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Los encuentros con tiburones ballena de este año

Con el comienzo de la temporada de lluvias, no solo el verano en Panamá sino también una de las temporadas más hermosas para bucear en Coiba llega a su fin: la temporada del tiburón ballena.

Este año, desde enero hasta finales de marzo, tuvimos la suerte de experimentar muchos encuentros increíbles con estas criaturas enormes e impresionantes, que se unen a nosotros en las aguas del parque nacional cada año en busca de plancton.

Lo que sí sabemos sobre los tiburones ballena es lamentablemente muy poco en comparación con lo que no sabemos sobre ellos. Pueden alcanzar hasta 15 metros de longitud y pesar más de 10 toneladas, por lo que son los peces más grandes del mundo. Son criaturas suaves, que viven en temperaturas de agua entre 20 y 25 ° Celsius, moviéndose lentamente y la mayor parte del tiempo en aguas poco profundas, por lo que lamentablemente son a menudo un blanco de hélices de barcos o redes de pesca.

Mientras que el mundo de la ciencia siempre ha pensado que eran grandes migradores, viajando millas y millas a través de nuestros océanos para aparearse, alimentarse y dar a luz, un sistema de seguimiento de Conservation International ha demostrado que, por ejemplo, los tiburones ballena en Indonesia hacen “viajes cortos” periódicos en diferentes direcciones antes de regresar a las aguas nacionales”. Puede que nunca lo sepamos con certeza, pero mientras sigan visitándonos e iluminen nuestras inmersiones con su magnífica presencia, podemos vivir con eso.

Aquí hay algunos hermosos tiros de nuestros encuentros con tiburones ballena en el Parque Nacional Coiba:

 

 

Este vimos en Cativo en la superficie, super cerca!

 

Nuestra instructora Kim disfrutando la vista. Que momento más mágico! Gracias Liz por las fotos!

 

El pez mas grande del océano…

 

…comiendo plancton

 

Y algunos de nuestros videos:

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Whale Shark- Panama Dive Center 06 Feb 18

Another amazing whale shark encounter yesterday captured by Camilo! We are keeping our fingers crossed and hoping for more sightings in the coming weeks. We are so lucky to share our dives with these beautiful and gentle creatures!

Posted by Panama Dive Center, Santa Catalina, Coiba on Wednesday, February 7, 2018

 

 

Whale Shark, Panama Dive Center

A rare and incredible treat yesterday in Coiba National Park… our divers enjoyed the presence of a stunning whale shark! Thanks to our intern Adele for captuing this video!

Posted by Panama Dive Center, Santa Catalina, Coiba on Friday, February 2, 2018

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Mobulas saltando: unas de las buceadoras más profundas de nuestro océano

Bucear con PDC siempre comienza con un hermoso paseo en bote de una hora para llegar al Parque Nacional Coiba. La mayoría de la gente espera que los delfines salgan a la superficie, ya que traen una alegría inesperada al paseo en bote. Pero la cantidad de plancton en el agua hace que sea más común ver a otra hermosa criatura saltar fuera del agua: la raya Mobula (también conocida como raya del diablo). Pueden saltar hasta seis pies, girar, girar y aterrizar boca abajo o entrar suavemente cuando salgan del agua. Los científicos no están seguros de por qué estas rayas realizan acrobacias superficiales increíbles, pero la investigación sugiere que estos saltos de altura están relacionados con su forma de comunicarse, los rituales de cortejo, el escape de los depredadores y la eliminación de parásitos.

Al bucear en Coiba, es bastante común ver a estas hermosas Mobulas casi volar a través del océano. Estos grandes nadadores y saltadores mueven sus aletas hacia arriba y hacia abajo para navegar a través del agua. Algunas veces ves a una o a un par realizando un pequeño espectáculo, pero si eres realmente afortunado, puedes ver grandes escuelas de más de 100 Mobulas mientras estás buceando o durante tu parada de seguridad. Especialmente durante la alimentación, comiendo plancton y peces pequeños, las mobulas se agrupan juntas. Es increíble cómo pueden crear una nube oscura de movimiento en el océano. Es muy raro ver pasar estas grandes escuelas de Mobulas mientras se bucea, así que somos muy afortunados de tenerlas como visitantes regulares en Coiba.

La mayoría de la gente piensa que las Mobulas viven justo debajo de la superficie en temperaturas cálidas. Pero los hallazgos recientes revelaron que las rayas pueden descender a velocidades de 22 km / hora (¡que es mucho más rápido que los tiburones y las ballenas descienden) a profundidades de casi 2 km! Estas inmersiones profundas los toman de 60 a 90 minutos y los llevan a aguas de solo 4 grados Celsius. Para prepararse para sus inmersiones profundas y heladas, juegan en aguas menos profundas donde hace calor para calentar su red de vasos sanguíneos en el cerebro para asegurarse de que su cerebro se mantenga activo durante su inmersión profunda y helada. Esto las hace no solo uno de los mejores acróbatas, sino también algunos de las buceadoras más profundos y rápidos del océano.

-por Cece

 

Sources:

http://www.bbc.com/news/science-environment-28087489

http://www2.padi.com/blog/2015/10/31/9-facts-about-devil-rays/

https://kids.nationalgeographic.com/animals/mobula-ray/#mobula-jump.jpg

Photos:

Christopher Swann, Sabina Schreck

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Pulpos: los maestros del camuflaje

En el Parque Nacional de Coiba, a veces tenemos la suerte de observar al increíble pulpo, criaturas carismáticas conocidas por su inteligencia y su dominio del camuflaje. Si aún no lo has visto, este video popular de una charla de TED es uno que no puedes perderte y que muestra cuán fenomenal es la capacidad del pulpo de integrarse con su entorno: https://www.youtube.com//ver?v=PmDTtkZlMwM. Los pulpos a veces son llamados los camaleones del mar debido a esta increíble habilidad. Es bien sabido que estos animales pueden cambiar su color en un abrir y cerrar de ojos para mezclarse con su entorno, creando patrones variados y exhibiciones onduladas. Pero no solo pueden cambiar el color y el patrón de su piel, sino que también pueden alterar la textura de su piel para adaptarla mejor a su entorno. Una especie de pulpo incluso cambia su forma de brazo y comportamiento de nado para imitar a otras especies marinas que son venenosas, o que se aprovechan de las especies que la amenazan. Entonces, ¿cómo logran estas increíbles hazañas fisiológicas?

Color de piel y patrón

La piel de muchos cefalópodos (pulpos, calamares y sepias) está llena de miles de células pigmentarias especializadas llamadas cromatóforos. Cada cromatóforo contiene un pequeño saco de pigmento similar a un globo de un color diferente. Al controlar el tamaño de estas células a través de las contracciones musculares, los pulpos pueden alterar rápidamente el color de su piel. Esto es muy parecido a si apretaras un globo lleno de tinte: el tinte se empujaría hacia la parte superior y la superficie del globo se estiraría, haciendo que el color del tinte parezca más brillante. De la misma manera, al usar contracciones musculares, un pulpo puede expandir y contraer varios cromatóforos en su piel para hacer más evidentes los diferentes colores, creando los patrones que desea en su piel para comunicarse con otros pulpos o para integrarse con el ambiente circundante. Pueden producir una variedad de colores e incluso pantallas de color onduladas que cambian rápidamente, y estos cambios de color pueden ocurrir en cuestión de milisegundos.
Los pigmentos de los cromatóforos de pulpo suelen ser de color rojo, amarillo o marrón, por lo que a veces los pulpos deben coincidir con los colores de su entorno que no pueden producir con mezclas de estos pigmentos. En este momento entran en juego iridoforos, otro tipo de célula en su piel. Los iridóforos reflejan la luz roja o azul en función del ángulo de las células. Al controlar el ángulo de los iridophores y combinar este efecto con los patrones cromatóforos correctos, los pulpos pueden crear una copia fenomenal del fondo o del entorno con el que desean mezclarse.

Textura de la piel

Los pulpos no solo pueden cambiar el color de su piel, sino que también pueden alterar la textura de su piel, haciéndose parecer lisos o llenos de baches en varios grados. Lo hacen cambiando el tamaño de las proyecciones en la piel llamadas papilas, usando músculos especializados para hacer que su piel tenga una gama de texturas desde lisas hasta llenas de baches y cubiertas con puntas puntiagudas. Al hacer esto, un pulpo escondido entre los corales no solo puede igualar el color del coral, sino que también se puede dar una textura que coincida con el coral, eliminando las líneas donde el borde de su cuerpo termina y el coral comienza completamente. Luego pueden volver a alisar su piel para reducir la resistencia al nadar y permitir un escape rápido de los pedales.

Mimetismo

Hay una especie de pulpo, apropiadamente llamado Pulpo Mímico (Thaumoctopus mimicus), que no solo cambia su color y textura sino que también cambia la forma en que nada y mueve sus brazos cuando se lo amenaza con imitar otros organismos marinos tóxicos para asustar a su depredador o hacer que parezca menos apetecible. ¡Puede hacerse pasar por 15 especies diferentes que conocemos! Se ha observado al pulpo mímico deslizándose sobre el lecho marino con los brazos hacia adentro y todo su cuerpo aplanado como una hoja para imitar a un pez plano, arrastrándose a una madriguera y dejando dos de sus brazos en el lecho marino con un dibujo en blanco y negro para parecerse a una serpiente de mar, y extender sus brazos y propulsarse a través del agua para imitar a un pez león. Los pulpos mímicos en diferentes regiones o hábitats difieren en qué especies imitan con mayor frecuencia según los depredadores que se encuentran en esa área. Por ejemplo, aquellos que se encuentran en áreas donde abunda el pez león con mayor frecuencia adoptan la forma de pez león. También eligen imitar a diferentes animales en función de lo que el organismo les está amenazando: cuando son amenazados por damisela, se los observa imitando serpientes marinas, un depredador común de la damisela. El hecho de que la especie a la que se asemeja es venenosa o tóxica combinada con las diferencias en el comportamiento imitado del pulpo cuando se presentan amenazas diferentes en diferentes regiones proporciona evidencia de que se trata de una mímica deliberada de otras especies. Mira este video para ver algunos de los increíbles comportamientos de mimetismo de este pulpo: https://www.youtube.com/watch?v=t-LTWFnGmeg!

-Por Daryll

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Mi curso Open Water en PDC

Hace un mes, obtuve el certificado PADI Open Water. Fue una experiencia increíble que nunca pensé que viviría. De hecho, antes de venir a hacer mi internado en Panama Dive Center, siempre he admirado a las personas que bucean y, por lo tanto, que tienen la oportunidad de nadar en medio de la fauna marina. Pero, como no conocía a ningún buzo antes, para mí era algo irreal que solo se ve en la televisión y que nunca haría. ¡Ni siquiera había pensado en probarlo! Y un día vi un anuncio de una pasantía en Panama Dive Center y me dije, después de todo, ¿por qué no? ¡Entonces apliqué y sorprendentemente me contrataron!

Por supuesto, tuve algunas preocupaciones antes de comenzar mi curso. Antes que nada, mis abuelos, que pertenecen a una familia de pescadores del norte de Francia, me criaron con la idea de que el océano puede ser peligroso y uno siempre debe tener cuidado. Además, cuando era más joven, siempre tuve miedo de encontrarme en un espacio tan grande como el océano. Y finalmente me mareo bastante fácilmente …

Para el mareo, el problema se solucionó rápidamente gracias a las pastillas de Dramamine. Y por lo demás, decidí no pensar en eso y una vez debajo del agua, ¡todos esos miedos desaparecieron! Y fue una experiencia increíble. Por supuesto, tuve que comenzar con ejercicios bajo el agua, como quitarme la máscara y volver a colocarla, que no era la más fácil, pero la sensación de poder respirar bajo el agua y permanecer en el fondo en medio de toda la fauna marina era ¡excepcional! ¡Y ahora soy un adicto y disfruto de bucear todas las semanas en el hermoso Parque Nacional Coiba!
¡Gracias a mi gran instigador Sofie y a todo el equipo de Panama Dive Center por hacerlo posible!
Como conclusión, recomiendo a todos que intenten bucear, incluso aquellos que, como yo, nunca lo habían pensado realmente.

 

-Por Adèle

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Un compuesto anticancerígeno de la vida marina de Coiba

Un argumento importante para la conservación de las especies es la importancia de la biodiversidad en el desarrollo de nuevos medicamentos para el tratamiento de enfermedades humanas. Hoy en día, más del 50% de los medicamentos comercializados se extraen de fuentes naturales o se producen utilizando productos naturales como los materiales de partida de la síntesis. Aquí, en el Parque Nacional Coiba, se descubrió que una pequeña cianobacteria, o especie de alga azul-verde, produce una sustancia química que ha demostrado ser un potente agente anticancerígeno.

Las plantas marinas, los microbios y los animales producen una amplia variedad de compuestos para su propio uso en defensa contra depredadores o competidores o para su uso en comunicaciones químicas. Muchos de estos compuestos tienen potencial farmacéutico, y algunos se usan actualmente como la base de medicamentos vitales contra el cáncer y antivirales. Con más de 200,000 especies descubiertas de invertebrados y algas solo en el océano, el ambiente marino es una fuente de increíble diversidad química.

En nuestro propio Parque Nacional Coiba, se recolectó una especie de cianobacteria panameña y se descubrió que producía un compuesto que parece tener potentes propiedades anticancerígenas. En 2008, el Dr. Kerry McPhail de la Universidad Estatal de Oregón, mientras buceaba en el Parque Nacional Coiba, recolectó algas azul-verdes o cianobacterias para su estudio. A partir de este espécimen original, los científicos han extraído un compuesto llamado coibamida A, y en investigaciones e investigaciones han descubierto que tiene una capacidad única como compuesto anticancerígeno, que funciona a través de un mecanismo que aún no está presente en los medicamentos contra el cáncer existentes.

Aún más emocionante es el éxito de la coibamida A durante los exámenes para atacar y matar las células cancerosas de los glioblastomas, tumores cerebrales que aún tienen muy pocas opciones de tratamiento, ya que crecen rápidamente y no responden muy bien a los medicamentos de quimioterapia. También se ha demostrado que mata las células de los tumores de cáncer de mama triple negativo, otro tipo de cáncer que todavía es muy difícil de tratar.

La coibamida A ahora continúa estudiándose a medida que los científicos intentan comprender mejor cómo funciona, cómo se puede producir de forma sintética y si podría convertirse en un nuevo medicamento contra el cáncer.

Con tantas especies de bacterias marinas y otros organismos aún por descubrir y sin describir, la biodiversidad de nuestros océanos puede tener el potencial de descubrir los secretos para tratar muchas de las enfermedades que hoy en día nos parecen más devastadoras.

Por Daryll Carlson

 

Fuentes:

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Anguilas y morenas: trabajo en equipo en el medio marino

En el Parque Nacional Coiba, tenemos el placer de observar varias especies de morenas, un cazador increíble con un cuerpo flexible para moverse entre las rocas y esperar en las grietas para pasar presas, un agudo sentido del olfato, y no solo uno sino dos conjuntos de mandíbulas. Si bien la mayoría de los peces evitan estos inteligentes depredadores, se sabe que los meros realmente los buscan, coordinando un esfuerzo de equipo para cazar junto a ellos y compartir la captura.

Los meros también son cazadores expertos, con ráfagas de velocidad que los convierten en oponentes formidables. Sin embargo, con su tamaño más grande y su forma voluminosa, no son capaces de atrapar presas que se esconden en espacios pequeños y grietas. Entonces, cuando su presa no es fácil de alcanzar, buscan a las anguilas morenas para expulsarlas.

Observado por primera vez en 2006, esta asociación ha sido estudiada por muchos científicos de todo el mundo. En el océano abierto, se observa a los Meros realizando una especie de baile de trucos bajo el agua para invocar morenas y señalar su deseo de cazar en equipo. Ocasionalmente, incluso señalan a la presa escondida de una anguila cercana haciendo una parada de cabeza submarina, señalando el escondite del pez con la cabeza y haciendo vibrar su cuerpo (mire este enlace para ver un video de este comportamiento: https://www.youtube.com/watch?v=OCHlajWPtrA). Este comportamiento solo se realiza cuando hay una moray cerca y se detiene tan pronto como llega una anguila. Más raramente, cuando una anguila ignora la señal, algunos incluso han sido testigos de meros que se acercan sin miedo a la moray e intentan empujarla hacia la presa objetivo.

Al ver la señal, el moray responde persiguiendo al pez fuera de su escondite para ser capturado en las rápidas mandíbulas del Mero. Los dos entonces comparten la comida, disfrutando de las recompensas de sus estrategias de caza gratuitas.

Este tipo de cooperación es uno de los pocos ejemplos de diferentes especies de peces que se agrupan bajo el agua para cazar, y hay muchos otros modos en que los organismos marinos se asocian para el beneficio mutuo de ambas partes. Este tipo de trabajo en equipo entre las muchas especies del océano demuestra cómo la vida bajo el agua puede ser verdaderamente dinámica y compleja, ¡y cuán afortunados somos de presenciar parte de esta diversidad aquí en el Parque Nacional Coiba!

-Por Daryll Carlson

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El Cambio Climático desde la Perspectiva de un Buceador

En tiempos de devastadores huracanes como Harvey e Irma, incendios destructivos que se propagan por el noroeste de los Estados Unidos; y sí, el presidente de una de las naciones más poderosas del mundo, afirma que el cambio climático es un engaño, hoy más que nunca es  importante elevar la mayor conciencia posible a hechos basados en la ciencia y reflexionar sobre cuáles son las opciones que cada individuo tiene para apoyar a nuestro ecosistema en peligro de extinción. Como buceador, sin importar si acabas de hacer tu primera certificación o si eres un profesional experimentado, debes actuar como un embajador y protector de nuestros océanos.

Uno de los datos más importantes para los buceadores y no los buceadores, es que este deporte no interfiere con la naturaleza en un nivel superior a cualquier otro deporte practicado al aire libre, como el senderismo, el esquí o la escalada. El buceo podría incluso tener una huella más pequeña que las mencionadas anteriormente, pues desde su primer paso al entrenamiento, un instructor de buceo debe proporcionarle directrices y técnicas sobre cómo preservar los paisajes marinos y de qué manera puede interactuar con sus habitantes, mientras que no hay una sesión informativa obligatoria antes de que las personas comiencen su primera caminata o practiquen esquí por una pendiente. Los instructores de escalada de montaña no necesariamente tienen que proporcionar información sobre cómo proteger el tramo de tierra en el que realizan la actividad. Los instructores de buceo sí.

Desoxigenación del Océano y Blanqueamiento de Corales

La desoxigenación del océano se describe como la pérdida de oxígeno del océano. Mientras que los estudios demuestran que durante el vigésimo siglo los niveles del oxígeno estaban disminuyendo continuamente debido al calentamiento superficial, hay una predicción de una pérdida adicional de 3-6% de concentraciones del oxígeno en el siglo XXI. El agua caliente no puede contener tanto oxígeno como el agua fría, por lo que cuando las superficies de los océanos se calientan debido al cambio climático causan una pérdida directa de oxígeno. Pero de la mano del aumento de la temperatura superficial viene un cambio en la densidad del agua ahora más caliente. El agua fría del fondo es más densa que el agua caliente de la superficie, lo que hace más complicado para las dos capas mezclarse. Al final esto no sólo nos deja el agua de la superficie caliente, que no puede contener tanto oxígeno como solía hacerlo, que también trae consigo una mala absorción de la cantidad estrecha de oxígeno de la capa superficial.

El proceso comúnmente conocido como blanqueamiento de corales se produce a través del incremento de la temperatura del agua. La colaboración entre los corales y las algas es bastante especial. Los corales requieren altas  cantidades de luz, que surgen de la simbiosis con las algas que viven en las células del coral y también les proporcionan brillantes colores. El desecho metabólico producido por el coral sirve como fertilizante para las algas y a cambio, reciben parte de los productos de fotosíntesis vegetacional. Muchas subespecies de coral dependen de esto como nutrición principal, ya que el plancton por sí solo no puede alimentarlas suficientemente. Algunas circunstancias, incluyendo las altas temperaturas del agua, pueden hacer que los corales rechacen las algas, y por lo tanto pierden su color y sufren la muerte por hambre.

La Disminución de Tiburones y Ballenas – y el Impacto en el Clima

No es ningún secreto que el número de grandes depredadores marinos como los tiburones están disminuyendo constantemente. Pero estudios recientes de diferentes organizaciones de conservación marina muestran una nueva consecuencia. Con la disminución de los peces depredadores a través de la pesca y el cercenamiento de aletas, la biomasa de los peces más pequeños y el zooplancton se expande enormemente, lo que produce más CO2 en general y perjudica una gran cantidad del importante fitoplancton a través del consumo nutricional de dichos peces. El fitoplancton, como se ha demostrado en múltiples estudios, hoy en día es responsable del 70% del oxígeno de la Tierra.

Las ballenas están mejorando el crecimiento del fitoplancton de una manera completamente diferente, al alimentarse a una profundidad de hasta unos pocos cientos de metros y defecando a nivel del mar transportan fuentes esenciales de hierro y otros nutrientes a través de capas de agua que de otro modo no se mezclarían. El fitoplancton en la superficie se alimenta de esta dieta nutricional y por lo tanto se multiplica y absorbe más CO2.

Como buceadores, todos debemos tratar de mostrar un comportamiento ejemplar al interactuar con el medio ambiente y los organismos vivos, tanto en la superficie, como en el fondo, participar en la industria de buceo local y colaborar para que el buceo represente un daño mínimo, ejemplo; mediante la instalación de boyas donde sea posible, por lo que los barcos no tendrán que dejar caer el ancla.

Para aquellos que quieren dar el paso extra hacia una compensación de dióxido de carbono liberado pueden encontrar información https://www.atmosfair.de/en o para consejos sobre cómo reducir emisiones de CO2 https://www.carbontax.org/whats-a-carbon-tax/.

Así, mientras Norteamérica comienza a evaluar el daño que Irma ha causado en su horrible camino a través de las islas del Caribe y  Florida, sostengo mi respiración y rezo por los inmensos paisajes submarinos y sus habitantes que tuvieron que soportar esta poderosa tormenta sin ningún tipo de protección. Esperemos que esos preciosos santuarios marinos estén todavía en una posición en la que sean capaces de fortalecerse y no sufrirán demasiado por el daño que tuvieron que soportar.

– Nina Berti Sep 2017

 

Fuentes

Keeling at al. 2010

IPCC 5th Assessment Report

https://www.nabu.de/natur-und-landschaft/meere/lebensraum-meer/02888.html

http://www.nationalgeographic.org/activity/save-the-plankton-breathe-freely/

https://www.sharks.org/blogs/science-blog/sharks-in-decline

https://theconversation.com/how-overfishing-and-shark-finning-could-increase-the-pace-of-climate-change-67664

Photos: The Ocean Agency

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Mi entrenamiento de divemaster (DMT) en PDC

Cuatro meses de trabajo duro y mucha diversión están llegando a su fin. Mi pasantía de divemaster en Panama Dive Center (PDC) finalmente terminó y pronto seré un divemaster certificado, ¡un nuevo miembro profesional! La iluminación no llega a tener un aura blanca y brillante a mi alrededor, pero se siente realmente genial. Sí, lo hice! Cuatro meses de aprendizaje, natación, buceo, trato con clientes, llenado de tanques, carga de botes, arreglos de equipos, talleres, habilidades prácticas y mucho más, todo eso al ritmo de la canción divemaster – despacito, suave suavecito, pasito a pasito !

Llegué como buceador Advanced Open Water recientemente certificado con apenas 30 inmersiones y todavía no completamente seguro de cómo configurar el equipo y me voy a ir como divemaster con 115 inmersiones y listo para guiar, asistir en cursos, arreglar equipos y mucho más. Todo lo que pueda decir no le hará justicia a la experiencia. Cuatro meses aprendiendo de grandes profesionales en su trabajo diario, siendo parte de ello. Alegría, diversión, risas, pero también frustración y agotamiento ocasionales. Todo lo que una persona puede pedir es una experiencia verdaderamente inolvidable. Este ha sido un proceso largo, emocionante, desafiante y muy divertido que solo pudo ser posible gracias a todo el maravilloso equipo con el que tuve la oportunidad de trabajar

Estoy realmente agradecido con Camilo y Sabina, los dueños de PDC por darme la oportunidad de ser parte de su equipo, compartir la pasión de sus vidas conmigo y crear una experiencia muy personal. Camilo ha sido mi mentor durante este viaje de 4 meses a través de las maravillas del buceo profesional. Mucho de lo que sé ahora sobre el buceo es gracias a él. Siempre ha actuado con infinita paciencia, optimismo y buenas vibras, y su confianza en mí siempre ha sido inmensa, lo que realmente aprecio. Si terminas en el lugar correcto con las personas adecuadas, como yo, cualquier curso de 3 semanas de divemaster nunca se acercará a la calidad de esta experiencia. No he tenido uno sino cuatro profesionales para aprender. Mi éxito en el curso no es solo el resultado del gran trabajo de Camilo, mi instructor principal, sino también del trabajo de todo el equipo de instructores de PDC: Sabina, Kim y Sofie. He tenido la oportunidad de ver su sobresaliente profesionalismo y aprender de él todos los días durante estos 4 meses, tanto en el centro de buceo como en el patio de recreo, el mundo submarino. Además, compartí esta experiencia muy enriquecedora con otra encantadora aprendiz de divemaster, Anais, y un equipo de otros estudiantes fantásticos: Lu, Katrin, Nina, Ari y Ani, que colectivamente hicieron que esta experiencia valiera mil cursos regulares. He aprendido algo de cada uno de ellos. Recordaré a Sabina por sus sobresalientes habilidades de enseñanza y organización; Kim por su trabajo riguroso y metódico y su gran humor; Sofie por su entusiasmo contagioso y locura; Anais por todo su apoyo y actitud alegre durante todos nuestros ejercicios y tiempo juntos; Ani por su creatividad y ayuda,

, y cada uno de ellos por sus valiosas y únicas ideas, opiniones y formas de trabajar, ¡además de toda la diversión que tuvimos juntos! Y, por supuesto, aunque no miembro de PDC, también debo mi éxito en el curso a mi novia y PADI scuba instructor Alba. ¡No todos son tan afortunados como yo, teniendo un instructor en casa durante su entrenamiento! Ella es una de las mejores instructoras que he conocido y he aprendido mucho de ella, además de beneficiarme de su continuo apoyo y amor.

Desde nuestros escenarios divertidos para el curso de primera respuesta de emergencia donde alguien podría, por ejemplo, fingir electrocución, hasta nuestro rol de asistente durante inmersiones divertidas. De nuestro ejercicio de Rescate número 7 – lo cual llevó bastante tiempo hasta que lo realizamos a nivel de demostración, es decir, despacito, suave suavecito, pasito a pasito, ¡hasta casi ahogarme durante nuestras habilidades de natación! Intercambio de equipos, descubra buceo local, búsqueda y recuperación, buceo nocturno, descubra buceo, guía de esnórquel … una larga lista de tareas, pruebas, ejercicios que nos desafiaron, agotaron y, lo más importante, nos hicieron reír y disfrutar. Me voy de un grupo de mentores y amigos que perduran en la vida.

Extrañaré a Coiba y sus maravillas. El largo camino en el bote bajo un sol ardiente o bajo un cielo apocalíptico tormentoso, cualquiera de ellos igualmente sorprendente. Las emocionantes inmersiones bajo una fuerte corriente que nos trajo la magia del mar en todo su esplendor: escuelas de gatos, pargos, barracudas, gruñidos, rayas águilas y rayas del diablo … Las inmersiones más relajantes y todos los maravillosos habitantes del arrecife: gigantescos morenas, pulpos, peces rana, caballitos de mar, peces ballesta y todos los peces de colores como el ídolo moro, el pez barbero, pez loro, pez ángel y todos los diferentes tipos de pez globo y puercoespín. Los encuentros inolvidables con los tiburones perezosos de punta blanca, las elegantes tortugas y las impresionantes ballenas jorobadas que irrumpen en la superficie y nos deleitan con sus canciones mágicas. Maravilloso y concentrado asombro.

También extrañaré a Santa Catalina. La hermosa playa Estero, la tranquilidad y el aire limpio, el sonido de las olas en la noche y de los pájaros en la mañana, los ‘carros’ trayendo un montón de verduras y frutas, los árboles de mango y aguacate, todos los cocos que solíamos elegir en la playa, las múltiples cenas que compartimos con amigos, los surfistas sobre las olas … ¡cuatro meses realmente increíbles!

Ya pasó y lo único que queda es desearles a todos los recién llegados una experiencia similarmente sorprendente en PDC. Disfrútala. Aproveche la oportunidad de sumergirse en la experiencia. ¡Retira de ellos y devuélvelos! ¡Gracias a todos los miembros de PDC por un tiempo increíble!

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Visitantes en la temporada de lluvia – Parte 2

Las ballenas jorobadas son reconocidas fácilmente debido a su enorme tamaño, sus mágicas canciones y sus impresionantes acrobacias, a menudo rompiendo el agua a pesar de sus enormes cuerpos  y aterrizando con un chapoteo tremendo. Una ballena jorobada adulta pesa más de 5 elefantes y mide hasta casi 20 metros de longitud, el tamaño de un gran autobús. Poseen una aleta caudal enorme y aletas pectorales inusualmente largas (1/3 de la longitud de su cuerpo!), que utilizan para la navegación a través de los océanos del mundo. El único depredador conocido de un animal tan enorme es un grupo de orcas muy hambrientas.

Las ballenas jorobadas tienen una dieta muy diversa que consiste en krill, plancton y peces pequeños como el salmón, el arenque y la caballa. Las jorobadas no tienen dientes sino placas , con cerdas unidas a ellas que evitan que las pequeñas presas escapen pero permiten que el agua pase fácilmente. Ya que no tienen dientes tienen que tragar sus presas por completo. La forma en que cazan es un verdadero espectáculo. Utilizan una técnica conocida como pesca de la red de la burbuja, la cual consiste en un grupo de ballenas jorobadas que nadan alrededor de su presa en un círculo, soplando burbujas alrededor de su presa para reunir al pescado en una bola apretada y crear sonidos vocales fuertes para asustar los peces y empujarlos a la superficie. Entonces, las jorobadas golpean sus aletas contra el agua para aturdir a sus presas e inmovilizarlas. Finalmente, las ballenas nadan hacia arriba con la boca abierta y tragan miles de pequeños peces de un solo trago, usando sus cerdas para separar el agua y los restos de la presa y para sacar el agua de la boca y tragar su presa.

Las ballenas jorobadas se alimentan principalmente durante la temporada de alimentación, la cusl ocurre en verano, acumulando reservas de grasa que usarán durante su migración y temporada de apareamiento. Hacen inmensas migraciones anuales desde las zonas de alimentación de verano cerca de los polos, como Alaska y la Antártida, donde disfrutan de aguas frías ricas en nutrientes, hasta aguas más calientes de cría invernal cerca del Ecuador. Esto significa que las ballenas jorobadas que visitan Coiba han viajado miles de kilómetros desde la Antártida, convirtiéndose en la migración más larga de cualquier mamífero! Además, durante esta larga migración y su tiempo en Coiba, estarán ayunando, apenas alimentándose y viviendo principalmente de las reservas de grasa adquiridas durante la temporada de alimentación. Su tiempo en Coiba es época de apareamiento, así que aquí se reproducen o, en el caso de las hembras encintas, dan a luz. Las hembras producen una sola cría una vez cada 2-3 años. El período promedio de gestación es de 11-12 meses. Esto significa que una hembra jorobada en Coiba quedará preñada un año y luego migrará de regreso al Polo Sur durante su gestación. Una vez allí, se alimentará durante unos meses y luego migrará miles de millas aún preñada y ayunando de nuevo a las aguas calientes más seguras de Coiba, para dar a luz a su única cría! ¡La madre amamantará a la cría durante aproximadamente un año, la cual ed capaz de beber hasta 600 L de leche materna en un solo día! La cría continuará creciendo hasta aproximadamente la edad de 10, cuando alcanza la madurez completa del adulto.

La canción de una jorobada es hermosa, única y puede durar mucho tiempo. Imagina que estás bajo el agua y de repente empiezas a oír una mezcla muy compleja y fuerte de gemidos y aullidos. Miras a tu alrededor tratando de encontrar la fuente. El sonido te envuelve, pero no puedes ver de dónde viene, y sabes que esta orquesta es obra de uno de estos animales enormes que está quizá a muchos kilómetros de ti, ya que sus canciones mágicas pueden viajar grandes distancias a través del océano . ¿Puedes imaginarlo? Créeme, es una experiencia verdaderamente inolvidable. Y es aún más sorprendente teniendo en cuenta el hecho de que las jorobadas no tienen cuerdas vocales y son incapaces de respirar por la boca, por lo que todos sus sonidos se producen empujando el aire a través de su espiraculo. Las canciones todavía están rodeadas de misterio. Aún no entendemos la impresionante habilidad de la jorobada para producir canciones de tal complejidad, y no estamos seguros de los propósitos que se esconden tras ellas. Normalmente una población de ballenas jorobadas macho cantará una variación de la misma canción. Debido a que las canciones de ballenas son cantadas exclusivamente por machos, se cree que la canción podría ser un mecanismo de apareamiento utilizado por los machos para mostrar sus habilidades vocales y atraer a las hembras. De ser correcto, si tienes la oportunidad de escuchar una canción de ballena, piensa que estás escuchando uno de los rituales acústicos más complejos de apareamiento en el reino animal. Sin embargo, las hembras jorobadas muy rara vez se han observado aproximándose a una ballena macho cantando y los machos no cantan exclusivamente durante la temporada de apareamiento. Por lo tanto, algunos científicos creen que tiene que haber otro propósito detrás de sus canciones. Tal vez las canciones actúan como sinfonías sincronizadoras que guían la migración de grupos de ballenas. Simplemente no lo sabemos.

En un cierto momento estas increíbles criaturas fueron consideradas altamente amenazadas debido a la caza excesiva y comercial de ballenas. Desde entonces han hecho un gran regreso gracias a la protección de las leyes y un aumento general en la conciencia ambiental entre el público. La mayoría de las poblaciones de hoy ya no son consideradas una preocupación desde un punto de vista de la conservación. Sin embargo, todavía se enfrentan a una serie de amenazas de los seres humanos, como el enredo en utensilios de pesca, el acoso por los observadores de ballenas, las colisiones de barcos, la sobrepesca que compromete su alimentación y la contaminación del agua y ruido, así como otros impactos ambientales en su hábitat. Se sabe que el enmarañamiento en artes de pesca y otros desechos marinos ocurre durante las migraciones largas. Los canales de navegación y los desarrollos costeros pueden desplazar a las ballenas, desalentándolos de aparearse en un área que normalmente utilizarían. La población que migra en Centroamérica se encuentra entre las poblaciones aún en riesgo. No te desanimes, se está haciendo mucho para mejorar su situación. Sólo te pidi, si quieres ver ballenas, donde quiera que estés, asegúrate de buscar operaciones responsables que sigan las pautas adecuadas para la observación de ballenas.

-Escrito por Rodrigo Villarino

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Visitantes en la temporada de lluvia – Parte 1

Esta época del año es particular en Santa Catalina. Tenemos visitantes especiales que, como cada año, visitan Coiba durante los meses de julio-septiembre para deleitarnos con su majestuosa y hermosa presencia. Estos amigos nuestros, con quienes compartimos las maravillas de Coiba durante unos meses, son las ballenas jorobadas.

La gente sabe que durante estos meses Coiba ofrece la posibilidad de ver estas increíbles criaturas. Vienen a nuestro centro de buceo preguntándonos si tendrán la oportunidad de verlas bajo el agua o al menos en la superficie durante nuestros viajes en barco a Coiba. Podemos ver y sentir su entusiasmo por la posibilidad del encuentro y todos nosotros en Panama Dive Center obviamente compartimos esa emoción también. Las ballenas tienen ese efecto en nosotros. ¡Su naturaleza hermosa, poderosa y secreta inspira nuestra imaginación! Cuando veo la emoción en nuestros clientes sobre la posibilidad de estos encuentros y sus sonrisas, exclamaciones y expresiones de asombro cuando realmente sucede, pienso:  “esto es para lo que vivo”. Cuando veo su felicidad después de ver que uno de sus sueños se ha hecho realidad, un sueño que los acerca a la naturaleza, me siento verdaderamente realizado.

Aunque los avistamientos bajo el agua son eventos extremadamente raros, ver a las ballenas en la superficie ocurre a menudo en estos meses. A veces comienza con alguien que detecta un chorro de agua emergiendo del océano hacia el cielo. En otras ocasiones vemos a un grupo de ballenas nadando en la superficie y, menos a menudo,  tenemos la suerte de presenciar el poder asombroso de estas maravillosas criaturas en uno de sus espectaculares saltos! En cualquier caso, lo que sigue es siempre el mismo grito “ballenas !!!!!” soltado por quien las vio primero.  Todo el mundo se levanta entonces demasiado emocionado como para permanecer en calma o en silencio. Si las ballenas son visibles, todos gritan con júbilo y emoción. Si las ballenas desaparecen, entonces todo el mundo permanece quieto, en completa alerta escudriñando la superficie, esperando la siguiente aparición. La alegría de ver estas enormes criaturas es indescriptible.

De momento no he tenido la fortuna de verlas bajo el agua, pero un instructor que recientemente las vio mientras buceaba me describió la experiencia, y me dio una idea de la magnitud del encuentro. Vi una luz especial en su expresión mientras me describía el acontecimiento. Encontré el respeto y el amor que profesa a estos animales algo verdaderamente contagioso. Me imaginé cómo sería estar allí y lo increíble que debe ser. Mi compañero instructor las describió como algo de otro mundo, sus ojos desorbitados mientras me explicaba el tamaño de sus aletas, su elegancia, su misticismo, su poder. Las ballenad son, sin duda, de otro mundo.

¿A qué estas esperando? Ven a Santa Catalina y visita Coiba, donde podrás disfrutar de la belleza y el misterio de estos hermosos animales. Mientras tanto, si quieres saber más sobre las ballenas jorobadas, visita nuestro blog la próxima semana para otra entrada llena de información interesantes, fotos y videos sobre estas maravillosas y misteriosas criaturas. ¡Compartamos la magia del océano! ¡Te estamos esperando!

-Escrito por Rodrigo Villarino