorno: https://www.youtube.com//ver?v=PmDTtkZlMwM. Los pulpos a veces son llamados los camaleones del mar debido a esta increíble habilidad. Es bien sabido que estos animales pueden cambiar su color en un abrir y cerrar de ojos para mezclarse con su entorno, creando patrones variados y exhibiciones onduladas. Pero no solo pueden cambiar el color y el patrón de su piel, sino que también pueden alterar la textura de su piel para adaptarla mejor a su entorno. Una especie de pulpo incluso cambia su forma de brazo y comportamiento de nado para imitar a otras especies marinas que son venenosas, o que se aprovechan de las especies que la amenazan. Entonces, ¿cómo logran estas increíbles hazañas fisiológicas?

Color de piel y patrón

La piel de muchos cefalópodos (pulpos, calamares y sepias) está llena de miles de células pigmentarias especializadas llamadas cromatóforos. Cada cromatóforo contiene un pequeño saco de pigmento similar a un globo de un color diferente. Al controlar el tamaño de estas células a través de las contracciones musculares, los pulpos pueden alterar rápidamente el color de su piel. Esto es muy parecido a si apretaras un globo lleno de tinte: el tinte se empujaría hacia la parte superior y la superficie del globo se estiraría, haciendo que el color del tinte parezca más brillante. De la misma manera, al usar contracciones musculares, un pulpo puede expandir y contraer varios cromatóforos en su piel para hacer más evidentes los diferentes colores, creando los patrones que desea en su piel para comunicarse con otros pulpos o para integrarse con el ambiente circundante. Pueden producir una variedad de colores e incluso pantallas de color onduladas que cambian rápidamente, y estos cambios de color pueden ocurrir en cuestión de milisegundos.
Los pigmentos de los cromatóforos de pulpo suelen ser de color rojo, amarillo o marrón, por lo que a veces los pulpos deben coincidir con los colores de su entorno que no pueden producir con mezclas de estos pigmentos. En este momento entran en juego iridoforos, otro tipo de célula en su piel. Los iridóforos reflejan la luz roja o azul en función del ángulo de las células. Al controlar el ángulo de los iridophores y combinar este efecto con los patrones cromatóforos correctos, los pulpos pueden crear una copia fenomenal del fondo o del entorno con el que desean mezclarse.

Textura de la piel

Los pulpos no solo pueden cambiar el color de su piel, sino que también pueden alterar la textura de su piel, haciéndose parecer lisos o llenos de baches en varios grados. Lo hacen cambiando el tamaño de las proyecciones en la piel llamadas papilas, usando músculos especializados para hacer que su piel tenga una gama de texturas desde lisas hasta llenas de baches y cubiertas con puntas puntiagudas. Al hacer esto, un pulpo escondido entre los corales no solo puede igualar el color del coral, sino que también se puede dar una textura que coincida con el coral, eliminando las líneas donde el borde de su cuerpo termina y el coral comienza completamente. Luego pueden volver a alisar su piel para reducir la resistencia al nadar y permitir un escape rápido de los pedales.

Mimetismo

Hay una especie de pulpo, apropiadamente llamado Pulpo Mímico (Thaumoctopus mimicus), que no solo cambia su color y textura sino que también cambia la forma en que nada y mueve sus brazos cuando se lo amenaza con imitar otros organismos marinos tóxicos para asustar a su depredador o hacer que parezca menos apetecible. ¡Puede hacerse pasar por 15 especies diferentes que conocemos! Se ha observado al pulpo mímico deslizándose sobre el lecho marino con los brazos hacia adentro y todo su cuerpo aplanado como una hoja para imitar a un pez plano, arrastrándose a una madriguera y dejando dos de sus brazos en el lecho marino con un dibujo en blanco y negro para parecerse a una serpiente de mar, y extender sus brazos y propulsarse a través del agua para imitar a un pez león. Los pulpos mímicos en diferentes regiones o hábitats difieren en qué especies imitan con mayor frecuencia según los depredadores que se encuentran en esa área. Por ejemplo, aquellos que se encuentran en áreas donde abunda el pez león con mayor frecuencia adoptan la forma de pez león. También eligen imitar a diferentes animales en función de lo que el organismo les está amenazando: cuando son amenazados por damisela, se los observa imitando serpientes marinas, un depredador común de la damisela. El hecho de que la especie a la que se asemeja es venenosa o tóxica combinada con las diferencias en el comportamiento imitado del pulpo cuando se presentan amenazas diferentes en diferentes regiones proporciona evidencia de que se trata de una mímica deliberada de otras especies. Mira este video para ver algunos de los increíbles comportamientos de mimetismo de este pulpo: https://www.youtube.com/watch?v=t-LTWFnGmeg!

-Por Daryll

Hace un mes, obtuve el certificado PADI Open Water. Fue una experiencia increíble que nunca pensé que viviría. De hecho, antes de venir a hacer mi internado en Panama Dive Center, siempre he admirado a las personas que bucean y, por lo tanto, que tienen la oportunidad de nadar en medio de la fauna marina. Pero, como no conocía a ningún buzo antes, para mí era algo irreal que solo se ve en la televisión y que nunca haría. ¡Ni siquiera había pensado en probarlo! Y un día vi un anuncio de una pasantía en Panama Dive Center y me dije, después de todo, ¿por qué no? ¡Entonces apliqué y sorprendentemente me contrataron!

Por supuesto, tuve algunas preocupaciones antes de comenzar mi curso. Antes que nada, mis abuelos, que pertenecen a una familia de pescadores del norte de Francia, me criaron con la idea de que el océano puede ser peligroso y uno siempre debe tener cuidado. Además, cuando era más joven, siempre tuve miedo de encontrarme en un espacio tan grande como el océano. Y finalmente me mareo bastante fácilmente …

Para el mareo, el problema se solucionó rápidamente gracias a las pastillas de Dramamine. Y por lo demás, decidí no pensar en eso y una vez debajo del agua, ¡todos esos miedos desaparecieron! Y fue una experiencia increíble. Por supuesto, tuve que comenzar con ejercicios bajo el agua, como quitarme la máscara y volver a colocarla, que no era la más fácil, pero la sensación de poder respirar bajo el agua y permanecer en el fondo en medio de toda la fauna marina era ¡excepcional! ¡Y ahora soy un adicto y disfruto de bucear todas las semanas en el hermoso Parque Nacional Coiba!
¡Gracias a mi gran instigador Sofie y a todo el equipo de Panama Dive Center por hacerlo posible!
Como conclusión, recomiendo a todos que intenten bucear, incluso aquellos que, como yo, nunca lo habían pensado realmente.

 

-Por Adèle