El Cambio Climático desde la Perspectiva de un Buceador

En tiempos de devastadores huracanes como Harvey e Irma, incendios destructivos que se propagan por el noroeste de los Estados Unidos; y sí, el presidente de una de las naciones más poderosas del mundo, afirma que el cambio climático es un engaño, hoy más que nunca es  importante elevar la mayor conciencia posible a hechos basados en la ciencia y reflexionar sobre cuáles son las opciones que cada individuo tiene para apoyar a nuestro ecosistema en peligro de extinción. Como buceador, sin importar si acabas de hacer tu primera certificación o si eres un profesional experimentado, debes actuar como un embajador y protector de nuestros océanos.

Uno de los datos más importantes para los buceadores y no los buceadores, es que este deporte no interfiere con la naturaleza en un nivel superior a cualquier otro deporte practicado al aire libre, como el senderismo, el esquí o la escalada. El buceo podría incluso tener una huella más pequeña que las mencionadas anteriormente, pues desde su primer paso al entrenamiento, un instructor de buceo debe proporcionarle directrices y técnicas sobre cómo preservar los paisajes marinos y de qué manera puede interactuar con sus habitantes, mientras que no hay una sesión informativa obligatoria antes de que las personas comiencen su primera caminata o practiquen esquí por una pendiente. Los instructores de escalada de montaña no necesariamente tienen que proporcionar información sobre cómo proteger el tramo de tierra en el que realizan la actividad. Los instructores de buceo sí.

Desoxigenación del Océano y Blanqueamiento de Corales

La desoxigenación del océano se describe como la pérdida de oxígeno del océano. Mientras que los estudios demuestran que durante el vigésimo siglo los niveles del oxígeno estaban disminuyendo continuamente debido al calentamiento superficial, hay una predicción de una pérdida adicional de 3-6% de concentraciones del oxígeno en el siglo XXI. El agua caliente no puede contener tanto oxígeno como el agua fría, por lo que cuando las superficies de los océanos se calientan debido al cambio climático causan una pérdida directa de oxígeno. Pero de la mano del aumento de la temperatura superficial viene un cambio en la densidad del agua ahora más caliente. El agua fría del fondo es más densa que el agua caliente de la superficie, lo que hace más complicado para las dos capas mezclarse. Al final esto no sólo nos deja el agua de la superficie caliente, que no puede contener tanto oxígeno como solía hacerlo, que también trae consigo una mala absorción de la cantidad estrecha de oxígeno de la capa superficial.

El proceso comúnmente conocido como blanqueamiento de corales se produce a través del incremento de la temperatura del agua. La colaboración entre los corales y las algas es bastante especial. Los corales requieren altas  cantidades de luz, que surgen de la simbiosis con las algas que viven en las células del coral y también les proporcionan brillantes colores. El desecho metabólico producido por el coral sirve como fertilizante para las algas y a cambio, reciben parte de los productos de fotosíntesis vegetacional. Muchas subespecies de coral dependen de esto como nutrición principal, ya que el plancton por sí solo no puede alimentarlas suficientemente. Algunas circunstancias, incluyendo las altas temperaturas del agua, pueden hacer que los corales rechacen las algas, y por lo tanto pierden su color y sufren la muerte por hambre.

La Disminución de Tiburones y Ballenas – y el Impacto en el Clima

No es ningún secreto que el número de grandes depredadores marinos como los tiburones están disminuyendo constantemente. Pero estudios recientes de diferentes organizaciones de conservación marina muestran una nueva consecuencia. Con la disminución de los peces depredadores a través de la pesca y el cercenamiento de aletas, la biomasa de los peces más pequeños y el zooplancton se expande enormemente, lo que produce más CO2 en general y perjudica una gran cantidad del importante fitoplancton a través del consumo nutricional de dichos peces. El fitoplancton, como se ha demostrado en múltiples estudios, hoy en día es responsable del 70% del oxígeno de la Tierra.

Las ballenas están mejorando el crecimiento del fitoplancton de una manera completamente diferente, al alimentarse a una profundidad de hasta unos pocos cientos de metros y defecando a nivel del mar transportan fuentes esenciales de hierro y otros nutrientes a través de capas de agua que de otro modo no se mezclarían. El fitoplancton en la superficie se alimenta de esta dieta nutricional y por lo tanto se multiplica y absorbe más CO2.

Como buceadores, todos debemos tratar de mostrar un comportamiento ejemplar al interactuar con el medio ambiente y los organismos vivos, tanto en la superficie, como en el fondo, participar en la industria de buceo local y colaborar para que el buceo represente un daño mínimo, ejemplo; mediante la instalación de boyas donde sea posible, por lo que los barcos no tendrán que dejar caer el ancla.

Para aquellos que quieren dar el paso extra hacia una compensación de dióxido de carbono liberado pueden encontrar información https://www.atmosfair.de/en o para consejos sobre cómo reducir emisiones de CO2 https://www.carbontax.org/whats-a-carbon-tax/.

Así, mientras Norteamérica comienza a evaluar el daño que Irma ha causado en su horrible camino a través de las islas del Caribe y  Florida, sostengo mi respiración y rezo por los inmensos paisajes submarinos y sus habitantes que tuvieron que soportar esta poderosa tormenta sin ningún tipo de protección. Esperemos que esos preciosos santuarios marinos estén todavía en una posición en la que sean capaces de fortalecerse y no sufrirán demasiado por el daño que tuvieron que soportar.

– Nina Berti Sep 2017

 

Fuentes

Keeling at al. 2010

IPCC 5th Assessment Report

https://www.nabu.de/natur-und-landschaft/meere/lebensraum-meer/02888.html

http://www.nationalgeographic.org/activity/save-the-plankton-breathe-freely/

https://www.sharks.org/blogs/science-blog/sharks-in-decline

https://theconversation.com/how-overfishing-and-shark-finning-could-increase-the-pace-of-climate-change-67664

Photos: The Ocean Agency

My divemaster training (DMT) at PDC

Four months of hard work and a lot of fun are coming to an end. My divemaster internship in Panama Dive Center (PDC) finally ended and I will soon be a certified divemaster, a new Pro member! The enlightenment does not go as far as to having a white bright aura around me but it feels really great. Yes, I made it! Four months of learning, swimming, diving, dealing with clients, filling tanks, loading up boats, fixing equipment, workshops, practical skills and much more, all of that at the rythm of the divemaster song – despacito, suave suavecito, pasito a pasito!

I arrived as a recently certified Advanced Open Water diver with hardly 30 dives and still not completely confident about how to set up equipment and will leave as a divemaster with 115 dives and ready to guide, assist in courses, fix equipment and much more. Anything I could say would not make justice to the experience. Four months learning from great professionals in their day to day work, being part of it. Joy, fun, laughters, but also occasional frustration and exhaustion. All a person can ask for a truly unforgetable experience. This has been a long, exciting, challenging and very fun process that could only be possible thanks to all the wonderful crew that I had the chance to work with.

I am truly grateful to Camilo and Sabina, the owners of PDC for giving me the opportunity of being part of their team, sharing the passion of their lives with me and creating a very personal experience. Camilo has been my mentor during this 4 month journey across the wonders of professional diving. A lot of what I know now about diving is thanks to him. He has always performed with endless patience, optimism and great vibes and his trust in me has always been immense, which I really appreciate. If you end up in the right place with the right people, like I did, any 3 week divemaster course will never get even close to the quality of this experience. I have had not one but four professionals from whom to learn. My success in the course is not only the result of the great work of Camilo, my main instructor, but also de work of the entire team of PDC instructors: Sabina, Kim and Sofie. I have had the chance to watch their outstanding professionalism and learn from it every single day during these 4 months, both at the dive center and in our playground, the underwater world. Moreover, I shared this very enriching experience with another lovely divemaster trainee, Anais, and a team of other fantastic students – Lu, Katrin, Nina, Ari and Ani, that collectively made this experience worth a thousand regular courses. I have learnt something from every single one of them. I will remember Sabina for her oustanding teaching and organizing skills;  Kim for her rigorous and methodical work and her great humor; Sofie for her contagious enthusiasm and craziness; Anais for all her support and cheerful attitude during all our exercises and time together; Ani for her creativity and help 

and every single one of them for their valuable and unique ideas, opinions and ways of working, apart from all the fun we had together! And of course, although not a member of PDC, I also owe my success in the course to my girlfriend and PADI scuba instructor Alba. Not every one is as lucky as I am, having an instructor at home during his training! She is one of the best instructors I have met and I have learnt a lot from her, apart from benefiting from her continuous support and love.

From our fun scenarios for the Emergency first response course where someone would for example fake electrocution, to our assistant role during fun dives. From our Rescue exercise number 7 – which took quite some time until we performed it at demonstration level, namely, despacito, suave suavecito, pasito a pasito, to almost drawning during our swimming skills! Equipment exchange, discover local diving, search and recovery, night dive, discover scuba dive, snorkel guide…a looooooong list of tasks, tests, exercises that challenged us, exhausted us and most important, made us all laugh and enjoy. I am leaving a group of life-lasting mentors and friends.

I will miss Coiba and its wonders. The long boat rides under a burning sun or under a stormy apocalyptic sky, either of them equally amazing. The exciting dives under a strong current that brought to us the magic of the sea in all its splendour: hugeschools of jacks, snappers, barracudas, grunts, stingrays, eagle and devil rays… The more relaxing dives and all the wonderful reef inhabitants: gigantic moray eels, octopuses, frog fish, sea horses, triggerfish, and all the colorful fish like the moorish idol, the barber fish, parrot fish, angelfish and all the different kinds of puffer and porcupinefish. The unforgetable encounters with the lazy white tip sharks, the elegant turtles and the impressive humpback whales breaching the surface and delighting us with their magical songs. Pure, concentrated awesomeness.

I will also miss Santa Catalina. The beautiful Estero beach, the quietness and clean air, the sound of the waves at night and of the birds in the morning, the ‘carros’ bringing loads of veggies and fruit, the mango and avocado trees, all the coconuts we used to pick up on the beach, the multiple pot luck dinners we shared with friends, the surfers riding the waves…four truly unbelievable months!

It is over now and the only thing left is to wish a similarly amazing experience to all newcomers at PDC. Enjoy it. Take the opportunity to immerse yourself in the experience. Take from them and give back! Thank you all PDC members for an awesome time!

Visitantes en la temporada de lluvia – Parte 2

Las ballenas jorobadas son reconocidas fácilmente debido a su enorme tamaño, sus mágicas canciones y sus impresionantes acrobacias, a menudo rompiendo el agua a pesar de sus enormes cuerpos  y aterrizando con un chapoteo tremendo. Una ballena jorobada adulta pesa más de 5 elefantes y mide hasta casi 20 metros de longitud, el tamaño de un gran autobús. Poseen una aleta caudal enorme y aletas pectorales inusualmente largas (1/3 de la longitud de su cuerpo!), que utilizan para la navegación a través de los océanos del mundo. El único depredador conocido de un animal tan enorme es un grupo de orcas muy hambrientas.

Las ballenas jorobadas tienen una dieta muy diversa que consiste en krill, plancton y peces pequeños como el salmón, el arenque y la caballa. Las jorobadas no tienen dientes sino placas , con cerdas unidas a ellas que evitan que las pequeñas presas escapen pero permiten que el agua pase fácilmente. Ya que no tienen dientes tienen que tragar sus presas por completo. La forma en que cazan es un verdadero espectáculo. Utilizan una técnica conocida como pesca de la red de la burbuja, la cual consiste en un grupo de ballenas jorobadas que nadan alrededor de su presa en un círculo, soplando burbujas alrededor de su presa para reunir al pescado en una bola apretada y crear sonidos vocales fuertes para asustar los peces y empujarlos a la superficie. Entonces, las jorobadas golpean sus aletas contra el agua para aturdir a sus presas e inmovilizarlas. Finalmente, las ballenas nadan hacia arriba con la boca abierta y tragan miles de pequeños peces de un solo trago, usando sus cerdas para separar el agua y los restos de la presa y para sacar el agua de la boca y tragar su presa.

Las ballenas jorobadas se alimentan principalmente durante la temporada de alimentación, la cusl ocurre en verano, acumulando reservas de grasa que usarán durante su migración y temporada de apareamiento. Hacen inmensas migraciones anuales desde las zonas de alimentación de verano cerca de los polos, como Alaska y la Antártida, donde disfrutan de aguas frías ricas en nutrientes, hasta aguas más calientes de cría invernal cerca del Ecuador. Esto significa que las ballenas jorobadas que visitan Coiba han viajado miles de kilómetros desde la Antártida, convirtiéndose en la migración más larga de cualquier mamífero! Además, durante esta larga migración y su tiempo en Coiba, estarán ayunando, apenas alimentándose y viviendo principalmente de las reservas de grasa adquiridas durante la temporada de alimentación. Su tiempo en Coiba es época de apareamiento, así que aquí se reproducen o, en el caso de las hembras encintas, dan a luz. Las hembras producen una sola cría una vez cada 2-3 años. El período promedio de gestación es de 11-12 meses. Esto significa que una hembra jorobada en Coiba quedará preñada un año y luego migrará de regreso al Polo Sur durante su gestación. Una vez allí, se alimentará durante unos meses y luego migrará miles de millas aún preñada y ayunando de nuevo a las aguas calientes más seguras de Coiba, para dar a luz a su única cría! ¡La madre amamantará a la cría durante aproximadamente un año, la cual ed capaz de beber hasta 600 L de leche materna en un solo día! La cría continuará creciendo hasta aproximadamente la edad de 10, cuando alcanza la madurez completa del adulto.

La canción de una jorobada es hermosa, única y puede durar mucho tiempo. Imagina que estás bajo el agua y de repente empiezas a oír una mezcla muy compleja y fuerte de gemidos y aullidos. Miras a tu alrededor tratando de encontrar la fuente. El sonido te envuelve, pero no puedes ver de dónde viene, y sabes que esta orquesta es obra de uno de estos animales enormes que está quizá a muchos kilómetros de ti, ya que sus canciones mágicas pueden viajar grandes distancias a través del océano . ¿Puedes imaginarlo? Créeme, es una experiencia verdaderamente inolvidable. Y es aún más sorprendente teniendo en cuenta el hecho de que las jorobadas no tienen cuerdas vocales y son incapaces de respirar por la boca, por lo que todos sus sonidos se producen empujando el aire a través de su espiraculo. Las canciones todavía están rodeadas de misterio. Aún no entendemos la impresionante habilidad de la jorobada para producir canciones de tal complejidad, y no estamos seguros de los propósitos que se esconden tras ellas. Normalmente una población de ballenas jorobadas macho cantará una variación de la misma canción. Debido a que las canciones de ballenas son cantadas exclusivamente por machos, se cree que la canción podría ser un mecanismo de apareamiento utilizado por los machos para mostrar sus habilidades vocales y atraer a las hembras. De ser correcto, si tienes la oportunidad de escuchar una canción de ballena, piensa que estás escuchando uno de los rituales acústicos más complejos de apareamiento en el reino animal. Sin embargo, las hembras jorobadas muy rara vez se han observado aproximándose a una ballena macho cantando y los machos no cantan exclusivamente durante la temporada de apareamiento. Por lo tanto, algunos científicos creen que tiene que haber otro propósito detrás de sus canciones. Tal vez las canciones actúan como sinfonías sincronizadoras que guían la migración de grupos de ballenas. Simplemente no lo sabemos.

En un cierto momento estas increíbles criaturas fueron consideradas altamente amenazadas debido a la caza excesiva y comercial de ballenas. Desde entonces han hecho un gran regreso gracias a la protección de las leyes y un aumento general en la conciencia ambiental entre el público. La mayoría de las poblaciones de hoy ya no son consideradas una preocupación desde un punto de vista de la conservación. Sin embargo, todavía se enfrentan a una serie de amenazas de los seres humanos, como el enredo en utensilios de pesca, el acoso por los observadores de ballenas, las colisiones de barcos, la sobrepesca que compromete su alimentación y la contaminación del agua y ruido, así como otros impactos ambientales en su hábitat. Se sabe que el enmarañamiento en artes de pesca y otros desechos marinos ocurre durante las migraciones largas. Los canales de navegación y los desarrollos costeros pueden desplazar a las ballenas, desalentándolos de aparearse en un área que normalmente utilizarían. La población que migra en Centroamérica se encuentra entre las poblaciones aún en riesgo. No te desanimes, se está haciendo mucho para mejorar su situación. Sólo te pidi, si quieres ver ballenas, donde quiera que estés, asegúrate de buscar operaciones responsables que sigan las pautas adecuadas para la observación de ballenas.

-Escrito por Rodrigo Villarino

Visitantes en la temporada de lluvia – Parte 1

Esta época del año es particular en Santa Catalina. Tenemos visitantes especiales que, como cada año, visitan Coiba durante los meses de julio-septiembre para deleitarnos con su majestuosa y hermosa presencia. Estos amigos nuestros, con quienes compartimos las maravillas de Coiba durante unos meses, son las ballenas jorobadas.

La gente sabe que durante estos meses Coiba ofrece la posibilidad de ver estas increíbles criaturas. Vienen a nuestro centro de buceo preguntándonos si tendrán la oportunidad de verlas bajo el agua o al menos en la superficie durante nuestros viajes en barco a Coiba. Podemos ver y sentir su entusiasmo por la posibilidad del encuentro y todos nosotros en Panama Dive Center obviamente compartimos esa emoción también. Las ballenas tienen ese efecto en nosotros. ¡Su naturaleza hermosa, poderosa y secreta inspira nuestra imaginación! Cuando veo la emoción en nuestros clientes sobre la posibilidad de estos encuentros y sus sonrisas, exclamaciones y expresiones de asombro cuando realmente sucede, pienso:  “esto es para lo que vivo”. Cuando veo su felicidad después de ver que uno de sus sueños se ha hecho realidad, un sueño que los acerca a la naturaleza, me siento verdaderamente realizado.

Aunque los avistamientos bajo el agua son eventos extremadamente raros, ver a las ballenas en la superficie ocurre a menudo en estos meses. A veces comienza con alguien que detecta un chorro de agua emergiendo del océano hacia el cielo. En otras ocasiones vemos a un grupo de ballenas nadando en la superficie y, menos a menudo,  tenemos la suerte de presenciar el poder asombroso de estas maravillosas criaturas en uno de sus espectaculares saltos! En cualquier caso, lo que sigue es siempre el mismo grito “ballenas !!!!!” soltado por quien las vio primero.  Todo el mundo se levanta entonces demasiado emocionado como para permanecer en calma o en silencio. Si las ballenas son visibles, todos gritan con júbilo y emoción. Si las ballenas desaparecen, entonces todo el mundo permanece quieto, en completa alerta escudriñando la superficie, esperando la siguiente aparición. La alegría de ver estas enormes criaturas es indescriptible.

De momento no he tenido la fortuna de verlas bajo el agua, pero un instructor que recientemente las vio mientras buceaba me describió la experiencia, y me dio una idea de la magnitud del encuentro. Vi una luz especial en su expresión mientras me describía el acontecimiento. Encontré el respeto y el amor que profesa a estos animales algo verdaderamente contagioso. Me imaginé cómo sería estar allí y lo increíble que debe ser. Mi compañero instructor las describió como algo de otro mundo, sus ojos desorbitados mientras me explicaba el tamaño de sus aletas, su elegancia, su misticismo, su poder. Las ballenad son, sin duda, de otro mundo.

¿A qué estas esperando? Ven a Santa Catalina y visita Coiba, donde podrás disfrutar de la belleza y el misterio de estos hermosos animales. Mientras tanto, si quieres saber más sobre las ballenas jorobadas, visita nuestro blog la próxima semana para otra entrada llena de información interesantes, fotos y videos sobre estas maravillosas y misteriosas criaturas. ¡Compartamos la magia del océano! ¡Te estamos esperando!

-Escrito por Rodrigo Villarino

Santa Catalina, Panama – Consejos desde el paraíso

Si me hubieran preguntado hace cinco años lo que pensaba que sabía sobre Panamá, habría dicho lo mismo que hace dos meses: los panameños hablan español (o al menos la mayoría de ellos hablan algo que suena bastante parecido a lo que comúnmente se conoce como español), es probablemente muy caluroso y me gustaría realmente visitarlo algún día. Hace dos meses me pareció igual de probable que yo fuera de viaje a la Antártida como ir a vivir a Santa Catalina. Pero aquí estoy, estableciendo mi vida en este idílico y auténtico pueblo de pescadores en el suroeste de Panamá.

Soy una expatriada alemana (de corazón) y con fluidez en inglés, pero hasta que mis planes para ser parte de Panama Dive Center en Santa Catalina tomó forma, mis conocimientos de la lengua española se limitaban a ‘vamos a la playa’, tequila y el coro principal de ‘La Cucaracha’. Con la interminable ayuda de mis amigas compañeras de trabajo y de mi amiga Rosetta Stone (nota del editor: software de enseñanza de idiomas, actualmente probado para español, francés y alemán en Panama Dive Center) planeo poder tener al menos conversaciones básicas en español para cuando tenga que salir de Panamá en noviembre. Hasta hoy mis frases más frecuentemente usadas continuan siendo ‘Disculpe, hablo solo un poquito español’, ‘¿Cómo se dice … en español?  una balboa, por favor ‘. Pero para alentar a todos aquellos que podrían estar en la misma situación: ¡No dejes que la falta de conocimiento de la lengua te alejen de una aventura en Centroamérica! Todos los días me siento como si estuviera aprendiendo el doble de vocabulario que ya dominaba, pero el progreso constante es el tipo de recompensa más deseable cuando se trata de aprender un nuevo idioma.

 

Pensando en América Latina, no puedo evitar asociar a cada nación con algunos de sus platos tradicionales. Ya sea en el Norte con los Tacos y Enchiladas de México, Gallo Pinto en Nicaragua o el mundialmente famoso  asado argentino. ¿Pero cuál es la comida más común en Panamá? Yo estaba segura de que al menos nunca había oído hablar de un plato típico de Panama antes. No me tomó mucho tiempo enterarme.  A lo largo del Pacífico y el Caribe la dieta habitual consiste en marisco fresco, frutas tropicales y un montón de tubérculos. Los panameños también tienen otra característica principal común con los Estados Unidos de América junto con la moneda compartida: les encanta freir y refreir todo aquello que parezca ser comestible. Pero, ¿quién soy para quejarse, ese hábito nos proporcionó “patacones”, que son discos fritos de plátanos verdes – una receta que ya está en mi repertorio compuesto de sólo otros dos platos de todo el mundo.

Una de las mejores y para mí más sorprendentes partes con respecto a la comida son las diversas opciones para los amantes de la carne, vegetarianos o incluso veganos – aunque me considero parte de la facción vegetariana la mayoría del tiempo creo que es bastante fácil de sostener cualquier tipo de dieta por aquí. Incluso tengo días que empiezo con un coco fresco de la playa (en caso de que esteis teniendo dificultades para averiguar cómo abrirlos: nuestro Divemaster Trainee Rodrigo puede ser de gran ayuda para aprender ese tipo de habilidades de supervivencia), consumo una cantidad irracional de rodajas de melón, me sirvo algunas piezas de plátano y piña de la camioneta de comida local durante la tarde y disfruto de algún mangostin frío con un zumo de fruta aún más frío en la noche – puedo decir que para mi comer saludable rara vez fue tan fácil!

Lo que más aprecio sobre los restaurantes en Santa Catalina es sin duda la variedad. Tendrás  que elegir entre una pizzería impresionante (Jammin Hostal y Pizzeria), un restaurante argentino (Los Pibes), un restaurante español de comida deliciosa (Iguanito) y una gran diversidad de otros restaurantes que incluso ofrecen platos exóticos como el sushi.

Estrechamente conectado a la sección de alimentos es el rango de precio medio que no es tan bajo como uno puede pensar. Mientras que una cena media para uno incluyendo bebidas puede costar al rededor de 13 $, es la ubicación aislada de Santa Catalina que hace posible que un paquete de pasta de dientes cueste 3 $. Los cosméticos en general son más caros que en otros países o incluso en la Ciudad de Panamá. En cuanto a los alimentos, se ve principalmentr en lujos occidentales como el queso (alrededor de 5 $ para una pieza del tamaño de un puño) y leche fresca (aproximadamente 2 $ por un litro). El alojamiento más barato oscila entre los 15 $ por una cama en un dormitorio (Hostel Villa Vento Surf) hasta 20 $ por una Habitación Privada (Cabañas Las Palmeras) pero puede llegar hasta 80 $ por noche / pP (Hotel Santa Catalina). Como turista puedes psgar unos 30 $ al día para comida y alojamiento, excluidos viajes especiales de día, como buceo, snorkel u observación de ballenas y delfines. Una tabla de surf se puede alquilar por alrededor de 10 $ por día. La cerveza doméstica más famosa es la “Balboa” (que también es el nombre de la moneda local, vinculada a los EE.UU. con un tipo de cambio de 1:1) y normalmente disponible por 1-2 $ por botella.

 

Entonces, ¿cómo es vivir en un pequeño y turístico pueblo de pescadores, donde compartes tu vida cotidiana con los lugareños y los turistas que pasan por aquí? Yo lo describirlo como mi paraíso personal, aunque hay cosas potencialmente preocupantes que no había considerado inicialmente: que la humedad mantendrá toda tu ropa, toallas y sábanas húmedas durante todo el día (¿He mencionado que la temporada de lluvias dura desde abril hasta noviembre con varias cantidades de lluvia por día?), los mosquitos y las hormigas, que hacen que sea imposible dejar el almuerzo desatendido por un segundo o simplemente la completa pérdida de la noción del tiempo, cualquier tipo de fecha y día (gracias a mis turnos en Panamá Dive Center soy al menos capaz de mantener una idea aproximada del tiempo). ¡Pero todas esas pequeñeces no son nads frente al amor y la gratitud que tengo hacia este lugar tan especial! Ya sean las largas tardes con buenos amigos y una buena botella de vino, los atardeceres en la playa, la primera vez que traté de surfear una ola en las playas que han traído leyendas del surf internacionalmente conocidas, la riqueza infinita de la flora y fauna local o el impresionante “otro mundo” que se esconde justo debajo de la superficie en el Parque Nacional de Coiba. Con sus alrededor de 400 residentes Santa Catalina es realmente un pueblo y si planeas quedarte por más tiempo no te llevará mucho tiempo obtener una idea del rollo del lugar. Todos los días alguien asume la tarea de llenar el día con música apasionada desde alrededor de mediodía a mucho después de la puesta del sol. Verás más y más caras familiares a lo largo de tu rutina diaria, la mayoría de la gente más que feliz de integrarte en la comunidad y antes de que lo sepas sabrás cuáles son los mejores y más baratos camiones de la fruta.

 

Como he mencionado antes – Santa Catalina es un paraíso potencial. Aunque dependerádepende de tus principios y valores personales, así como de tus necesidades, Santa Catalina ofrece un escenario  prometedor. No hay otra forma de saberlo que no  sea tratar de involucrarse en un ambiente donde el tiempo de la mayoría suele restringirse a unos cuantos días de sus vacaciones anuales.

– Escrito Nina Berti

Pez Globo y Pez Erizo

Si has tenido la oportunidad de bucear en el Parque Nacional Coiba en Panamá, seguramente tuviste la oportunidad de admirar la variedad de pez globo presentes en el sitio. De hecho, estos intrigantes peces pequeños atraviesan la reserva en grandes número y nos sorprenden con su variedad de colores. Sin embargo, sabemos muy poco sobre esta especie, sus peculiaridades y sus hábitos. Este artículo intentará responder a algunas de las preguntas y tratar de dar un poco más de conocimiento sobre estas fascinantes criaturas

¿Cuál es su verdadero nombre?
Su nombre real es Tetraodontidae (botete o pez globo) y Diodontidae (pez erizo).

¿Qué aspecto tienen?
Hay 121 especies, por lo que es posible conocer a individuos de muchos tipos. Lo que tienen en común es la forma de sus cuerpos, alargados y globulares. Todos los tienen cinco aletas, dos pectorales, una dorsal, una abdominal y una anal. Su piel es dura, lisa y sin escamas. Algunos de ellos tienen colores brillantes que indican su peligro y toxicidad, mientras que otros tienen colores más discretos que les permiten fundirse con su entorno. Además, muchos de ellos tienen la capacidad de cambiar el color para adaptarse a los cambios de sus alrededores. Estos cambios pueden ser discretos, variaciones en tonos, contrastes, o muy sorprendente, cambios de color total de amarillo a negro con manchas blancas. En términos de tamaño, también hay una gran variedad: es posible conocer especies de peces de globo de sólo 2,5 cm de longitud, mientras que otros pueden alcanzar hasta 100 cm de longitud.

¿De que se alimentan?
La dieta del pez globo y el pez erizo se compone principalmente de invertebrados y algas. Tienen cuatro dientes, dos centrados en la mandíbula superior y dos en la mandíbula inferior. Esta dentición tiene la apariencia de un pico y permite que los especímenes más grandes rompan los crustáceos que también son parte de su dieta.

¿Por que se inflan?

El pez globo y el pez erizo son muy lentos y es muy difícil para ellos escapar de sus depredadores. Por lo tanto, inflarse les permite asustar a sus agresores. Pueden alcanzar hasta tres veces su tamaño original. Para lograr tal transformación el pez globo utiliza la impresionante elasticidad de su estómago y rápidamente ingiere una gran cantidad de agua o incluso aire si es necesario. Entonces parece una especie de bola, cubierta de espinas en caso del erizo, lo que disuade a la mayoría de los depredadores de acercarse.

¿Cuáles son sus otras defensas?
A pesar de su lentitud, tienen muy buena vista y son capaces de orientar sus ojos independientemente. También son capaces de maniobrar fácilmente en todas las direcciones en el agua. Estos dos activos les permiten detectar cualquier amenaza a tiempo para esconderse o hincharse.
Además, casi todos producen tetrodotoxina, una sustancia muy tóxica presente en sus órganos internos y en la piel. Parece que crean esta toxina sintetizando las bacterias presentes en su alimento. Por lo tanto, si un depredador los atrapa antes de que se hinchen, puede arrepentirse. De hecho, esta sustancia es 1200 veces más peligrosa que el cianuro y letal para casi todos los depredadores. La dosis de esta toxina presente en un solo pez globo puede matar hasta 30 humanos adultos, y no hay cura conocida. Así, bajo su cara inofensiva, los tetraodontidaes y diodontidaes ocultan un verdadero potencial asesino, que hasta los clasifica como el segundo animal más tóxico del mundo después de la venenosa rana dorada.

¿Cómo se reproducen?
En la mayoría de los casos en agua salada, el macho lleva a la hembra a la superficie donde libera entre tres y siete huevos, que luego fertiliza. Los huevos permanecen en la superficie y eclosionan después de aproximadamente cuatro a siete días. Sin embargo, una especie de pez globo se destaca debido a su cortejo increíble: el globo japonés. Éstos crean unos nidos que son verdaderas obras maestras arquitectónicas para atraer a las hembras (https://www.youtube.com/watch?v=FV1C_HvP8P0)
En el agua dulce, la tarea es más complicada para los machos, que tienen que diferenciarse de otros para ser elegidos por la hembra. La atraen a un lugar protegido para liberar sus huevos, que fertilizará. En cautiverio, se ha observado que el macho protege los huevos hasta la eclosión.

¿Una buena comida?
Su toxicidad hace que el pez globo sea muy complicado de comer. De hecho, sólo una preparación muy precautoria hace posible el consumo. A pesar de este peligro, se ha convertido en un plato excepcional en Japón llamado ‘Fugu’. Aunque sólo debe ser preparado por chefs graduados, cada año algunas personas son hospitalizadas y mueren  intoxicadoa por fugu. Su consumo es incluso prohibido al emperador. Este peligro no asusta a los japoneses para quienes es una delicadeza de lujo. Un plato hecho de fugu puede costar entre $20 y $50, el pescado entero se vende entre $100 y $200. En otras partes de Japón, algunas granjas piscícolas han hecho que no sean tóxicos al controlar su dieta, haciéndolos más fáciles de consumir.

¿Una población en peligro?
En el Parque Nacional de Coiba se puede encontrar al menos 7 tipos diferentes de pez globo y erizo. Este no es el caso en todas partes del mundo. De hecho, algunas especies están comenzando a estar amenazadas por la contaminación, la sobrepesca y la destrucción de arrecifes. Este es el caso en particular del puffer japonés, cuya población ha disminuido en un 99% en los últimos 40 años, así como el cianetrón Canthigaster, el globo rojo y el globo enano, recientemente clasificados como especies vulnerables y en peligro de extinción.

-by Anaïs Yvinou

 

Fuentes:

http://www.nationalgeographic.com/animals/fish/group/puffer fish/

https://en.wikipedia.org/wiki/Tetraodontidae

http://vieoceane.free.fr/poissons/familles/Tetraodontidae/fiche1.html

http://ipfactly.com/puffer fish/

https://www.aquaportail.com/taxonomie-famille-177-tetraodontidae.html

https://a-z-animals.com › A-Z Animals › Animals › Puffer Fish

https://diverswhowanttolearnmore.wordpress.com/2014/11/16/tetraodontidae-puffer fish-vs-porcupinefish/

eol.org/pages/5056/overview

Coiba National Park: A UNESCO Site in Danger?

@inspiredbymaps view of the ranger´s station from the top

World heritage sites are places whose characteristics set them apart from a merely beautiful scenic site.  They are unique and have an intrinsic “Outstanding Universal Value” (OUV) that reflects the wealth and diversity of the Earth’s cultural and natural heritage. Because of their outstanding value, World Heritage sites belong to all the peoples of the world, irrespective of the territory on which they are located. Their protection benefits every single one of us and therefore, it is the duty of the international community as a whole to cooperate in their preservation.

Coiba National park and its Special Zone of Marine Protection (SZMP) were included in the list of Unesco World heritage sites in 2005. It is an area of breath-taking beauty that stirs the heart of its visitors. But apart from its beauty, what makes Coiba special? What is its OUV?

To be included in the World Heritage list, a site has to meet at least 1 out of 10 selection criteria. Coiba meets Unesco criteria (ix) and (x) for inclusion in the World heritage list of natural sites. You can find these criteria and why Coiba meets them here.

In simple words, Coiba holds communities of plants and animals which are essential for the well-being of our entire planet. Coiba is extremely reach in biodiversity, with many of its plant and animal species not found anywhere else in the world. These species in many instances play key roles in processes responsible for the health of our oceans. If we don’t have healthy oceans we are in SERIOUS TROUBLE. This is why Coiba is a World Heritage site and why it must be protected.

The State Parties are countries that adhere to the World Heritage Convention, nominate sites within their national territory to be considered for inscription in the list and have the responsibility to protect the World Heritage values of the sites inscribed. The benefits of joining the list are multiple. It often serves as a catalyst to raising awareness for heritage preservation. It provides access to the World Heritage fund. Sites also benefit from the elaboration and implementation of a comprehensive management plan and experts offer technical training to the local site management team.

The World Heritage Committee consists of representatives from 21 of the States Parties to the Convention elected for terms up to six years. It meets once a year and is responsible for the implementation of the World Heritage Convention. It allocates financial assistance from the World Heritage Fund and has the final say on whether a site is inscribed on the World Heritage List. It also examines reports on the state of conservation of inscribed sites and decides on the inscription or removal of sites on the List of World Heritage in Danger.

The World Heritage Committee can inscribe on the List of World Heritage in Danger properties that face threats to their World Heritage values and once a site has been Inscribed on the List of World Heritage in Danger, the World Heritage Committee can allocate immediate assistance from the World Heritage Fund to the endangered property. The Committee then develops and adopts, in consultation with the State Party concerned, a program for corrective measures, and subsequently monitors the situation of the site. It also alerts the international community so that it can join efforts to save these endangered sites.

All this is important because the World Heritage Committee has warned the State Party of Panama that, should management of Coiba and the SZMP continue in the same direction, the Committee will consider including the site in the List of World Heritage in Danger. In other words, the Committee thinks that the outstanding universal value of Coiba and its SZMP may be in danger.

An IUCN (International Union for Conservation of Nature) Reactive Monitoring mission visited the property (Coiba and the SZMP) from 28 November to 3 December 2016, in order to present conservation issues to the World Heritage Committee. On 30 January 2017, the State Party of Panama submitted a report on the state of conservation of the property. Both reports are available here. You can find a summary of the conclusions and decisions adopted by the Committee in its last decision (Draft decision: 41 COM 7B.17)  here. Briefly, the Committee indicated that:

  • the management of Coiba’s marine component continues to face significant challenges, with declines having been reported for some key marine values, and with little progress reported in the implementation of the Committee’s requests related to the management and control of fisheries.
  • the draft regulations proposed by the State Party include provisions for types of activities that would be incompatible with the World Heritage status of the property, particularly industrial fishing.

Basically, the take-home message is that certain fishing activities are allowed within the park which are absolutely incompatible with the World Heritage status of Coiba and which are having a serious negative impact on Coiba’s outstanding universal value. What is most disturbing and frustrating is that the World Heritage Committee has been repeatedly expressing concerns to the State Party in the past years over the absence of effective fisheries regulations within the property, with apparently little effect. The Committee has repeatedly requested the State Party to take immediate measures to ensure that fishing is strictly controlled and that fisheries permitted within the property are sustainable,  guaranteeing that activities such as industrial fishing are not permitted within the property. The World Heritage Committee has indicated that if by its 42nd session in 2018 there has not been substantial progress in protecting the property from unsustainable fisheries, Coiba and its SZMP may be included on the List of World Heritage in Danger.

Although the listing of Coiba as World Heritage in Danger may be perceived as a dishonor, it may actually be a good turning point, focusing international attention on its problems and obtaining expert assistance in solving them. However, we believe the listing of Coiba in the World Heritage in Danger would not be necessary if the State Party complied with requests from the World Heritage Committee. Hopefully, the State Party will take note of the requests and we will soon see major positive changes in the management of Coiba’s marine component. Coiba is a special place, part of our natural heritage and it should be treated as such. Let’s not forget it.

– by Rodrigo Villarino

Tiburones Martillo, inmersiones nocturnas y Jicarón

A mediados de abril de 2017, el personal de Panama Dive Center tomó algunos días de descanso para, por fin, salir de viaje al Parque Nacional de Coiba. Dos días de buceo increíble en lugares que están demasiado lejos para llegar en excursiones y una noche en la Isla de Coiba con deliciosa comida, un montón de cerveza, vino y buena compañía eran un bien merecido final de la temporada alta en Panamá.
Salimos de Santa Catalina el 21 de abril a las 9 de la mañana. Pero, como recordarán los que han buceado con Panama Dive Center, nadie sale de Catalina sin haber tomado su café por la mañana. En dos barcos, Aracelli y Yuri, con nuestros dos capitanes Rubén y Eddie y la ayuda de nuestros asistentes Jorge y Solín, doce buzos entusiasmados despegaron a Coiba. Después de dos horas de camino con una mar encabritada, llegamos a Contreras, uno de los lugares más hermosos para bucear en el parque nacional, al norte de la isla de Coiba. Es sabido que los sitios de buceo Montaña Rusa y Sueño de Pescador están llenos de vida – grandes escuelas de pargos y gatos, pez espada y tiburones de punta blanca de arrecife se ven con frecuencia. Aparte de las rayas de águila moteada y las rayas pelagicas nuestro visitante favorito, sin embargo, fue el tiburón martillo. Este bello animal ,pasó  por Sueño de Pescador sin notar un montón de criaturas sorprendidas con grandes tanques en sus espaldas observándolo.
En la isla de Coiba, después de organizar las habitaciones, un almuerzo encantador y una pequeña caminata en la isla, nuestros “Divemasters en formación” tuvieron que hacer su immersión nocturna. Cuando cayó el sol, cuatro de nosotros, equipados con linternas, llevamos el barco a un lugar muy cerca de la isla principal y exploramos la belleza del mundo submarino de Coiba por la noche. Nos encantó, a nuestro capitán y asistente desafortunadamente no. “¿Por qué no se puede bucear durante el día?”-se quejaron, imaginando anclando el barco y la natación de vuelta a la isla en la oscuridad, el momento en que el cocodrilo de la isla “Tito” y sus amigos visitan las playas. Pero observar a las criaturas bajo el agua durante sus “rutinas nocturnas” fue – al menos para los cuatro de nosotros – uno de los aspectos más destacados del viaje y, al final, nadie fue comido por un cocodrilo. Una cena deliciosa, un par de cervezas y vasos de vino fueron el final perfecto para un día increíble de buceo.
Al día siguiente salimos a Isla Jicarón, una de las partes al sur del Parque Nacional Coiba y muy particular. Para muchos de nosotros, debido a su ubicación lejos de Santa Catalina, los sitios de buceo eran nuevos, que era la razón por la que todos estaban muy entusiasmados por los próximos buceos.
Los sitios “La catedral” y “La lavadora” son conocidos por fuertes corrientes y espectaculares formaciones de roca volcánica. Están situados justo al lado el uno del otro y, como ustedes pudieron  haber imaginado ya, las corrientes fuertes bajo el agua nos hicieron bucear a la deriva y girar alrededor como en una lavadora, mucha diversión.

Con estas últimas inmersiones y una larga vuelta a Santa Catalina nuestro viaje de personal llegó a su fin. Disfrutamos de cada momento al máximo, gracias a todos los que se unieron y que lo hicieron una experiencia increíble.

Buceo Libre en el Pacifico de Panamá

Y finalmente, el día llegó! El 4 de junio, Kim y yo hicimos nuestro primer día de buceo libre en el Pacífico. Después de haber pasado casi dos semanas con el gran equipo de Freedive Utila y conseguir el equipo necesario, finalmente nos las arreglamos para encontrar un día y probarlo todo.


Rubén, nuestro capitán, y su hermano Melvin ayudándolo como marinero, encontraron un lugar perfecto para poner la boya y liberar la línea, hagamos nuestras respiraciones y relajación y sumergimos en las profundidades. Por suerte para nosotros, Camilo nos acompañó con su equipo de sidemount y tomó un video maravilloso de nuestros inmersiones. Y, como si simplemente estar allí abajo no fuera lo suficientemente bonito, dos mágicos rayas `nariz de vaca´ se deslizaron a mi lado cuando alcancé los pesos en una de mis inmersiones. ¡Un regalo de cumpleaños para mí del océano!


Estamos muy emocionados de comenzar sesiones de entrenamiento regulares y empezar a enseñar este increíble curso  (a partir de mediados de julio) a cualquier persona que también quiera experimentar con este tipo de libertad.

 

Haz clic aqui para ver el video completo!

Antennariidae – also known as Frogfish

Giant Frogfish

When the bigger animals such as whale sharks and humpback whales leave or they are just not around, we turn our attention to other creatures in the ocean. Schools of barracuda, jacks and our beloved white-tips are still aplenty, but sometimes we also find some of the smaller ones hiding between the shells, rocks  and coral. Undoubtedly, one of our favourites is the frogfish.

These fantastic creatures, are a type of anglerfish, that can be found in tropical and subtropical waters off the coasts of Africa, Asia, Australia, North America and Central America. We are lucky enough to have resident giant frogfish here in Coiba National Park.

Frogfish have a textured exterior, and unique colors, spines and bumps that have the ability to change to match their surroundings, making them the masters in camouflage! Unlike many animals that use camouflage as a defense from predators, frogfish mostly use their abilities to attract prey. Their size is between 1/8 inch to 22 inches.

Frogfish are carnivores and also cannibals. They eat fish, crustaceans and sometimes other frogfish! Their mouth can expand to 12 times its resting size, allowing them to catch all sorts of prey, bigger than themselves. Frogfish have a modified dorsal fin that has a retractable lure resembling a shrimp, which is used to attract their prey. If their lure is eaten or damaged it can be regenerated. Using its fishing rod and lure the frogfish will dangle the bait in front of its head. An unsuspecting passerby will see the lure and become excited, swimming towards a seemingly easy meal, where it gets eaten by the frogfish. Frogfish have the fastest strike speed of any animal on earth! As their prey comes to them, frogfish move only when they sense danger or need to mate.

Because frogfish lack a swim bladder, they use their modified pectoral fins to walk, or even gallop, across the seafloor. They also walk by gulping water with its massive mouth, then forcing the water through it’s gills allowing it to move. The body moves very little as the frogfish huffs and puffs its way through the water column.

IMG_3316The female of these species lay eggs in the water and the male comes from behind to fertilize them. The abdomen of the female starts swelling as the egg absorbs water and this happens from 8 hours to several days before the laying of eggs. The male starts to approach the female two days before the spawning. The time of spawning is not known by scientists clearly, it may depend on the phase of the moon or a signal is possibly released by the female.

Once, Camilo´s sharp eyes spotted a minuscule yellow juvenile giant frog fish. No bigger that my fingernail this tiny miracle truly made our day. We managed to find it again and hope we will be able to track this little guy´s growth before it decides to leave or gets swallowed up.