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El Cambio Climático desde la Perspectiva de un Buceador

En tiempos de devastadores huracanes como Harvey e Irma, incendios destructivos que se propagan por el noroeste de los Estados Unidos; y sí, el presidente de una de las naciones más poderosas del mundo, afirma que el cambio climático es un engaño, hoy más que nunca es  importante elevar la mayor conciencia posible a hechos basados en la ciencia y reflexionar sobre cuáles son las opciones que cada individuo tiene para apoyar a nuestro ecosistema en peligro de extinción. Como buceador, sin importar si acabas de hacer tu primera certificación o si eres un profesional experimentado, debes actuar como un embajador y protector de nuestros océanos.

Uno de los datos más importantes para los buceadores y no los buceadores, es que este deporte no interfiere con la naturaleza en un nivel superior a cualquier otro deporte practicado al aire libre, como el senderismo, el esquí o la escalada. El buceo podría incluso tener una huella más pequeña que las mencionadas anteriormente, pues desde su primer paso al entrenamiento, un instructor de buceo debe proporcionarle directrices y técnicas sobre cómo preservar los paisajes marinos y de qué manera puede interactuar con sus habitantes, mientras que no hay una sesión informativa obligatoria antes de que las personas comiencen su primera caminata o practiquen esquí por una pendiente. Los instructores de escalada de montaña no necesariamente tienen que proporcionar información sobre cómo proteger el tramo de tierra en el que realizan la actividad. Los instructores de buceo sí.

Desoxigenación del Océano y Blanqueamiento de Corales

La desoxigenación del océano se describe como la pérdida de oxígeno del océano. Mientras que los estudios demuestran que durante el vigésimo siglo los niveles del oxígeno estaban disminuyendo continuamente debido al calentamiento superficial, hay una predicción de una pérdida adicional de 3-6% de concentraciones del oxígeno en el siglo XXI. El agua caliente no puede contener tanto oxígeno como el agua fría, por lo que cuando las superficies de los océanos se calientan debido al cambio climático causan una pérdida directa de oxígeno. Pero de la mano del aumento de la temperatura superficial viene un cambio en la densidad del agua ahora más caliente. El agua fría del fondo es más densa que el agua caliente de la superficie, lo que hace más complicado para las dos capas mezclarse. Al final esto no sólo nos deja el agua de la superficie caliente, que no puede contener tanto oxígeno como solía hacerlo, que también trae consigo una mala absorción de la cantidad estrecha de oxígeno de la capa superficial.

El proceso comúnmente conocido como blanqueamiento de corales se produce a través del incremento de la temperatura del agua. La colaboración entre los corales y las algas es bastante especial. Los corales requieren altas  cantidades de luz, que surgen de la simbiosis con las algas que viven en las células del coral y también les proporcionan brillantes colores. El desecho metabólico producido por el coral sirve como fertilizante para las algas y a cambio, reciben parte de los productos de fotosíntesis vegetacional. Muchas subespecies de coral dependen de esto como nutrición principal, ya que el plancton por sí solo no puede alimentarlas suficientemente. Algunas circunstancias, incluyendo las altas temperaturas del agua, pueden hacer que los corales rechacen las algas, y por lo tanto pierden su color y sufren la muerte por hambre.

La Disminución de Tiburones y Ballenas – y el Impacto en el Clima

No es ningún secreto que el número de grandes depredadores marinos como los tiburones están disminuyendo constantemente. Pero estudios recientes de diferentes organizaciones de conservación marina muestran una nueva consecuencia. Con la disminución de los peces depredadores a través de la pesca y el cercenamiento de aletas, la biomasa de los peces más pequeños y el zooplancton se expande enormemente, lo que produce más CO2 en general y perjudica una gran cantidad del importante fitoplancton a través del consumo nutricional de dichos peces. El fitoplancton, como se ha demostrado en múltiples estudios, hoy en día es responsable del 70% del oxígeno de la Tierra.

Las ballenas están mejorando el crecimiento del fitoplancton de una manera completamente diferente, al alimentarse a una profundidad de hasta unos pocos cientos de metros y defecando a nivel del mar transportan fuentes esenciales de hierro y otros nutrientes a través de capas de agua que de otro modo no se mezclarían. El fitoplancton en la superficie se alimenta de esta dieta nutricional y por lo tanto se multiplica y absorbe más CO2.

Como buceadores, todos debemos tratar de mostrar un comportamiento ejemplar al interactuar con el medio ambiente y los organismos vivos, tanto en la superficie, como en el fondo, participar en la industria de buceo local y colaborar para que el buceo represente un daño mínimo, ejemplo; mediante la instalación de boyas donde sea posible, por lo que los barcos no tendrán que dejar caer el ancla.

Para aquellos que quieren dar el paso extra hacia una compensación de dióxido de carbono liberado pueden encontrar información https://www.atmosfair.de/en o para consejos sobre cómo reducir emisiones de CO2 https://www.carbontax.org/whats-a-carbon-tax/.

Así, mientras Norteamérica comienza a evaluar el daño que Irma ha causado en su horrible camino a través de las islas del Caribe y  Florida, sostengo mi respiración y rezo por los inmensos paisajes submarinos y sus habitantes que tuvieron que soportar esta poderosa tormenta sin ningún tipo de protección. Esperemos que esos preciosos santuarios marinos estén todavía en una posición en la que sean capaces de fortalecerse y no sufrirán demasiado por el daño que tuvieron que soportar.

– Nina Berti Sep 2017

 

Fuentes

Keeling at al. 2010

IPCC 5th Assessment Report

https://www.nabu.de/natur-und-landschaft/meere/lebensraum-meer/02888.html

http://www.nationalgeographic.org/activity/save-the-plankton-breathe-freely/

https://www.sharks.org/blogs/science-blog/sharks-in-decline

https://theconversation.com/how-overfishing-and-shark-finning-could-increase-the-pace-of-climate-change-67664

Photos: The Ocean Agency

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Mi entrenamiento de divemaster (DMT) en PDC

Cuatro meses de trabajo duro y mucha diversión están llegando a su fin. Mi pasantía de divemaster en Panama Dive Center (PDC) finalmente terminó y pronto seré un divemaster certificado, ¡un nuevo miembro profesional! La iluminación no llega a tener un aura blanca y brillante a mi alrededor, pero se siente realmente genial. Sí, lo hice! Cuatro meses de aprendizaje, natación, buceo, trato con clientes, llenado de tanques, carga de botes, arreglos de equipos, talleres, habilidades prácticas y mucho más, todo eso al ritmo de la canción divemaster – despacito, suave suavecito, pasito a pasito !

Llegué como buceador Advanced Open Water recientemente certificado con apenas 30 inmersiones y todavía no completamente seguro de cómo configurar el equipo y me voy a ir como divemaster con 115 inmersiones y listo para guiar, asistir en cursos, arreglar equipos y mucho más. Todo lo que pueda decir no le hará justicia a la experiencia. Cuatro meses aprendiendo de grandes profesionales en su trabajo diario, siendo parte de ello. Alegría, diversión, risas, pero también frustración y agotamiento ocasionales. Todo lo que una persona puede pedir es una experiencia verdaderamente inolvidable. Este ha sido un proceso largo, emocionante, desafiante y muy divertido que solo pudo ser posible gracias a todo el maravilloso equipo con el que tuve la oportunidad de trabajar

Estoy realmente agradecido con Camilo y Sabina, los dueños de PDC por darme la oportunidad de ser parte de su equipo, compartir la pasión de sus vidas conmigo y crear una experiencia muy personal. Camilo ha sido mi mentor durante este viaje de 4 meses a través de las maravillas del buceo profesional. Mucho de lo que sé ahora sobre el buceo es gracias a él. Siempre ha actuado con infinita paciencia, optimismo y buenas vibras, y su confianza en mí siempre ha sido inmensa, lo que realmente aprecio. Si terminas en el lugar correcto con las personas adecuadas, como yo, cualquier curso de 3 semanas de divemaster nunca se acercará a la calidad de esta experiencia. No he tenido uno sino cuatro profesionales para aprender. Mi éxito en el curso no es solo el resultado del gran trabajo de Camilo, mi instructor principal, sino también del trabajo de todo el equipo de instructores de PDC: Sabina, Kim y Sofie. He tenido la oportunidad de ver su sobresaliente profesionalismo y aprender de él todos los días durante estos 4 meses, tanto en el centro de buceo como en el patio de recreo, el mundo submarino. Además, compartí esta experiencia muy enriquecedora con otra encantadora aprendiz de divemaster, Anais, y un equipo de otros estudiantes fantásticos: Lu, Katrin, Nina, Ari y Ani, que colectivamente hicieron que esta experiencia valiera mil cursos regulares. He aprendido algo de cada uno de ellos. Recordaré a Sabina por sus sobresalientes habilidades de enseñanza y organización; Kim por su trabajo riguroso y metódico y su gran humor; Sofie por su entusiasmo contagioso y locura; Anais por todo su apoyo y actitud alegre durante todos nuestros ejercicios y tiempo juntos; Ani por su creatividad y ayuda,

, y cada uno de ellos por sus valiosas y únicas ideas, opiniones y formas de trabajar, ¡además de toda la diversión que tuvimos juntos! Y, por supuesto, aunque no miembro de PDC, también debo mi éxito en el curso a mi novia y PADI scuba instructor Alba. ¡No todos son tan afortunados como yo, teniendo un instructor en casa durante su entrenamiento! Ella es una de las mejores instructoras que he conocido y he aprendido mucho de ella, además de beneficiarme de su continuo apoyo y amor.

Desde nuestros escenarios divertidos para el curso de primera respuesta de emergencia donde alguien podría, por ejemplo, fingir electrocución, hasta nuestro rol de asistente durante inmersiones divertidas. De nuestro ejercicio de Rescate número 7 – lo cual llevó bastante tiempo hasta que lo realizamos a nivel de demostración, es decir, despacito, suave suavecito, pasito a pasito, ¡hasta casi ahogarme durante nuestras habilidades de natación! Intercambio de equipos, descubra buceo local, búsqueda y recuperación, buceo nocturno, descubra buceo, guía de esnórquel … una larga lista de tareas, pruebas, ejercicios que nos desafiaron, agotaron y, lo más importante, nos hicieron reír y disfrutar. Me voy de un grupo de mentores y amigos que perduran en la vida.

Extrañaré a Coiba y sus maravillas. El largo camino en el bote bajo un sol ardiente o bajo un cielo apocalíptico tormentoso, cualquiera de ellos igualmente sorprendente. Las emocionantes inmersiones bajo una fuerte corriente que nos trajo la magia del mar en todo su esplendor: escuelas de gatos, pargos, barracudas, gruñidos, rayas águilas y rayas del diablo … Las inmersiones más relajantes y todos los maravillosos habitantes del arrecife: gigantescos morenas, pulpos, peces rana, caballitos de mar, peces ballesta y todos los peces de colores como el ídolo moro, el pez barbero, pez loro, pez ángel y todos los diferentes tipos de pez globo y puercoespín. Los encuentros inolvidables con los tiburones perezosos de punta blanca, las elegantes tortugas y las impresionantes ballenas jorobadas que irrumpen en la superficie y nos deleitan con sus canciones mágicas. Maravilloso y concentrado asombro.

También extrañaré a Santa Catalina. La hermosa playa Estero, la tranquilidad y el aire limpio, el sonido de las olas en la noche y de los pájaros en la mañana, los ‘carros’ trayendo un montón de verduras y frutas, los árboles de mango y aguacate, todos los cocos que solíamos elegir en la playa, las múltiples cenas que compartimos con amigos, los surfistas sobre las olas … ¡cuatro meses realmente increíbles!

Ya pasó y lo único que queda es desearles a todos los recién llegados una experiencia similarmente sorprendente en PDC. Disfrútala. Aproveche la oportunidad de sumergirse en la experiencia. ¡Retira de ellos y devuélvelos! ¡Gracias a todos los miembros de PDC por un tiempo increíble!

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Visitantes en la temporada de lluvia – Parte 2

Las ballenas jorobadas son reconocidas fácilmente debido a su enorme tamaño, sus mágicas canciones y sus impresionantes acrobacias, a menudo rompiendo el agua a pesar de sus enormes cuerpos  y aterrizando con un chapoteo tremendo. Una ballena jorobada adulta pesa más de 5 elefantes y mide hasta casi 20 metros de longitud, el tamaño de un gran autobús. Poseen una aleta caudal enorme y aletas pectorales inusualmente largas (1/3 de la longitud de su cuerpo!), que utilizan para la navegación a través de los océanos del mundo. El único depredador conocido de un animal tan enorme es un grupo de orcas muy hambrientas.

Las ballenas jorobadas tienen una dieta muy diversa que consiste en krill, plancton y peces pequeños como el salmón, el arenque y la caballa. Las jorobadas no tienen dientes sino placas , con cerdas unidas a ellas que evitan que las pequeñas presas escapen pero permiten que el agua pase fácilmente. Ya que no tienen dientes tienen que tragar sus presas por completo. La forma en que cazan es un verdadero espectáculo. Utilizan una técnica conocida como pesca de la red de la burbuja, la cual consiste en un grupo de ballenas jorobadas que nadan alrededor de su presa en un círculo, soplando burbujas alrededor de su presa para reunir al pescado en una bola apretada y crear sonidos vocales fuertes para asustar los peces y empujarlos a la superficie. Entonces, las jorobadas golpean sus aletas contra el agua para aturdir a sus presas e inmovilizarlas. Finalmente, las ballenas nadan hacia arriba con la boca abierta y tragan miles de pequeños peces de un solo trago, usando sus cerdas para separar el agua y los restos de la presa y para sacar el agua de la boca y tragar su presa.

Las ballenas jorobadas se alimentan principalmente durante la temporada de alimentación, la cusl ocurre en verano, acumulando reservas de grasa que usarán durante su migración y temporada de apareamiento. Hacen inmensas migraciones anuales desde las zonas de alimentación de verano cerca de los polos, como Alaska y la Antártida, donde disfrutan de aguas frías ricas en nutrientes, hasta aguas más calientes de cría invernal cerca del Ecuador. Esto significa que las ballenas jorobadas que visitan Coiba han viajado miles de kilómetros desde la Antártida, convirtiéndose en la migración más larga de cualquier mamífero! Además, durante esta larga migración y su tiempo en Coiba, estarán ayunando, apenas alimentándose y viviendo principalmente de las reservas de grasa adquiridas durante la temporada de alimentación. Su tiempo en Coiba es época de apareamiento, así que aquí se reproducen o, en el caso de las hembras encintas, dan a luz. Las hembras producen una sola cría una vez cada 2-3 años. El período promedio de gestación es de 11-12 meses. Esto significa que una hembra jorobada en Coiba quedará preñada un año y luego migrará de regreso al Polo Sur durante su gestación. Una vez allí, se alimentará durante unos meses y luego migrará miles de millas aún preñada y ayunando de nuevo a las aguas calientes más seguras de Coiba, para dar a luz a su única cría! ¡La madre amamantará a la cría durante aproximadamente un año, la cual ed capaz de beber hasta 600 L de leche materna en un solo día! La cría continuará creciendo hasta aproximadamente la edad de 10, cuando alcanza la madurez completa del adulto.

La canción de una jorobada es hermosa, única y puede durar mucho tiempo. Imagina que estás bajo el agua y de repente empiezas a oír una mezcla muy compleja y fuerte de gemidos y aullidos. Miras a tu alrededor tratando de encontrar la fuente. El sonido te envuelve, pero no puedes ver de dónde viene, y sabes que esta orquesta es obra de uno de estos animales enormes que está quizá a muchos kilómetros de ti, ya que sus canciones mágicas pueden viajar grandes distancias a través del océano . ¿Puedes imaginarlo? Créeme, es una experiencia verdaderamente inolvidable. Y es aún más sorprendente teniendo en cuenta el hecho de que las jorobadas no tienen cuerdas vocales y son incapaces de respirar por la boca, por lo que todos sus sonidos se producen empujando el aire a través de su espiraculo. Las canciones todavía están rodeadas de misterio. Aún no entendemos la impresionante habilidad de la jorobada para producir canciones de tal complejidad, y no estamos seguros de los propósitos que se esconden tras ellas. Normalmente una población de ballenas jorobadas macho cantará una variación de la misma canción. Debido a que las canciones de ballenas son cantadas exclusivamente por machos, se cree que la canción podría ser un mecanismo de apareamiento utilizado por los machos para mostrar sus habilidades vocales y atraer a las hembras. De ser correcto, si tienes la oportunidad de escuchar una canción de ballena, piensa que estás escuchando uno de los rituales acústicos más complejos de apareamiento en el reino animal. Sin embargo, las hembras jorobadas muy rara vez se han observado aproximándose a una ballena macho cantando y los machos no cantan exclusivamente durante la temporada de apareamiento. Por lo tanto, algunos científicos creen que tiene que haber otro propósito detrás de sus canciones. Tal vez las canciones actúan como sinfonías sincronizadoras que guían la migración de grupos de ballenas. Simplemente no lo sabemos.

En un cierto momento estas increíbles criaturas fueron consideradas altamente amenazadas debido a la caza excesiva y comercial de ballenas. Desde entonces han hecho un gran regreso gracias a la protección de las leyes y un aumento general en la conciencia ambiental entre el público. La mayoría de las poblaciones de hoy ya no son consideradas una preocupación desde un punto de vista de la conservación. Sin embargo, todavía se enfrentan a una serie de amenazas de los seres humanos, como el enredo en utensilios de pesca, el acoso por los observadores de ballenas, las colisiones de barcos, la sobrepesca que compromete su alimentación y la contaminación del agua y ruido, así como otros impactos ambientales en su hábitat. Se sabe que el enmarañamiento en artes de pesca y otros desechos marinos ocurre durante las migraciones largas. Los canales de navegación y los desarrollos costeros pueden desplazar a las ballenas, desalentándolos de aparearse en un área que normalmente utilizarían. La población que migra en Centroamérica se encuentra entre las poblaciones aún en riesgo. No te desanimes, se está haciendo mucho para mejorar su situación. Sólo te pidi, si quieres ver ballenas, donde quiera que estés, asegúrate de buscar operaciones responsables que sigan las pautas adecuadas para la observación de ballenas.

-Escrito por Rodrigo Villarino

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Visitantes en la temporada de lluvia – Parte 1

Esta época del año es particular en Santa Catalina. Tenemos visitantes especiales que, como cada año, visitan Coiba durante los meses de julio-septiembre para deleitarnos con su majestuosa y hermosa presencia. Estos amigos nuestros, con quienes compartimos las maravillas de Coiba durante unos meses, son las ballenas jorobadas.

La gente sabe que durante estos meses Coiba ofrece la posibilidad de ver estas increíbles criaturas. Vienen a nuestro centro de buceo preguntándonos si tendrán la oportunidad de verlas bajo el agua o al menos en la superficie durante nuestros viajes en barco a Coiba. Podemos ver y sentir su entusiasmo por la posibilidad del encuentro y todos nosotros en Panama Dive Center obviamente compartimos esa emoción también. Las ballenas tienen ese efecto en nosotros. ¡Su naturaleza hermosa, poderosa y secreta inspira nuestra imaginación! Cuando veo la emoción en nuestros clientes sobre la posibilidad de estos encuentros y sus sonrisas, exclamaciones y expresiones de asombro cuando realmente sucede, pienso:  “esto es para lo que vivo”. Cuando veo su felicidad después de ver que uno de sus sueños se ha hecho realidad, un sueño que los acerca a la naturaleza, me siento verdaderamente realizado.

Aunque los avistamientos bajo el agua son eventos extremadamente raros, ver a las ballenas en la superficie ocurre a menudo en estos meses. A veces comienza con alguien que detecta un chorro de agua emergiendo del océano hacia el cielo. En otras ocasiones vemos a un grupo de ballenas nadando en la superficie y, menos a menudo,  tenemos la suerte de presenciar el poder asombroso de estas maravillosas criaturas en uno de sus espectaculares saltos! En cualquier caso, lo que sigue es siempre el mismo grito “ballenas !!!!!” soltado por quien las vio primero.  Todo el mundo se levanta entonces demasiado emocionado como para permanecer en calma o en silencio. Si las ballenas son visibles, todos gritan con júbilo y emoción. Si las ballenas desaparecen, entonces todo el mundo permanece quieto, en completa alerta escudriñando la superficie, esperando la siguiente aparición. La alegría de ver estas enormes criaturas es indescriptible.

De momento no he tenido la fortuna de verlas bajo el agua, pero un instructor que recientemente las vio mientras buceaba me describió la experiencia, y me dio una idea de la magnitud del encuentro. Vi una luz especial en su expresión mientras me describía el acontecimiento. Encontré el respeto y el amor que profesa a estos animales algo verdaderamente contagioso. Me imaginé cómo sería estar allí y lo increíble que debe ser. Mi compañero instructor las describió como algo de otro mundo, sus ojos desorbitados mientras me explicaba el tamaño de sus aletas, su elegancia, su misticismo, su poder. Las ballenad son, sin duda, de otro mundo.

¿A qué estas esperando? Ven a Santa Catalina y visita Coiba, donde podrás disfrutar de la belleza y el misterio de estos hermosos animales. Mientras tanto, si quieres saber más sobre las ballenas jorobadas, visita nuestro blog la próxima semana para otra entrada llena de información interesantes, fotos y videos sobre estas maravillosas y misteriosas criaturas. ¡Compartamos la magia del océano! ¡Te estamos esperando!

-Escrito por Rodrigo Villarino

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Santa Catalina, Panama – Consejos desde el paraíso

Si me hubieran preguntado hace cinco años lo que pensaba que sabía sobre Panamá, habría dicho lo mismo que hace dos meses: los panameños hablan español (o al menos la mayoría de ellos hablan algo que suena bastante parecido a lo que comúnmente se conoce como español), es probablemente muy caluroso y me gustaría realmente visitarlo algún día. Hace dos meses me pareció igual de probable que yo fuera de viaje a la Antártida como ir a vivir a Santa Catalina. Pero aquí estoy, estableciendo mi vida en este idílico y auténtico pueblo de pescadores en el suroeste de Panamá.

Soy una expatriada alemana (de corazón) y con fluidez en inglés, pero hasta que mis planes para ser parte de Panama Dive Center en Santa Catalina tomó forma, mis conocimientos de la lengua española se limitaban a ‘vamos a la playa’, tequila y el coro principal de ‘La Cucaracha’. Con la interminable ayuda de mis amigas compañeras de trabajo y de mi amiga Rosetta Stone (nota del editor: software de enseñanza de idiomas, actualmente probado para español, francés y alemán en Panama Dive Center) planeo poder tener al menos conversaciones básicas en español para cuando tenga que salir de Panamá en noviembre. Hasta hoy mis frases más frecuentemente usadas continuan siendo ‘Disculpe, hablo solo un poquito español’, ‘¿Cómo se dice … en español?  una balboa, por favor ‘. Pero para alentar a todos aquellos que podrían estar en la misma situación: ¡No dejes que la falta de conocimiento de la lengua te alejen de una aventura en Centroamérica! Todos los días me siento como si estuviera aprendiendo el doble de vocabulario que ya dominaba, pero el progreso constante es el tipo de recompensa más deseable cuando se trata de aprender un nuevo idioma.

 

Pensando en América Latina, no puedo evitar asociar a cada nación con algunos de sus platos tradicionales. Ya sea en el Norte con los Tacos y Enchiladas de México, Gallo Pinto en Nicaragua o el mundialmente famoso  asado argentino. ¿Pero cuál es la comida más común en Panamá? Yo estaba segura de que al menos nunca había oído hablar de un plato típico de Panama antes. No me tomó mucho tiempo enterarme.  A lo largo del Pacífico y el Caribe la dieta habitual consiste en marisco fresco, frutas tropicales y un montón de tubérculos. Los panameños también tienen otra característica principal común con los Estados Unidos de América junto con la moneda compartida: les encanta freir y refreir todo aquello que parezca ser comestible. Pero, ¿quién soy para quejarse, ese hábito nos proporcionó “patacones”, que son discos fritos de plátanos verdes – una receta que ya está en mi repertorio compuesto de sólo otros dos platos de todo el mundo.

Una de las mejores y para mí más sorprendentes partes con respecto a la comida son las diversas opciones para los amantes de la carne, vegetarianos o incluso veganos – aunque me considero parte de la facción vegetariana la mayoría del tiempo creo que es bastante fácil de sostener cualquier tipo de dieta por aquí. Incluso tengo días que empiezo con un coco fresco de la playa (en caso de que esteis teniendo dificultades para averiguar cómo abrirlos: nuestro Divemaster Trainee Rodrigo puede ser de gran ayuda para aprender ese tipo de habilidades de supervivencia), consumo una cantidad irracional de rodajas de melón, me sirvo algunas piezas de plátano y piña de la camioneta de comida local durante la tarde y disfruto de algún mangostin frío con un zumo de fruta aún más frío en la noche – puedo decir que para mi comer saludable rara vez fue tan fácil!

Lo que más aprecio sobre los restaurantes en Santa Catalina es sin duda la variedad. Tendrás  que elegir entre una pizzería impresionante (Jammin Hostal y Pizzeria), un restaurante argentino (Los Pibes), un restaurante español de comida deliciosa (Iguanito) y una gran diversidad de otros restaurantes que incluso ofrecen platos exóticos como el sushi.

Estrechamente conectado a la sección de alimentos es el rango de precio medio que no es tan bajo como uno puede pensar. Mientras que una cena media para uno incluyendo bebidas puede costar al rededor de 13 $, es la ubicación aislada de Santa Catalina que hace posible que un paquete de pasta de dientes cueste 3 $. Los cosméticos en general son más caros que en otros países o incluso en la Ciudad de Panamá. En cuanto a los alimentos, se ve principalmentr en lujos occidentales como el queso (alrededor de 5 $ para una pieza del tamaño de un puño) y leche fresca (aproximadamente 2 $ por un litro). El alojamiento más barato oscila entre los 15 $ por una cama en un dormitorio (Hostel Villa Vento Surf) hasta 20 $ por una Habitación Privada (Cabañas Las Palmeras) pero puede llegar hasta 80 $ por noche / pP (Hotel Santa Catalina). Como turista puedes psgar unos 30 $ al día para comida y alojamiento, excluidos viajes especiales de día, como buceo, snorkel u observación de ballenas y delfines. Una tabla de surf se puede alquilar por alrededor de 10 $ por día. La cerveza doméstica más famosa es la “Balboa” (que también es el nombre de la moneda local, vinculada a los EE.UU. con un tipo de cambio de 1:1) y normalmente disponible por 1-2 $ por botella.

 

Entonces, ¿cómo es vivir en un pequeño y turístico pueblo de pescadores, donde compartes tu vida cotidiana con los lugareños y los turistas que pasan por aquí? Yo lo describirlo como mi paraíso personal, aunque hay cosas potencialmente preocupantes que no había considerado inicialmente: que la humedad mantendrá toda tu ropa, toallas y sábanas húmedas durante todo el día (¿He mencionado que la temporada de lluvias dura desde abril hasta noviembre con varias cantidades de lluvia por día?), los mosquitos y las hormigas, que hacen que sea imposible dejar el almuerzo desatendido por un segundo o simplemente la completa pérdida de la noción del tiempo, cualquier tipo de fecha y día (gracias a mis turnos en Panamá Dive Center soy al menos capaz de mantener una idea aproximada del tiempo). ¡Pero todas esas pequeñeces no son nads frente al amor y la gratitud que tengo hacia este lugar tan especial! Ya sean las largas tardes con buenos amigos y una buena botella de vino, los atardeceres en la playa, la primera vez que traté de surfear una ola en las playas que han traído leyendas del surf internacionalmente conocidas, la riqueza infinita de la flora y fauna local o el impresionante “otro mundo” que se esconde justo debajo de la superficie en el Parque Nacional de Coiba. Con sus alrededor de 400 residentes Santa Catalina es realmente un pueblo y si planeas quedarte por más tiempo no te llevará mucho tiempo obtener una idea del rollo del lugar. Todos los días alguien asume la tarea de llenar el día con música apasionada desde alrededor de mediodía a mucho después de la puesta del sol. Verás más y más caras familiares a lo largo de tu rutina diaria, la mayoría de la gente más que feliz de integrarte en la comunidad y antes de que lo sepas sabrás cuáles son los mejores y más baratos camiones de la fruta.

 

Como he mencionado antes – Santa Catalina es un paraíso potencial. Aunque dependerádepende de tus principios y valores personales, así como de tus necesidades, Santa Catalina ofrece un escenario  prometedor. No hay otra forma de saberlo que no  sea tratar de involucrarse en un ambiente donde el tiempo de la mayoría suele restringirse a unos cuantos días de sus vacaciones anuales.

– Escrito Nina Berti

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Pez Globo y Pez Erizo

Si has tenido la oportunidad de bucear en el Parque Nacional Coiba en Panamá, seguramente tuviste la oportunidad de admirar la variedad de pez globo presentes en el sitio. De hecho, estos intrigantes peces pequeños atraviesan la reserva en grandes número y nos sorprenden con su variedad de colores. Sin embargo, sabemos muy poco sobre esta especie, sus peculiaridades y sus hábitos. Este artículo intentará responder a algunas de las preguntas y tratar de dar un poco más de conocimiento sobre estas fascinantes criaturas

¿Cuál es su verdadero nombre?
Su nombre real es Tetraodontidae (botete o pez globo) y Diodontidae (pez erizo).

¿Qué aspecto tienen?
Hay 121 especies, por lo que es posible conocer a individuos de muchos tipos. Lo que tienen en común es la forma de sus cuerpos, alargados y globulares. Todos los tienen cinco aletas, dos pectorales, una dorsal, una abdominal y una anal. Su piel es dura, lisa y sin escamas. Algunos de ellos tienen colores brillantes que indican su peligro y toxicidad, mientras que otros tienen colores más discretos que les permiten fundirse con su entorno. Además, muchos de ellos tienen la capacidad de cambiar el color para adaptarse a los cambios de sus alrededores. Estos cambios pueden ser discretos, variaciones en tonos, contrastes, o muy sorprendente, cambios de color total de amarillo a negro con manchas blancas. En términos de tamaño, también hay una gran variedad: es posible conocer especies de peces de globo de sólo 2,5 cm de longitud, mientras que otros pueden alcanzar hasta 100 cm de longitud.

¿De que se alimentan?
La dieta del pez globo y el pez erizo se compone principalmente de invertebrados y algas. Tienen cuatro dientes, dos centrados en la mandíbula superior y dos en la mandíbula inferior. Esta dentición tiene la apariencia de un pico y permite que los especímenes más grandes rompan los crustáceos que también son parte de su dieta.

¿Por que se inflan?

El pez globo y el pez erizo son muy lentos y es muy difícil para ellos escapar de sus depredadores. Por lo tanto, inflarse les permite asustar a sus agresores. Pueden alcanzar hasta tres veces su tamaño original. Para lograr tal transformación el pez globo utiliza la impresionante elasticidad de su estómago y rápidamente ingiere una gran cantidad de agua o incluso aire si es necesario. Entonces parece una especie de bola, cubierta de espinas en caso del erizo, lo que disuade a la mayoría de los depredadores de acercarse.

¿Cuáles son sus otras defensas?
A pesar de su lentitud, tienen muy buena vista y son capaces de orientar sus ojos independientemente. También son capaces de maniobrar fácilmente en todas las direcciones en el agua. Estos dos activos les permiten detectar cualquier amenaza a tiempo para esconderse o hincharse.
Además, casi todos producen tetrodotoxina, una sustancia muy tóxica presente en sus órganos internos y en la piel. Parece que crean esta toxina sintetizando las bacterias presentes en su alimento. Por lo tanto, si un depredador los atrapa antes de que se hinchen, puede arrepentirse. De hecho, esta sustancia es 1200 veces más peligrosa que el cianuro y letal para casi todos los depredadores. La dosis de esta toxina presente en un solo pez globo puede matar hasta 30 humanos adultos, y no hay cura conocida. Así, bajo su cara inofensiva, los tetraodontidaes y diodontidaes ocultan un verdadero potencial asesino, que hasta los clasifica como el segundo animal más tóxico del mundo después de la venenosa rana dorada.

¿Cómo se reproducen?
En la mayoría de los casos en agua salada, el macho lleva a la hembra a la superficie donde libera entre tres y siete huevos, que luego fertiliza. Los huevos permanecen en la superficie y eclosionan después de aproximadamente cuatro a siete días. Sin embargo, una especie de pez globo se destaca debido a su cortejo increíble: el globo japonés. Éstos crean unos nidos que son verdaderas obras maestras arquitectónicas para atraer a las hembras (https://www.youtube.com/watch?v=FV1C_HvP8P0)
En el agua dulce, la tarea es más complicada para los machos, que tienen que diferenciarse de otros para ser elegidos por la hembra. La atraen a un lugar protegido para liberar sus huevos, que fertilizará. En cautiverio, se ha observado que el macho protege los huevos hasta la eclosión.

¿Una buena comida?
Su toxicidad hace que el pez globo sea muy complicado de comer. De hecho, sólo una preparación muy precautoria hace posible el consumo. A pesar de este peligro, se ha convertido en un plato excepcional en Japón llamado ‘Fugu’. Aunque sólo debe ser preparado por chefs graduados, cada año algunas personas son hospitalizadas y mueren  intoxicadoa por fugu. Su consumo es incluso prohibido al emperador. Este peligro no asusta a los japoneses para quienes es una delicadeza de lujo. Un plato hecho de fugu puede costar entre $20 y $50, el pescado entero se vende entre $100 y $200. En otras partes de Japón, algunas granjas piscícolas han hecho que no sean tóxicos al controlar su dieta, haciéndolos más fáciles de consumir.

¿Una población en peligro?
En el Parque Nacional de Coiba se puede encontrar al menos 7 tipos diferentes de pez globo y erizo. Este no es el caso en todas partes del mundo. De hecho, algunas especies están comenzando a estar amenazadas por la contaminación, la sobrepesca y la destrucción de arrecifes. Este es el caso en particular del puffer japonés, cuya población ha disminuido en un 99% en los últimos 40 años, así como el cianetrón Canthigaster, el globo rojo y el globo enano, recientemente clasificados como especies vulnerables y en peligro de extinción.

-by Anaïs Yvinou

 

Fuentes:

http://www.nationalgeographic.com/animals/fish/group/puffer fish/

https://en.wikipedia.org/wiki/Tetraodontidae

http://vieoceane.free.fr/poissons/familles/Tetraodontidae/fiche1.html

http://ipfactly.com/puffer fish/

https://www.aquaportail.com/taxonomie-famille-177-tetraodontidae.html

https://a-z-animals.com › A-Z Animals › Animals › Puffer Fish

https://diverswhowanttolearnmore.wordpress.com/2014/11/16/tetraodontidae-puffer fish-vs-porcupinefish/

eol.org/pages/5056/overview

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Parque Nacional de Coiba: ¿Un sitio de la UNESCO en peligro?

@inspiredbymaps vista a la estación ranger desde arriba

Los sitios del patrimonio mundial son lugares cuyas características los distinguen de un sitio escénico simplemente bello. Son únicos y tienen un “Valor Universal Excepcional” (VOE) intrínseco que refleja la riqueza y la diversidad del patrimonio cultural y natural de la Tierra. Debido a su valor excepcional, los sitios del Patrimonio Mundial pertenecen a todos los pueblos del mundo, independientemente del territorio en el que se encuentren. Su protección beneficia a cada uno de nosotros y, por lo tanto, es el deber de la comunidad internacional en su conjunto cooperar en su preservación.

El Parque Nacional Coiba y su Zona Especial de Protección Marina (SZMP) fueron incluidos en la lista de sitios del patrimonio mundial de la Unesco en 2005. Es un área de belleza impresionante que despierta el corazón de sus visitantes. Pero aparte de su belleza, ¿qué hace especial a Coiba? ¿Cuál es su VUE?

Para ser incluido en la lista del Patrimonio Mundial, un sitio debe cumplir al menos 1 de cada 10 criterios de selección. Coiba cumple con los criterios de la Unesco (ix) y (x) para su inclusión en la lista de sitios naturales del patrimonio mundial. Puede encontrar estos criterios y por qué Coiba los encuentra aquí.

En palabras simples, Coiba tiene comunidades de plantas y animales que son esenciales para el bienestar de todo el planeta. Coiba tiene un gran alcance en biodiversidad, con muchas de sus especies de plantas y animales que no se encuentran en ningún otro lugar del mundo. Estas especies en muchos casos juegan un papel clave en los procesos responsables de la salud de nuestros océanos. Si no tenemos océanos saludables, estamos en PROBLEMAS GRAVES. Es por eso que Coiba es un sitio de Patrimonio Mundial y por qué debe ser protegido.

Los Estados Parte son países que se adhieren a la Convención del Patrimonio Mundial, designan sitios dentro de su territorio nacional para ser considerados para la inscripción en la lista y tienen la responsabilidad de proteger los valores del Patrimonio Mundial de los sitios inscritos. Los beneficios de unirse a la lista son múltiples. A menudo sirve como un catalizador para crear conciencia sobre la preservación del patrimonio. Proporciona acceso al fondo del Patrimonio Mundial. Los sitios también se benefician de la elaboración e implementación de un plan de gestión integral y los expertos ofrecen capacitación técnica al equipo local de administración del sitio.

El Comité del Patrimonio Mundial está formado por representantes de 21 de los Estados Partes en la Convención elegidos por períodos de hasta seis años. Se reúne una vez al año y es responsable de la implementación de la Convención del Patrimonio Mundial. Asigna asistencia financiera del Fondo del Patrimonio Mundial y tiene la última palabra sobre si un sitio está inscrito en la Lista del Patrimonio Mundial. También examina los informes sobre el estado de conservación de los sitios inscritos y decide sobre la inscripción o eliminación de los sitios en la Lista del Patrimonio Mundial en Peligro.

El Comité del Patrimonio Mundial puede inscribirse en la Lista de Patrimonio Mundial en Peligro propiedades que enfrentan amenazas a sus valores del Patrimonio Mundial y una vez que un sitio ha sido Inscrito en la Lista del Patrimonio Mundial en Peligro, el Comité del Patrimonio Mundial puede asignar asistencia inmediata del World Heritage Fund a la propiedad en peligro de extinción. El Comité luego desarrolla y adopta, en consulta con el Estado Parte involucrado, un programa de medidas correctivas, y posteriormente monitorea la situación del sitio. También alerta a la comunidad internacional para que pueda unir esfuerzos para salvar estos sitios en peligro.

Todo esto es importante porque el Comité del Patrimonio Mundial ha advertido al Estado Parte de Panamá que, si la gerencia de Coiba y el SZMP continúan en la misma dirección, el Comité considerará incluir el sitio en la Lista del Patrimonio Mundial en Peligro. En otras palabras, el Comité considera que el valor universal excepcional de Coiba y su SZMP puede estar en peligro.

Una misión de monitoreo reactivo de la UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza) visitó la propiedad (Coiba y SZMP) del 28 de noviembre al 3 de diciembre de 2016, con el fin de presentar los temas de conservación al Comité del Patrimonio Mundial. El 30 de enero de 2017, el Estado Parte de Panamá presentó un informe sobre el estado de conservación de la propiedad. Ambos informes están disponibles aquí. Puede encontrar un resumen de las conclusiones y decisiones adoptadas por el Comité en su última decisión (Proyecto de decisión: 41 COM 7B.17) aquí. Brevemente, el Comité indicó que:

  • el manejo del componente marino de Coiba continúa enfrentando desafíos significativos, con disminuciones que han sido reportadas para algunos valores marinos clave, y con poco progreso reportado en la implementación de las solicitudes del Comité relacionadas con el manejo y control de la pesca.
  • el proyecto de reglamento propuesto por el Estado Parte incluye disposiciones para tipos de actividades que serían incompatibles con el estado del Patrimonio Mundial de la propiedad, en particular la pesca industrial.

Básicamente, el mensaje final es que se permiten ciertas actividades de pesca dentro del parque que son absolutamente incompatibles con el estado de Coiba como Patrimonio de la Humanidad y que están teniendo un serio impacto negativo en el valor universal excepcional de Coiba. Lo más inquietante y frustrante es que el Comité del Patrimonio Mundial ha expresado reiteradamente sus preocupaciones al Estado Parte en los últimos años por la ausencia de reglamentaciones pesqueras efectivas dentro de la propiedad, con aparentemente poco efecto. El Comité ha pedido reiteradamente al Estado Parte que tome medidas inmediatas para garantizar que la pesca esté estrictamente controlada y que las pesquerías permitidas dentro de la propiedad sean sostenibles, garantizando que actividades tales como la pesca industrial no estén permitidas dentro de la propiedad. El Comité del Patrimonio Mundial ha indicado que si en su 42ª sesión en 2018 no ha habido un progreso sustancial en la protección de la propiedad de las pesquerías insostenibles, Coiba y su SZMP pueden incluirse en la Lista del Patrimonio Mundial en Peligro.

Aunque la inclusión de Coiba como Patrimonio Mundial en Peligro puede ser percibida como un deshonor, en realidad puede ser un buen punto de inflexión, enfocando la atención internacional en sus problemas y obteniendo asistencia experta para resolverlos. Sin embargo, creemos que la inclusión de Coiba en el Patrimonio Mundial en Peligro no sería necesaria si el Estado Parte cumpliera con las solicitudes del Comité del Patrimonio Mundial. Afortunadamente, el Estado Parte tomará nota de las solicitudes y pronto veremos cambios positivos importantes en la gestión del componente marino de Coiba. Coiba es un lugar especial, parte de nuestro patrimonio natural y debe ser tratado como tal. No lo olvidemos.

 

– escrito por Rodrigo Villarino

Tiburones Martillo, inmersiones nocturnas y Jicarón

A mediados de abril de 2017, el personal de Panama Dive Center tomó algunos días de descanso para, por fin, salir de viaje al Parque Nacional de Coiba. Dos días de buceo increíble en lugares que están demasiado lejos para llegar en excursiones y una noche en la Isla de Coiba con deliciosa comida, un montón de cerveza, vino y buena compañía eran un bien merecido final de la temporada alta en Panamá.
Salimos de Santa Catalina el 21 de abril a las 9 de la mañana. Pero, como recordarán los que han buceado con Panama Dive Center, nadie sale de Catalina sin haber tomado su café por la mañana. En dos barcos, Aracelli y Yuri, con nuestros dos capitanes Rubén y Eddie y la ayuda de nuestros asistentes Jorge y Solín, doce buzos entusiasmados despegaron a Coiba. Después de dos horas de camino con una mar encabritada, llegamos a Contreras, uno de los lugares más hermosos para bucear en el parque nacional, al norte de la isla de Coiba. Es sabido que los sitios de buceo Montaña Rusa y Sueño de Pescador están llenos de vida – grandes escuelas de pargos y gatos, pez espada y tiburones de punta blanca de arrecife se ven con frecuencia. Aparte de las rayas de águila moteada y las rayas pelagicas nuestro visitante favorito, sin embargo, fue el tiburón martillo. Este bello animal ,pasó  por Sueño de Pescador sin notar un montón de criaturas sorprendidas con grandes tanques en sus espaldas observándolo.
En la isla de Coiba, después de organizar las habitaciones, un almuerzo encantador y una pequeña caminata en la isla, nuestros “Divemasters en formación” tuvieron que hacer su immersión nocturna. Cuando cayó el sol, cuatro de nosotros, equipados con linternas, llevamos el barco a un lugar muy cerca de la isla principal y exploramos la belleza del mundo submarino de Coiba por la noche. Nos encantó, a nuestro capitán y asistente desafortunadamente no. “¿Por qué no se puede bucear durante el día?”-se quejaron, imaginando anclando el barco y la natación de vuelta a la isla en la oscuridad, el momento en que el cocodrilo de la isla “Tito” y sus amigos visitan las playas. Pero observar a las criaturas bajo el agua durante sus “rutinas nocturnas” fue – al menos para los cuatro de nosotros – uno de los aspectos más destacados del viaje y, al final, nadie fue comido por un cocodrilo. Una cena deliciosa, un par de cervezas y vasos de vino fueron el final perfecto para un día increíble de buceo.
Al día siguiente salimos a Isla Jicarón, una de las partes al sur del Parque Nacional Coiba y muy particular. Para muchos de nosotros, debido a su ubicación lejos de Santa Catalina, los sitios de buceo eran nuevos, que era la razón por la que todos estaban muy entusiasmados por los próximos buceos.
Los sitios “La catedral” y “La lavadora” son conocidos por fuertes corrientes y espectaculares formaciones de roca volcánica. Están situados justo al lado el uno del otro y, como ustedes pudieron  haber imaginado ya, las corrientes fuertes bajo el agua nos hicieron bucear a la deriva y girar alrededor como en una lavadora, mucha diversión.

Con estas últimas inmersiones y una larga vuelta a Santa Catalina nuestro viaje de personal llegó a su fin. Disfrutamos de cada momento al máximo, gracias a todos los que se unieron y que lo hicieron una experiencia increíble.

Buceo Libre en el Pacifico de Panamá

Y finalmente, el día llegó! El 4 de junio, Kim y yo hicimos nuestro primer día de buceo libre en el Pacífico. Después de haber pasado casi dos semanas con el gran equipo de Freedive Utila y conseguir el equipo necesario, finalmente nos las arreglamos para encontrar un día y probarlo todo.


Rubén, nuestro capitán, y su hermano Melvin ayudándolo como marinero, encontraron un lugar perfecto para poner la boya y liberar la línea, hagamos nuestras respiraciones y relajación y sumergimos en las profundidades. Por suerte para nosotros, Camilo nos acompañó con su equipo de sidemount y tomó un video maravilloso de nuestros inmersiones. Y, como si simplemente estar allí abajo no fuera lo suficientemente bonito, dos mágicos rayas `nariz de vaca´ se deslizaron a mi lado cuando alcancé los pesos en una de mis inmersiones. ¡Un regalo de cumpleaños para mí del océano!


Estamos muy emocionados de comenzar sesiones de entrenamiento regulares y empezar a enseñar este increíble curso  (a partir de mediados de julio) a cualquier persona que también quiera experimentar con este tipo de libertad.

 

Haz clic aqui para ver el video completo!

Antennariidae – también conocido como pez sapo

Pez sapo gigante

Cuando los animales más grandes como el tiburón ballena y las ballenas jorobadas se van o simplemente no están cerca, volvemos nuestra atención a otras criaturas en el océano. Todavía abundan las escuelas de barracudas, jotas y nuestras queridas puntas blancas, pero a veces también encontramos algunas de las más pequeñas que se esconden entre conchas, rocas y corales. Sin lugar a dudas, uno de nuestros favoritos es el pez sapo.

Estas fantásticas criaturas son un tipo de rape que se puede encontrar en aguas tropicales y subtropicales de las costas de África, Asia, Australia, América del Norte y América Central. Tenemos la suerte de tener un pez sapo gigante residente aquí en el Parque Nacional Coiba.

Peces sapo tienen un exterior con textura, y colores únicos, espinas y protuberancias que tienen la capacidad de cambiar para que coincida con su entorno, ¡convirtiéndolos en maestros del camuflaje! A diferencia de muchos animales que usan el camuflaje como defensa de los depredadores, los peces sapo usan principalmente sus habilidades para atraer presas. Su tamaño es entre 1/8 pulgada a 22 pulgadas.

Los peces sapo son carnívoros y también caníbales. ¡Comen pescado, crustáceos y otras veces pejesapo! Su boca puede expandirse a 12 veces su tamaño en reposo, lo que les permite atrapar todo tipo de presas, más grandes que ellas. El pez sapo tiene una aleta dorsal modificada que tiene un señuelo retráctil que se asemeja a un camarón, que se utiliza para atraer a su presa. Si su señuelo se come o se daña, se puede regenerar. Usando su caña de pescar y su señuelo, el pez sapo colgará el cebo frente a su cabeza. Un transeúnte desprevenido verá el señuelo y se emocionará, nadando hacia una comida aparentemente fácil, donde es devorado por el pez sapo. Tiene la velocidad de ataque más rápida de cualquier animal en la tierra! A medida que la presa les llega, los peces sapo se mueven solo cuando sienten peligro o necesitan aparearse.

Debido a que los peces sapo carecen de una vejiga natatoria, usan sus aletas pectorales modificadas para caminar, o incluso galopar, a través del lecho marino. También caminan tragando agua con su enorme boca, y luego empujan el agua a través de sus agallas, lo que les permite moverse. El cuerpo se mueve muy poco a medida que el pez rana arde y se abre paso a través de la columna de agua.

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La hembra de estas especies pone huevos en el agua y el macho viene de atrás para fertilizarlos. El abdomen de la hembra comienza a hincharse a medida que el huevo absorbe el agua y esto ocurre de 8 horas a varios días antes de la colocación de los huevos. El macho comienza a acercarse a la hembra dos días antes del desove. El tiempo de desove no es conocido por los científicos, puede depender de la fase de la luna o la hembra puede liberar una señal.

Una vez, los ojos agudos de Camilo vieron un minúsculo pez sapo gigante amarillo juvenil. No más grande que mi uña este pequeño milagro realmente hizo nuestro día. Logramos encontrarlo de nuevo y esperamos poder seguir el crecimiento de este pequeño individuo antes de que decida irse o sea absorbido.