Hier in Coiba können wir einfach nicht genug von den Rochen bekommen, die bei unseren Tauchgängen mit unseren Bewegungen schwimmen. Ihre Bewegungen sind so elegant, dass sie oft durch Wasser fliegen. In letzter Zeit waren wir besonders glücklich und haben Mantas auf den meisten unserer Tauchgänge gesehen – manchmal nur für einen kurzen Moment, aber meistens bleiben sie ein bisschen herum oder erscheinen mehrmals während eines Tauchganges mit jeder Begegnung, die einzigartig auf ihre Art ist.


Ihre Färbung insbesondere auf ihrem Bauch ist einzigartig für jeden einzelnen und ermöglicht, sie zu identifizieren.
Der Name Manta stammt von dem spanischen und portugiesischen Wort „Manta“ ab, was soviel wie Decke oder Umhang bedeutet und bezieht sich nicht auf ihre Färbung, wie man meinen könnte, sondern auf die Art und Weise, wie sie früher gefangen wurden. Sie werden hauptsächlich in tropischen und subtropischen Gewässern gefunden und machen den Coiba Nationalpark zu einem perfekten Ort, um nach ihnen zu suchen.
Manchmal erspähen Sie einen Fisch, der sich dem Manta in der Nähe seines Kopfes anschliesst, um eine Ritt zu nehmen und zusätzlichen Schutz von seinem riesigen Gastgeber zu bekommen. Diese Fische werden Remora genannt oder werden gemeinhin auch als Suckerfish bezeichnet, da sie buchstäblich an ihrem Wirt saugen. Sie haben keine negativen Auswirkungen auf den Strahl, stattdessen ist dies eine besondere Art von Symbiose und aufregend zu beobachten, wie ein Taucher und manchmal diese kleinen Jungs wurden beobachtet, sich sogar an einen Taucher zu befestigen.


Die Riesen, die eine Flossenweite von bis zu neun Metern erreichen, wirken nicht nur neugierig und klug – ihre Gehirne sind zehnmal größer als die von Walhaien, und Studien aus dem Jahr 2016 deuten darauf hin, dass sie sich vielleicht sogar in einem Spiegel wiedererkennen der Selbstwahrnehmung, die normalerweise nur bei Delfinen und bestimmten Affenarten beobachtet wird. In vielerlei Hinsicht übertreffen diese kleinen Genies die anderen Mitglieder ihrer Klasse mit besonderen Fähigkeiten zur Problemlösung und Kommunikation.

Einige unserer Taucher erlebten diese erste Hand, als sich ihnen ein in Plastik verstrickter Manta näherte. Als die Gruppe sich gerade auf den Sicherheitsstopp vorbereitete, tauchte der Manta auf und schien auf der Suche nach Hilfe zu der Gruppe zu schwimmen. Nach einigem Zögern und hin und her verlangsamte es das Schwimmen mit der gleichen Geschwindigkeit wie die Gruppe, als ob es merkte, dass es jetzt Hilfe bekam und ließ den Tauchlehrer die Plastikschnur durchschneiden, in der es sich verfangen hatte. Es blieb für ein bisschen vorher Die Gruppe tauchte auf und schwamm dann davon und genoss ihre Freiheit noch einmal.


Dies ist eine Begegnung, die zu den Geschichten über Mantas und Delfine beiträgt, die sich verirrt haben und sich Tauchern nähern, um Hilfe zu holen. Es zeigt auf eindrucksvolle Weise, wie intelligent und kommunikativ diese Kreaturen sind, erinnert uns aber noch einmal daran, wie wichtig es ist, unsere Ozeane sauber zu halten und vor allem Plastik- und Plastiktüten zu vermeiden.

 

  • Von Saskia, Photocredit: Katie and Kat

Quellen: https://www.floridamuseum.ufl.edu/fish/discover/species-profiles/manta-birostris
https://oceana.org/blog/manta-ray-brainpower-blows-other-fish-out-water-10
https://divezone.net/manta-ray

Mit Beginn der Regenzeit endet nicht nur der Sommer in Panama, sondern auch eine der schönsten Jahreszeiten für das Tauchen in Coiba: Die Walhai-Saison.

In diesem Jahr, von Januar bis Ende März, hatten wir das große Glück, viele unglaubliche Begegnungen mit diesen riesigen und atemberaubenden Kreaturen zu erleben, die uns jedes Jahr auf der Suche nach Plankton in den Gewässern des Nationalparks begleiten.

Was wir über Walhaie wissen, ist leider sehr gering im Vergleich zu dem, was wir nicht über sie wissen. Sie können bis zu 15 Meter lang werden und mehr als 10 Tonnen wiegen, weshalb sie die größten Fische der Welt sind. Sie sind sanfte Lebewesen, leben in Wassertemperaturen zwischen 20 und 25 ° Celsius, bewegen sich langsam und meistens in seichten Gewässern, weshalb sie leider oft Ziel von Bootspropellern oder Fischernetzen sind.

Während die Welt der Wissenschaft immer dachte, dass sie große Wanderer sind, Meilen und Meilen durch unsere Ozeane reisen, um sich zu paaren, zu füttern und zu gebären, hat ein Tracking-System von Conservation International gezeigt, dass zum Beispiel die Walhaie in Indonesien eher periodische „kurze Roadtrips“ machen in verschiedene Richtungen, bevor sie nach Hause zurückkehren. Wir werden es vielleicht niemals genau wissen, aber solange sie uns immer wieder besuchen und unsere Tauchgänge mit ihrer großartigen Präsenz erleuchten, können wir damit leben.

Hier sind einige schöne Aufnahmen von unseren Walhai Begegnungen im Coiba Nationalpark:

 

 

Diesen haben wir in Cativo an der Wasseroberfläche gesehen, so nah!

 

Unsere Instruktorin Kim genießt die Aussicht! Was ein magischer Moment! Danke Liz für die Fotos!

 

Der größte Fisch im Ozean…

 

…ernährt sich von Plankton

 

Und hier noch ein paar Videos:

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Whale Shark- Panama Dive Center 06 Feb 18

Another amazing whale shark encounter yesterday captured by Camilo! We are keeping our fingers crossed and hoping for more sightings in the coming weeks. We are so lucky to share our dives with these beautiful and gentle creatures!

Posted by Panama Dive Center, Santa Catalina, Coiba on Wednesday, February 7, 2018

 

 

Whale Shark, Panama Dive Center

A rare and incredible treat yesterday in Coiba National Park… our divers enjoyed the presence of a stunning whale shark! Thanks to our intern Adele for captuing this video!

Posted by Panama Dive Center, Santa Catalina, Coiba on Friday, February 2, 2018

Zu Zeiten von verheerenden Hurrikans wie Harvey und Irma, zerstörerischen Buschfeuern im Nordwesten der USA und einem Präsident einer Weltmacht, der den Klimawandel immer noch als Aberglaube bezeichnet, ist es wichtiger denn je das Bewusstsein bezüglich des Klimawandels auf wissenschaftlichen Fakten zu basieren und zu reflektieren, welche Optionen jeder Einzelne von uns hat um unser einzigartiges und dennoch akut gefährdetes Ökosystem zu unterstützen. Als Taucher, egal ob du gerade deine erste Zertifizierung erhalten hast oder du ein „Pro aus Leidenschaft” bist, solltest du als Botschafter und Repräsentant unserer Ozeane fungieren.

Eine der wichtigsten Informationen, sowohl für Taucher als auch für Nicht-Taucher, ist, dass der Tauchsport nicht umweltbelastender ist als jede andere Outdooraktivität die im Freien praktiziert wird, wie Wandern, Skifahren, Bergsteigen. Tauchen könnte sogar eine umweltschonendere Sportart sein als die eben erwähnten – vom ersten Tauchgang an sind Tauchlehrer verpflichtet Richtlinien und Techniken zu unterrichten, die adäquaten Umgang mit der Unterwasserwelt und ihren Bewohnern fördern, während es keine Vorschrift gibt, die festlegt, in welchem Rahmen Skischüler oder Bergsteiger über ihren Impakt auf die Natur aufgeklärt werden sollen.

Sauerstoffmangel in den Ozeanen und Korallenbleiche

“Ocean deoxygenation” beschreibt den Mangel von Sauerstoff im Meer. Während Studien aus dem letzten Jahrhundert lediglich zeigen, dass das Sauerstoffniveau aufgrund der Wasseroberflächenerwärmung kontinuierlich abnahm, besteht für das 21. Jahrhundert die Prognose eines weiteren Verlustes von 3-6% der Sauerstoffkonzentrationen. Physiologisch kann warmes Wasser nicht so viel Sauerstoff aufnehmen wie kaltes Wasser, was, im Rahmen von andauernd steigenden Oberflächentemperaturen aufgrund von Klimaveränderungen zu einer direkten Sauerstoffverminderung führt. Aber Hand in Hand mit dem Anstieg der Oberflächentemperatur kommt auch eine veränderte Dichte des jetzt wärmeren Wassers hinzu. Das kalte Wasser aus tieferen Schichten des Ozeans hat eine erhöhte Wasserdichte im Vergleich zum Wasser an der Oberfläche, was dazu führt, dass sich diese nur erschwerter vermischen. Letztendlich bedeutet dies, dass wir uns nicht nur mit dem erhitzten Wasser an der Oberfläche, welches weniger O2 als zuvor fassen kann, konfrontiert sehen, sondern auch mit einer Malabsorption der verringerten Sauerstoffmenge aus der Oberflächenschicht.

Der üblicherweise als Korallenbleiche oder Korallensterben bekannte Prozess wird durch zunehmende Wassertemperaturen induziert. Die Kooperation zwischen Korallen und Algen ist von ausgesprochen besonderer und innovativer Natur. Die Korallen haben sehr hohe Lichtbedürftigkeit, welche auf der Symbiose mit den Algen basiert, die in den Zellen der Koralle leben und ihnen auch ihre satten Farben verleihen. Die von der Koralle durch Stoffwechselvorgänge erzeugten Abbauprodukte, dienen als Dünger für die Algen und im Gegenzug stellen diese einen Teil ihrer vegetativen Photosyntheseprodukte für die Ernährung der Korallen zur Verfügung. Einige Korallenunterarten sind auf diese zusätzliche Nahrungsquelle angewiesen, da  Plankton allein sie nicht ausreichend sättigen kann. Bestimmte Umstände, zum Beispiel hohe Wassertemperaturen, können Korallen dazu veranlassen, die Algen abzustoßen. Damit geht auch ein Farbverlust und teils Tod aufgrund von Hungersnot einher.

Wal- & Haifischerei – und ihre Auswirkungen auf unser Klima

Es ist kein Geheimnis, dass die Anzahl der großen, marinen Raubtiere, wie Haie es sind, ständig abnimmt. Aktuelle Studien von unterschiedlichen, maritimen Naturschutzorganisationen zeigen allerdings eine bisher unbekannte Konsequenz. Durch die Reduzierung von Raubfischen durch Fischerei und sog. “Shark-Finnig” nimmt die Anzahl der kleineren Fische und Zooplankton enorm zu, diese produzieren mehr CO2 und dezimieren einen elementaren Teil des Phytoplanktons, da dieses ihre Hauptnahrungsquelle ist. Phytoplankton, wie in mehreren Studien wissenschaftlich belegt wurde, ist heutzutage für die Produktion von circa 70% des Sauerstoffs der Erdatmosphäre zuständig.

Wale fördern das Wachstum von Phytoplankton auf eine ganz besondere Art und Weise – da die sanften Riesen regelmäßig zwischen Tiefen von bis zu einigen hundert Metern und der Meeresoberfläche verkehren, transportieren sie wichtige Mengen an Eisen und anderen Nährstoffen über Schichten von Wasser, die sich sonst nicht vermischen würden. Das Phytoplankton an der Oberfläche gedeiht aufgrund dieser ausgewogenen Ernährung hervorragend und verarbeitet deswegen mehr CO2.

Als Taucher stehen wir alle in der Pflicht ein beispielhaftes Verhalten an den Tag zu legen, sowohl über als auch unter der Wasseroberfläche, wenn wir in irgendeiner Art und Weise mit der Umwelt oder ihren Bewohnern interagieren. Ein möglicher Weg dies zu tun ist sich in der lokalen Tauchindustrie zu engagieren und aktiv zu einem Tauchvergnügen mit möglichst geringem Schaden an der Unterwasserwelt beizutragen – z.B. durch die Installation von Bojen, sodass Boote nicht den Anker auswerfen müssen.

Für diejenigen, die den zusätzlichen Schritt in Richtung einer Kohlendioxidsteuer, die gerade bei entlegenen Tauchdestinationen wichtig sein kann, gibt es unter https://www.atmosfair.de nützliche Tipps und Informationen. Auch https://www.carbontax.org/whats-a-carbon-tax/ ist eine sehr informative Website bezüglich CO2-Emissionen, allerdings mit Schwerpunkt USA.

Während Nordamerika anfängt, den Schaden zu beurteilen, den Irma auf ihrem schrecklichen Weg über die Karibischen Inseln und Florida verursacht hat, halte ich den Atem an und bete für einen Moment für die endlosen Unterwasserlandschaften und seine Bewohner, die diesen mächtigen Sturm ohne jeglichen Schutz überstehen mussten. Hoffentlich sind diese kostbaren marinen Heiligtümer noch in der Lage, sich zu regenerieren und leiden nicht zu schwer unter dem Schaden, den sie definitiv erlitten haben.

-Nina Berti Sep 2017

 

Sources

Keeling at al. 2010

IPCC 5th Assessment Report

https://www.nabu.de/natur-und-landschaft/meere/lebensraum-meer/02888.html

http://www.nationalgeographic.org/activity/save-the-plankton-breathe-freely/

https://www.sharks.org/blogs/science-blog/sharks-in-decline

https://theconversation.com/how-overfishing-and-shark-finning-could-increase-the-pace-of-climate-change-67664

Photos: The Ocean Agency

Vier Monate harter Arbeit und viel Spaß gehen zu Ende. Mein Divemaster-Praktikum im Panama Dive Center (PDC) endete schließlich und ich werde bald zertifizierter Divemaster, ein neues Pro-Mitglied! Die Erleuchtung geht nicht so weit, eine weiße, helle Aura um mich herum zu haben, aber es fühlt sich wirklich großartig an. Ja, ich habe es geschafft! Vier Monate lang lernen, schwimmen, tauchen, mit Kunden umgehen, Tanks füllen, Boote aufladen, Ausrüstung reparieren, Workshops, praktische Fähigkeiten und vieles mehr – all dies im Rhythmus des Divemaster-Songs – despacito, suave suavecito, pasito a pasito ! Ich kam als kürzlich zertifizierter Advanced Open Water Taucher mit knapp 30 Tauchgängen an, noch immer etwas unsicher, wie man seine  Ausrüstung aufbaut und werde nun als Divemaster mit 115 Tauchgängen gehen; bereit, eine Gruppe zu führen, bei Kursen zu helfen, Ausrüstung zu reparieren und vieles mehr. Alles, was ich sagen könnte, würde der Erfahrung nicht gerecht werden. Vier Monate lernen von tüchtigen Profis in ihrer täglichen Arbeit, ein Teil davon zu sein. Freude, Spaß, Lachen, aber auch gelegentliche Frustration und Erschöpfung. Alles, was eine Person für ein wahrhaft unvergessliches Erlebnis braucht. Dies war ein langer, aufregender, herausfordernder und sehr lustiger Prozess, der nur dank der wunderbaren Crew möglich war, mit der ich zusammenarbeiten konnte. Ich bin Camilo und Sabina, den Besitzern von PDC, sehr dankbar dafür, dass sie mir die Möglichkeit gegeben haben, Teil ihres Teams zu sein, die Leidenschaft ihres Lebens mit mir zu teilen und eine sehr persönliche Erfahrung zu schaffen. Camilo war mein Mentor während dieser 4-monatigen Reise durch die Wunder des profession

ellen Tauchens. Vieles, was ich jetzt über das Tauchen weiß, ist ihm zu verdanken. Er hat immer endlose Geduld, Optimismus und großartige Stimmung an den Tag gelegt und sein Vertrauen in mich war immer immens, was ich sehr schätze. Wenn man mit den richtigen Leuten am richtigen Ort ist, so wie ich es war, wird kein 3-wöchiger Divemaster-Kurs der Qualität dieser Erfahrung hier jemals nahe kommen können. Ich hatte nicht nur einen, sondern gleich vier Profis, von denen ich lernen konnte. Mein Erfolg im Kurs ist nicht nur das Ergebnis der

großartigen Arbeit von Camilo, meinem Hauptlehrer, sondern auch der Arbeit des gesamten PDC-Lehrerteams: Sabina, Kim und Sofie. In diesen 4 Monaten habe ich die Gelegenheit gehabt, ihre herausragende Professionalität zu beobachten und daraus jeden Tag zu lernen, sowohl im Tauchcenter als auch auf unserem Spielplatz, der Unterwasserwelt. Darüber hinaus teilte ich diese sehr bereichernde Erfahrung mit einem

anderen wunderbaren Divemaster-Trainee, Anais, und einem Team von anderen fantastischen Schülern – Lu, Katrin, Nina, Ari und Ani, die diese Erfahrung zu einer ganz Besonderen gemacht haben. Ich habe von jedem Einzelnen etwas gelernt. Ich werde mich an Sabina für ihre herausragenden Lehr- und Organisationsfähigkeiten erinnern; Kim für ihre rigorose und methodische Arbeit und ihren tollen Humor; Sofie für ihre ansteckende Begeisterung und Verrücktheit; Anais für all ihre Unterstützung und heitere Haltung während all unserer Übungen und Zeit zusammen; Ani für ihre Kreativität und Hilfe und jeder einzelne von ihnen für ihre wertvollen und einzigartigen Ideen, Meinungen und Arbeitsweisen, mal ganz abgesehen von dem Spaß, den wir zusammen hatten! Und natürlich, obwohl sie kein Mitglied der PDC ist, verdanke ich meinen Erfolg im Kurs meiner Freundin und PADI Tauchlehrerin Alba. Nicht jeder hat so viel Glück wie ich, während seines Trainings zu Hause einen Ausbilder zu haben! Sie ist eine der besten Ausbilder, die ich kenne und ich habe viel von ihr gelernt.

Von unseren Fun-Szenarien für den Emergency-First-Response-Kurs, bei dem jemand zum Beispiel vorgeben würde, einen starken Stromschlag erlitten zu haben, bis hin zu unserer Assistentenrolle bei Fun-Tauchgängen. Von unserer Rettungsübung Nr. 7 – die einige Zeit in Anspruch nahm, bis wir sie auf Demonstrationsebene durchführen konnten, nämlich despacito, suavecito, pasito a pasito, bis zum Beinahe-Ertrinken während unserer Schwimmübungen. Tauschen der Ausrüstung, das Tauchen vor Ort entdecken, Search and Recovery, Nachttauchen, Discover Scuba Diving, Schnorcheltour-Führer… eine laaaange Liste von Aufgaben, Tests, Übungen, die uns herausforderten, erschöpften und am Wichtigsten, uns alle zum Lachen brachte. Ich verlasse eine Gruppe, die ich Mentoren und Freunde fürs Leben nennen kann.

Ich werde Coiba und seine Wunder vermissen. Die lange Bootsfahrt unter der brennenden Sonne oder unter einem stürmischen apokalyptischen Himmel, beides gleichermaßen schön. Die aufregenden Tauchgänge mit starker Strömung, die uns die Magie des Meeres in seiner ganzen Pracht

vermittelte: Schwärme von Big Eye und Blue Spotted Jacks, Schnapper, Barrakudas, Stachelrochen, Adler- und Teufelsrochen … Die entspannenden Tauchgänge mit all den wundervollen Riffbewohnern wie Muränen, Tintenfischen, Froschfische, Seepferdchen, Drückerfische und all den bunten Fischen wie dem Papageienfisch, Kaiserfisch und alle Arten von Kugelfischen und Porcupinefish. Die unvergesslichen Begegnungen mit den faulen Weißspitzenriffhaien, den eleganten Schildkröten und den beeindruckenden Buckelwalen, die die Oberfläche durchbrechen und uns mit ihren magischen Liedern begeistern. Reine, konzentrierte Großartigkeit.

 

Ich werde auch Santa Catalina vermissen. Den schönen Strand „Estero“, die Stille und die saubere Luft, das nächtliche Rauschen der Wellen und morgendliche Zwitschern der Vögel, die „fruit trucks“, die Unmengen an Obst und Gemüse bringen, die Mango- und Avocadobäume, all die Kokosnüsse, die wir am Strand  aufgesammelt haben, die zahlreichen Abendessen, die wir mit Freunden geteilt haben, den Surfern beim Wellenreiten zuzusehen… vier wirklich unglaubliche Monate!

Jetzt ist es jedoch vorbei und alles, was noch zu sagen bleibt, ist, dass ich allen Neuankömmlingen im PDC eine ähnlich wundervolle Erfahrung wünsche. Genieß es. Nutz die Chance, in diese Erfahrung einzutauchen. Nimm, und gib zurück. Danke allen Mitgliedern des PDC für eine grandiose Zeit!

 

 

 

 

Und endlich war es so weit ! Am 4. Juni haben Kim und ich unseren ersten Tag des Freedivings im Pazifik gemacht. Nachdem wir fast zwei Wochen mit dem tollen Team von Freedive Utila verbracht und die nötige Ausrüstung zusammengebracht haben, haben wir es endlich geschafft, einen Tag zu finden um alles auszuprobieren.


Rubén, unser Kapitän, und sein Bruder Melvin, der ihm als Assistent behilflich war, fanden einen tollen Platz für uns, um die Linie herunterzulassen, unser breath-up zu machen und in die Tiefe zu tauchen. Glücklicherweise, begleitete uns Camilo mit seiner Sidemount Ausrüstung und machte einige wundervolle Videos von unseren Tauchgängen. Und als ob das Gefühl dort unten zu sein nicht schön genug wäre, glitten zwei magische Kuhnasenrochen an mir vorbei, als ich die Gewichte auf einem meiner Tauchgänge erreichte. Ein Geburtstagsgeschenk für mich vom Ozean!


Wir freuen uns sehr darauf, regelmäßiges Training zu beginnen und diesen fantastischen Kurs bald zu unterrichten. Ab ungefähr mitt July wird für jeden der auch diese ganz andere Art von Freiheit erleben möchte, die Möglichkeit bestehen dieses Abendteuer bei uns zu beginnen.

 

Hier klicken um das ganze Video zu sehen!