Tiburones Martillo, inmersiones nocturnas y Jicarón

A mediados de abril de 2017, el personal de Panama Dive Center tomó algunos días de descanso para, por fin, salir de viaje al Parque Nacional de Coiba. Dos días de buceo increíble en lugares que están demasiado lejos para llegar en excursiones y una noche en la Isla de Coiba con deliciosa comida, un montón de cerveza, vino y buena compañía eran un bien merecido final de la temporada alta en Panamá.
Salimos de Santa Catalina el 21 de abril a las 9 de la mañana. Pero, como recordarán los que han buceado con Panama Dive Center, nadie sale de Catalina sin haber tomado su café por la mañana. En dos barcos, Aracelli y Yuri, con nuestros dos capitanes Rubén y Eddie y la ayuda de nuestros asistentes Jorge y Solín, doce buzos entusiasmados despegaron a Coiba. Después de dos horas de camino con una mar encabritada, llegamos a Contreras, uno de los lugares más hermosos para bucear en el parque nacional, al norte de la isla de Coiba. Es sabido que los sitios de buceo Montaña Rusa y Sueño de Pescador están llenos de vida – grandes escuelas de pargos y gatos, pez espada y tiburones de punta blanca de arrecife se ven con frecuencia. Aparte de las rayas de águila moteada y las rayas pelagicas nuestro visitante favorito, sin embargo, fue el tiburón martillo. Este bello animal ,pasó  por Sueño de Pescador sin notar un montón de criaturas sorprendidas con grandes tanques en sus espaldas observándolo.
En la isla de Coiba, después de organizar las habitaciones, un almuerzo encantador y una pequeña caminata en la isla, nuestros “Divemasters en formación” tuvieron que hacer su immersión nocturna. Cuando cayó el sol, cuatro de nosotros, equipados con linternas, llevamos el barco a un lugar muy cerca de la isla principal y exploramos la belleza del mundo submarino de Coiba por la noche. Nos encantó, a nuestro capitán y asistente desafortunadamente no. “¿Por qué no se puede bucear durante el día?”-se quejaron, imaginando anclando el barco y la natación de vuelta a la isla en la oscuridad, el momento en que el cocodrilo de la isla “Tito” y sus amigos visitan las playas. Pero observar a las criaturas bajo el agua durante sus “rutinas nocturnas” fue – al menos para los cuatro de nosotros – uno de los aspectos más destacados del viaje y, al final, nadie fue comido por un cocodrilo. Una cena deliciosa, un par de cervezas y vasos de vino fueron el final perfecto para un día increíble de buceo.
Al día siguiente salimos a Isla Jicarón, una de las partes al sur del Parque Nacional Coiba y muy particular. Para muchos de nosotros, debido a su ubicación lejos de Santa Catalina, los sitios de buceo eran nuevos, que era la razón por la que todos estaban muy entusiasmados por los próximos buceos.
Los sitios “La catedral” y “La lavadora” son conocidos por fuertes corrientes y espectaculares formaciones de roca volcánica. Están situados justo al lado el uno del otro y, como ustedes pudieron  haber imaginado ya, las corrientes fuertes bajo el agua nos hicieron bucear a la deriva y girar alrededor como en una lavadora, mucha diversión.

Con estas últimas inmersiones y una larga vuelta a Santa Catalina nuestro viaje de personal llegó a su fin. Disfrutamos de cada momento al máximo, gracias a todos los que se unieron y que lo hicieron una experiencia increíble.

Buceo Libre en el Pacifico de Panamá

Y finalmente, el día llegó! El 4 de junio, Kim y yo hicimos nuestro primer día de buceo libre en el Pacífico. Después de haber pasado casi dos semanas con el gran equipo de Freedive Utila y conseguir el equipo necesario, finalmente nos las arreglamos para encontrar un día y probarlo todo.


Rubén, nuestro capitán, y su hermano Melvin ayudándolo como marinero, encontraron un lugar perfecto para poner la boya y liberar la línea, hagamos nuestras respiraciones y relajación y sumergimos en las profundidades. Por suerte para nosotros, Camilo nos acompañó con su equipo de sidemount y tomó un video maravilloso de nuestros inmersiones. Y, como si simplemente estar allí abajo no fuera lo suficientemente bonito, dos mágicos rayas `nariz de vaca´ se deslizaron a mi lado cuando alcancé los pesos en una de mis inmersiones. ¡Un regalo de cumpleaños para mí del océano!


Estamos muy emocionados de comenzar sesiones de entrenamiento regulares y empezar a enseñar este increíble curso  (a partir de mediados de julio) a cualquier persona que también quiera experimentar con este tipo de libertad.

 

Haz clic aqui para ver el video completo!

Antennariidae – also known as Frogfish

Giant Frogfish

When the bigger animals such as whale sharks and humpback whales leave or they are just not around, we turn our attention to other creatures in the ocean. Schools of barracuda, jacks and our beloved white-tips are still aplenty, but sometimes we also find some of the smaller ones hiding between the shells, rocks  and coral. Undoubtedly, one of our favourites is the frogfish.

These fantastic creatures, are a type of anglerfish, that can be found in tropical and subtropical waters off the coasts of Africa, Asia, Australia, North America and Central America. We are lucky enough to have resident giant frogfish here in Coiba National Park.

Frogfish have a textured exterior, and unique colors, spines and bumps that have the ability to change to match their surroundings, making them the masters in camouflage! Unlike many animals that use camouflage as a defense from predators, frogfish mostly use their abilities to attract prey. Their size is between 1/8 inch to 22 inches.

Frogfish are carnivores and also cannibals. They eat fish, crustaceans and sometimes other frogfish! Their mouth can expand to 12 times its resting size, allowing them to catch all sorts of prey, bigger than themselves. Frogfish have a modified dorsal fin that has a retractable lure resembling a shrimp, which is used to attract their prey. If their lure is eaten or damaged it can be regenerated. Using its fishing rod and lure the frogfish will dangle the bait in front of its head. An unsuspecting passerby will see the lure and become excited, swimming towards a seemingly easy meal, where it gets eaten by the frogfish. Frogfish have the fastest strike speed of any animal on earth! As their prey comes to them, frogfish move only when they sense danger or need to mate.

Because frogfish lack a swim bladder, they use their modified pectoral fins to walk, or even gallop, across the seafloor. They also walk by gulping water with its massive mouth, then forcing the water through it’s gills allowing it to move. The body moves very little as the frogfish huffs and puffs its way through the water column.

IMG_3316The female of these species lay eggs in the water and the male comes from behind to fertilize them. The abdomen of the female starts swelling as the egg absorbs water and this happens from 8 hours to several days before the laying of eggs. The male starts to approach the female two days before the spawning. The time of spawning is not known by scientists clearly, it may depend on the phase of the moon or a signal is possibly released by the female.

Once, Camilo´s sharp eyes spotted a minuscule yellow juvenile giant frog fish. No bigger that my fingernail this tiny miracle truly made our day. We managed to find it again and hope we will be able to track this little guy´s growth before it decides to leave or gets swallowed up.