Santa Catalina, Panama – A little ‘know-how’ from paradise

If you’d have asked me five years ago what I think to know about Panama I would have said the same as two months ago – Panamanians speak Spanish (or at least most of them speak something that sounds quite similar to commonly known Spanish), it’s probably really warm and I’d really like to visit it someday. Two months ago it seemed as likely for me to travel to Antarctica as to live in Santa Catalina – but here I am, establishing my life in this idyllic and authentic little fisher village in the southwest of Panama.

I’m a German expat (the latter by heart) and fluent in English, but until my plans to be a part of Panama Dive Center in Santa Catalina took shape my Spanish skills were limited to ‘vamos a la playa’, tequila and the main chorus of ‘La Cucaracha’. With the endless help of my lovely coworkers and my close friend Rosetta Stone (editor’s note: language teaching software, currently tested for Spanish, French and German in Panama Dive Center) I do plan on being able to at least have basic conversations in Spanish when I have to leave Panama in November. Until today my most said sentences definitely remain ‘Disculpe, hablo solo un poquito español’, ‘¿Cómo se dice … en español?’ and ‘una Balboa, por favor’. But to encourage all those who might be in the same situation: Don’t let missing language skills hold you back from an adventure in Central America! Everyday it feels like I’m learning twice the amount of vocabularies I already mastered, but constant progress is the most desirable kind of reward when it comes to learning a new language.

Thinking of Latin America I can’t help myself to associate every nation with a few of their traditional dishes. Whether it’s the North with Mexico’s spicy Tacos and Enchiladas, Gallo Pinot in Nicaragua or the world-famous Argentine Asado (grill). But what’s the most common food in Panama? I was sure to at least never have heard of a typical panamanian dish before. It didn’t take me long to fill this lack of information: Along the Pacific and Caribbean Coasts the usual diet consists of fresh seafood, tropical fruits and lots of root vegetables. Panamanians also have one other main common feature with the United States of America next to the shared currency: They love to deep-fry everything that might be fitting for nutritional desires. But who am I to complain, that habit provided us with Patacones, which are deep-fried discs of green plantains – a recipe that already made it in my repertory composed of only two other dishes from around the world.

One of the best and to me most surprising parts regarding the food are the various options for meat-lovers, vegetarians or even vegans – although I consider myself part of the veggie-faction most of the time I think it’s fairly easy to sustain any kind of dietary around here. Even I have days which I start off with a fresh coconut from the beach (in case you’re having difficulties figuring out how to open them yourself: our Divemaster Trainee Rodrigo can be of great help to establish those kind of life saving skills), stuff myself with an absolute unreasonable amount of melon slices, help myself with some banana and pineapple pieces from the local food truck over the afternoon and enjoy some cooled mangosteens with an even colder fruit juice in the evening – as for me I can say eating healthy rarely was this easy!

What I appreciate most about the restaurants in Santa Catalina most definitely is the variety. You’ll have to choose from an awesome pizzeria (Jammin Hostal y Pizzeria), an argentine restaurant (Los Pibes) and a great diversity of other restaurants that even offer such exotic dishes as sushi.

Closely connected to the food section is the average price range which is not as low as one may think. While an average dinner for one including drinks can be done with about 13$, it’s the secluded location of Santa Catalina which makes it possible for a package of toothpaste to cost about 3$. Cosmetics in general are more expensive than in other countries or even Panama City. Regarding food it displays mostly in western luxuries such as cheese (about 5$ for a fist-sized piece) and milk (approximately 2$ for one liter). Cheapest accommodation ranges from around 15$ for a bed in a dormitory (Hostel Villa Vento Surf) to 20$ for a Private Room (Cabañas Las Palmeras) but can go up to 80$ per night/pP (Hotel Santa Catalina). As a tourist I predict I would spend about 30$ a day for food and accommodation, excluded special day trips such as diving, snorkelling or whale and dolphin watching. A surfboard can be rented for around 10$ per day. The most famous domestic beer is the ‘Balboa’ (which also is the name of the local currency, bound to the US$ with an exchange rate of 1:1) and usually available for 1-2$ per bottle.

So how is it to live in a touristic little fishing village, where you share your everyday life with locals and passing-through tourists? I’d best describe it as my personal paradise, although there are potentially troubling facts I haven’t considered up front: Let it be the humidity which will keep you and all of your clothes, towels and bedsheets moist and damp all day long (assumed it doesn’t rain anyway. Have I mentioned that rain season lasts from around April until November with various amounts of rain per day?), the mosquitos and ants, which make it impossible to leave your lunch unattended for even a second or just the complete and utter loss for any kind of date and day-related issues (thanks to my shifts in Panama Dive Center I’m at least able to keep a rough track of time). But all those small little mischiefs stand in no relation to the love and gratitude I have towards this special place! Let it be the long evenings with good friends and a nice bottle of wine, the sunsets on the beach, the first time trying to ride a wave on the beaches that brought up internationally-known surf legends, the infinite richness of the local flora and fauna or the breathtaking ‘other world’ that hides away right under the surface in Coiba National Park. With its about 400 residents Santa Catalina really is a village and if you plan on staying for longer it won’t take you long to get a grip of the vibe. Everyday someone else takes over the task of filling your day with passionate, spanish music from around midday to long after the sun set, you’ll see more and more familiar faces throughout your daily routine, most of more than happy to integrate you into the community and you’ll start to realise which are the best and cheapest fruit trucks.

Like mentioned before – Santa Catalina is a potential paradise. Whether it will be for you depends on your personal principles and values but the foundation the setting itself offers is a fairly fascinating one and there is no other way of knowing as to try involve and engage in the laid-back and relaxed lifestyle in an environment where others are usually restricted to a few days of their yearly paid-leave.

-By Nina Berti

Pufferfisch

Wenn Du einmal die Chance hattest, im Coiba Nationalpark in Panama zu tauchen, hattest Du sicher die Gelegenheit, die Vielfalt der Pufferfische zu bewundern. In der Tat, diese faszinierenden kleinen Fische durchqueren die Reserve in großer Zahl und überraschen uns mit ihrer Vielfalt in Farben. Allerdings wissen wir sehr wenig über diese Art, ihre Besonderheiten und ihre Gewohnheiten. Mit diesem Artikel wollen wir versuchen, einige der Fragen zu beantworten und  ein wenig mehr Einblick über diese faszinierenden Kreaturen zu geben.

Wie heißen sie wirklich?

Neben den Bezeichnungen Ballonfisch, Globusfisch, Pufferfisch, ist sein richtiger Name  Tetraodontidae (glatte Puffer) oder Diodontidae (stachelige Puffer), viel schwieriger auszusprechen.

Wie sehen sie aus?

Es gibt 121 Arten von Pufferfischen, es ist also möglich, auf einige wenige in einer Anzahl von Arten zu treffen. Was sie gemeinsam haben, ist die Form ihres Körpers, langgestreckt und kugelförmig. Alle Pufferfische haben fünf Flossen, zwei Brust-, eine Dorsal-, eine Bauch- und eine Schwanzflosse. Ihre Haut ist hart, glatt und ohne Schuppen. Einige von ihnen haben helle Farben, die ihre Gefahr und Toxizität angeben, während andere diskretere Farben haben, die es ihnen ermöglichen, sich ihrer Umgebung anzupassen. Darüber hinaus haben viele von ihnen die Möglichkeit, ihre Farbe zu ändern, um sich an Veränderungen in der Umgebung anzupassen. Diese Änderungen können diskret sein, Variationen in Farbtönen, Kontraste oder sehr überraschende, Änderungen der Gesamtfarbe von gelb nach schwarz mit weißen Flecken. In der Größe gibt es auch eine große Vielfalt: Es ist möglich, Arten von Ballonfischen von nur 2,5 cm Länge zu treffen, während andere bis zu 100 cm Länge erreichen können.

Was fressen sie?

Die Nahrung von Pufferfischen besteht hauptsächlich aus wirbellosen Spezien und Algen. Sie haben vier Zähne, zwei zentriert auf dem Oberkiefer und zwei auf dem Unterkiefer. Dieses Gebiss hat das Aussehen eines Schnabels und erlaubt den größten Exemplaren, die Krebstiere zu brechen, die auch Teil ihrer Nahrung sind.

Warum blasen sich einige auf?

Pufferfische sind sehr langsam und es ist sehr schwierig für sie, ihren Raubtieren zu entkommen. So erlaubt das Aufblasen ihnen, ihre Angreifer zu erschrecken. Sie können das bis zu Dreifache ihrer ursprünglichen Größe erreichen. Um eine solche Umwandlung zu erreichen, nutzt der Globusfisch die beeindruckende Elastizität seines Magens und nimmt schnell eine große Menge an Wasser oder sogar Luft auf, wenn nötig. Er sieht dann wie eine Art Ball aus, oft mit Dornen bedeckt, was die meisten Raubtiere davon abhält, näher zu kommen.

Wie verteidigen sie sich sonst noch?

Trotz ihrer Langsamkeit haben Pufferfische ein sehr gutes Sehvermögen und können ihre Augen unabhängig voneinander ausrichten. Sie sind auch in der Lage, leicht in alle Richtungen im Wasser zu manövrieren. Diese beiden Fähigkeiten erlauben ihnen, Drohungen reichtzeitig zu bemerken, sich zu verbergen oder aufzublasen.
Zusätzlich sind einige Pufferfische mit Dornen überzogen, die aufgeblasen anhaften sie ungenießbar machen. Darüber hinaus produzieren fast alle Pufferfische Tetrodotoxin, eine sehr giftige Substanz in ihren inneren Organen und Haut. Es scheint, dass sie dieses Toxin durch die Synthese der Bakterien in ihrer Nahrung produzieren. Wenn ihn also ein Raubtier fängt, bevor er schwillt, kann es das bereuen. In der Tat ist diese Substanz 1200 mal gefährlicher als Cyanid und tödlich für fast alle Raubtiere. Die Dosis dieses Toxins, das in einem einzigen Ballonfisch vorhanden ist, kann bis zu 30 erwachsene Menschen töten, und es gibt keine bekannte Heilung. So verbergen sie unter ihrem unerschütterlichen Gesicht ein echtes Mörderpotential, das sie nach dem giftigen goldenen Frosch auch als zweitbeste Toxie der Welt klassifiziert.

Wie vermehren sie sich?

In Salzwasser bringt normalerweise das Männchen das Weibchen an die Oberfläche, wo es zwischen drei und sieben Eiern freigibt, die das Männchen anschließend befruchtet. Die Eier bleiben auf der Oberfläche und schlüpfen nach etwa vier bis sieben Tagen. Doch eine Art von Globusfisch zeichnet sich durch ihr besonderes Balzverhalten aus: der japanische Pufferfisch. Dieser schafft Nester, die echte architektonische Meisterwerke sind, um die Weibchen anzuziehen (https://www.youtube.com/watch?v=FV1C_HvP8P0).
In frischem Wasser ist die Aufgabe komplizierter für die Männchen, die sich von anderen unterscheiden müssen, um von dem Weibchen gewählt zu werden. Er zieht sie in einen geschützten Ort, um ihre Eier freizugeben, die er befruchten wird. In Gefangenschaft wurde beobachtet, dass das Männchen die Eier bis zum Schlüpfen schützt.

 

Ein leckeres Essen?

Durch ihre Toxizität sind Pufferfische sehr kompliziert zu essen. In der Tat, nur eine sehr vorsorgliche Vorbereitung macht den Verzehr möglich. Trotz dieser Gefahr ist „takifugu puffer“ ein außergewöhnliches Gericht in Japan geworden. Obwohl es nur von wenigen Köchen zubereitet wird, werden jedes Jahr einige Leute ins Krankenhaus eingeliefert und sterben, durch Fugu vergiftet. Der Verzehr ist dem Kaiser sogar verboten. Diese Gefahr erschreckt nicht die Japaner, für die es eine luxuriöse Delikatesse ist. Ein Teller Fugu kann zwischen $ 20 und $ 50 kosten, der ganze Fisch wird zwischen $ 100 und $ 200 verkauft. In anderen Gegenden Japans wird auf einige Pufferfischfarmen die Ernährung der Pufferfische überwacht und werden somit „entgiftet“, so dass sie einfacher zu verzehren sind.

Eine vom Aussterben bedrohte Spezie?

Im Coiba Nationalpark kannst Du über 7 verschiedene Arten von Pufferfisch bewundern. Das ist nicht überall auf der Welt so. In der Tat werden einige Arten von Verschmutzung, Überfischung und Zerstörung von Riffen bedroht. Dies ist besonders bei dem japanischen Pufferfisch der Fall, dessen Bevölkerung in den letzten 40 Jahren um 99% zurückgegangen ist, sowie der Canthigaster Cyanetron, der rot gefüllte Pufferfisch und der Zwergpuffer, der vor kurzem als gefährdete Spezies eingestuft wurde, die vom Aussterben bedroht sind.

-von Anaïs Yvinou

 

Sources:

http://www.nationalgeographic.com/animals/fish/group/puffer fish/

https://en.wikipedia.org/wiki/Tetraodontidae

http://vieoceane.free.fr/poissons/familles/Tetraodontidae/fiche1.html

http://ipfactly.com/puffer fish/

https://www.aquaportail.com/taxonomie-famille-177-tetraodontidae.html

https://a-z-animals.com › A-Z Animals › Animals › Puffer Fish

https://diverswhowanttolearnmore.wordpress.com/2014/11/16/tetraodontidae-puffer fish-vs-porcupinefish/

eol.org/pages/5056/overview

Coiba National Park: A UNESCO Site in Danger?

@inspiredbymaps view of the ranger´s station from the top

World heritage sites are places whose characteristics set them apart from a merely beautiful scenic site.  They are unique and have an intrinsic „Outstanding Universal Value“ (OUV) that reflects the wealth and diversity of the Earth’s cultural and natural heritage. Because of their outstanding value, World Heritage sites belong to all the peoples of the world, irrespective of the territory on which they are located. Their protection benefits every single one of us and therefore, it is the duty of the international community as a whole to cooperate in their preservation.

Coiba National park and its Special Zone of Marine Protection (SZMP) were included in the list of Unesco World heritage sites in 2005. It is an area of breath-taking beauty that stirs the heart of its visitors. But apart from its beauty, what makes Coiba special? What is its OUV?

To be included in the World Heritage list, a site has to meet at least 1 out of 10 selection criteria. Coiba meets Unesco criteria (ix) and (x) for inclusion in the World heritage list of natural sites. You can find these criteria and why Coiba meets them here.

In simple words, Coiba holds communities of plants and animals which are essential for the well-being of our entire planet. Coiba is extremely reach in biodiversity, with many of its plant and animal species not found anywhere else in the world. These species in many instances play key roles in processes responsible for the health of our oceans. If we don’t have healthy oceans we are in SERIOUS TROUBLE. This is why Coiba is a World Heritage site and why it must be protected.

The State Parties are countries that adhere to the World Heritage Convention, nominate sites within their national territory to be considered for inscription in the list and have the responsibility to protect the World Heritage values of the sites inscribed. The benefits of joining the list are multiple. It often serves as a catalyst to raising awareness for heritage preservation. It provides access to the World Heritage fund. Sites also benefit from the elaboration and implementation of a comprehensive management plan and experts offer technical training to the local site management team.

The World Heritage Committee consists of representatives from 21 of the States Parties to the Convention elected for terms up to six years. It meets once a year and is responsible for the implementation of the World Heritage Convention. It allocates financial assistance from the World Heritage Fund and has the final say on whether a site is inscribed on the World Heritage List. It also examines reports on the state of conservation of inscribed sites and decides on the inscription or removal of sites on the List of World Heritage in Danger.

The World Heritage Committee can inscribe on the List of World Heritage in Danger properties that face threats to their World Heritage values and once a site has been Inscribed on the List of World Heritage in Danger, the World Heritage Committee can allocate immediate assistance from the World Heritage Fund to the endangered property. The Committee then develops and adopts, in consultation with the State Party concerned, a program for corrective measures, and subsequently monitors the situation of the site. It also alerts the international community so that it can join efforts to save these endangered sites.

All this is important because the World Heritage Committee has warned the State Party of Panama that, should management of Coiba and the SZMP continue in the same direction, the Committee will consider including the site in the List of World Heritage in Danger. In other words, the Committee thinks that the outstanding universal value of Coiba and its SZMP may be in danger.

An IUCN (International Union for Conservation of Nature) Reactive Monitoring mission visited the property (Coiba and the SZMP) from 28 November to 3 December 2016, in order to present conservation issues to the World Heritage Committee. On 30 January 2017, the State Party of Panama submitted a report on the state of conservation of the property. Both reports are available here. You can find a summary of the conclusions and decisions adopted by the Committee in its last decision (Draft decision: 41 COM 7B.17)  here. Briefly, the Committee indicated that:

  • the management of Coiba’s marine component continues to face significant challenges, with declines having been reported for some key marine values, and with little progress reported in the implementation of the Committee’s requests related to the management and control of fisheries.
  • the draft regulations proposed by the State Party include provisions for types of activities that would be incompatible with the World Heritage status of the property, particularly industrial fishing.

Basically, the take-home message is that certain fishing activities are allowed within the park which are absolutely incompatible with the World Heritage status of Coiba and which are having a serious negative impact on Coiba’s outstanding universal value. What is most disturbing and frustrating is that the World Heritage Committee has been repeatedly expressing concerns to the State Party in the past years over the absence of effective fisheries regulations within the property, with apparently little effect. The Committee has repeatedly requested the State Party to take immediate measures to ensure that fishing is strictly controlled and that fisheries permitted within the property are sustainable,  guaranteeing that activities such as industrial fishing are not permitted within the property. The World Heritage Committee has indicated that if by its 42nd session in 2018 there has not been substantial progress in protecting the property from unsustainable fisheries, Coiba and its SZMP may be included on the List of World Heritage in Danger.

Although the listing of Coiba as World Heritage in Danger may be perceived as a dishonor, it may actually be a good turning point, focusing international attention on its problems and obtaining expert assistance in solving them. However, we believe the listing of Coiba in the World Heritage in Danger would not be necessary if the State Party complied with requests from the World Heritage Committee. Hopefully, the State Party will take note of the requests and we will soon see major positive changes in the management of Coiba’s marine component. Coiba is a special place, part of our natural heritage and it should be treated as such. Let’s not forget it.

– by Rodrigo Villarino

Hammerhaie, Nachttauchgänge und Jicarón

Mitte April 2017 haben sich die Mitarbeiter des Panama Dive Centers ein paar Tage freigenommen, um endlich einen lang geplanten Ausflug zum Coiba Nationalpark zu machen. Zwei Tage atemberaubendes Tauchen an Orten, die zu weit weg sind, um sie auf Tagesausflügen zu erreichen, eine Nacht auf der Hauptinsel Coiba mit leckerem Essen, viel Bier, Wein und guter Gesellschaft waren ein wohlverdientes Ende der Hochsaison in Panama.

Wir brachen am 21. April gegen 9 Uhr in Santa Catalina auf. Wie sich jedoch viele von euch, die schon mit dem Panama Dive Center tauchen waren, erinnern werden, verlässt niemand Catalina, ohne seinen allmorgendlichen Kaffee. Mit zwei Booten, Aracelli und Yuri, unseren beiden Kapitänen Rubén und Eddie und den helfenden Händen unserer Assistenten Jorge und Solin stachen also zwölf begeisterte Taucher in See – Ziel: Coiba. Nach zwei Stunden holpriger Bootsfahrt kamen wir in Contreras an, einer der schönsten Orte zum Tauchen im Nationalpark, nördlich der Insel Coiba.

Die Tauchspots Montaña Rusa und Sueño de Pescador sind bekannt für ihr Artenreichtum und beeindruckende Unterwasserwelt – große Schwärme von Schnappern und Hebern, Anglerfische und Riffhaie stehen auf der Tagesordnung. Unser Favorit unter den Meeresbewohnern besuchte uns in „Sueño de Pescador“: ein Hammerhai, der seelenruhig an uns vorbeischwamm, ohne die Menge an seltsamen Kreaturen, die ihn mit Metallzylindern auf dem Rücken beobachteten, überhaupt wahrzunehmen schien.

 

Auf der Hauptinsel Coiba, nachdem die Betten verteilt, das Mittagessen verspeist und nach einer kleinen Wanderung auf der Insel wieder verdaut war, war es für unsere „Divemasters in Training“ an der Zeit, ihren Nachttauchgang durchzuführen. Bei Sonnenuntergang fuhren vier von uns, ausgerüstet mit Taschenlampen, auf dem Boot zu einem Tauchspot in der Nähe der Insel, um die atemberaubende Unterwasserwelt Coiba bei Nacht zu erforschen. Wir waren begeistert. Unser Kapitän und Assistent allerdings, die sich mit der Vorstellung, im Dunkeln das Boot zu ankern und zurück zur Insel zu schwimmen, nicht anfreunden konnten, eher weniger. Denn nachts besuchen auch Inselkrokodil Tito und seine Kollegen die Strände der Inseln. Trotz der Beschwerden war der Nightdive und die Möglichkeit, Unterwasserwesen während ihrer „nächtlichen“ Routine zu beobachten, zumindest für diese vier von uns, einer der Höhepunkte der Reise und niemand wurde aufgefressen. Ein köstliches Abendessen, ein paar Bier und ein paar Gläser Wein waren ein perfektes Ende für einen wunderbaren Tauchtag.

Am nächsten Tag fuhren wir zur Isla Jicarón, einem der südlichen Teile des Coiba Nationalparks. Da  sich diese Tauchspots mehr als 2 Stunden entfernt von Santa Catalina befinden, waren sie für viele von uns neu. Dementsprechend war die ganze Gruppe voller Vorfreude auf die bevorstehenden Tauchgänge.

Die Tauchspots „La catedral“, auf deutsch „Die Kathedrale“ und, “La lavadora“, „Die Waschmaschine“,  sind bekannt für starke Strömungen und spektakuläre Formationen von Vulkangestein unter Wasser. Sie befinden sich direkt nebeneinander und, wie Ihr euch vorstellen könnt, wurden wir beim Tauchen ordentlich durchgewirbelt – wie in einer Waschmaschine.

Mit diesen letzten, spaßigen Tauchgängen und einer langen Bootsfahrt zurück nach Santa Catalina kam unser Mitarbeiterausflug zu einem Ende. Wir haben jeden Moment in vollen Zügen genossen – vielen Dank an alle, die sich angeschlossen haben und diese tolle Erfahrung mit uns geteilt haben.

Freediving in the Pacific of Panama

Und endlich war es so weit ! Am 4. Juni haben Kim und ich unseren ersten Tag des Freedivings im Pazifik gemacht. Nachdem wir fast zwei Wochen mit dem tollen Team von Freedive Utila verbracht und die nötige Ausrüstung zusammengebracht haben, haben wir es endlich geschafft, einen Tag zu finden um alles auszuprobieren.


Rubén, unser Kapitän, und sein Bruder Melvin, der ihm als Assistent behilflich war, fanden einen tollen Platz für uns, um die Linie herunterzulassen, unser breath-up zu machen und in die Tiefe zu tauchen. Glücklicherweise, begleitete uns Camilo mit seiner Sidemount Ausrüstung und machte einige wundervolle Videos von unseren Tauchgängen. Und als ob das Gefühl dort unten zu sein nicht schön genug wäre, glitten zwei magische Kuhnasenrochen an mir vorbei, als ich die Gewichte auf einem meiner Tauchgänge erreichte. Ein Geburtstagsgeschenk für mich vom Ozean!


Wir freuen uns sehr darauf, regelmäßiges Training zu beginnen und diesen fantastischen Kurs bald zu unterrichten. Ab ungefähr mitt July wird für jeden der auch diese ganz andere Art von Freiheit erleben möchte, die Möglichkeit bestehen dieses Abendteuer bei uns zu beginnen.

 

Hier klicken um das ganze Video zu sehen!

Antennariidae – also known as Frogfish

Giant Frogfish

When the bigger animals such as whale sharks and humpback whales leave or they are just not around, we turn our attention to other creatures in the ocean. Schools of barracuda, jacks and our beloved white-tips are still aplenty, but sometimes we also find some of the smaller ones hiding between the shells, rocks  and coral. Undoubtedly, one of our favourites is the frogfish.

These fantastic creatures, are a type of anglerfish, that can be found in tropical and subtropical waters off the coasts of Africa, Asia, Australia, North America and Central America. We are lucky enough to have resident giant frogfish here in Coiba National Park.

Frogfish have a textured exterior, and unique colors, spines and bumps that have the ability to change to match their surroundings, making them the masters in camouflage! Unlike many animals that use camouflage as a defense from predators, frogfish mostly use their abilities to attract prey. Their size is between 1/8 inch to 22 inches.

Frogfish are carnivores and also cannibals. They eat fish, crustaceans and sometimes other frogfish! Their mouth can expand to 12 times its resting size, allowing them to catch all sorts of prey, bigger than themselves. Frogfish have a modified dorsal fin that has a retractable lure resembling a shrimp, which is used to attract their prey. If their lure is eaten or damaged it can be regenerated. Using its fishing rod and lure the frogfish will dangle the bait in front of its head. An unsuspecting passerby will see the lure and become excited, swimming towards a seemingly easy meal, where it gets eaten by the frogfish. Frogfish have the fastest strike speed of any animal on earth! As their prey comes to them, frogfish move only when they sense danger or need to mate.

Because frogfish lack a swim bladder, they use their modified pectoral fins to walk, or even gallop, across the seafloor. They also walk by gulping water with its massive mouth, then forcing the water through it’s gills allowing it to move. The body moves very little as the frogfish huffs and puffs its way through the water column.

IMG_3316The female of these species lay eggs in the water and the male comes from behind to fertilize them. The abdomen of the female starts swelling as the egg absorbs water and this happens from 8 hours to several days before the laying of eggs. The male starts to approach the female two days before the spawning. The time of spawning is not known by scientists clearly, it may depend on the phase of the moon or a signal is possibly released by the female.

Once, Camilo´s sharp eyes spotted a minuscule yellow juvenile giant frog fish. No bigger that my fingernail this tiny miracle truly made our day. We managed to find it again and hope we will be able to track this little guy´s growth before it decides to leave or gets swallowed up.